12 épisodes incontournables de ‘Seinfeld’ – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 30, 2021

À une époque où même les émissions les plus animées semblent aller et venir en un clin d’œil, il y a quelque chose à dire pour des émissions qui semblent ne jamais disparaître. Vingt-trois ans après sa finale (et 32 ​​ans après sa première), Seinfeld reste profondément ancré dans la culture pop – non seulement comme une influence sur les émissions qui ont suivi, ou comme une fontaine de citations emblématiques, mais aussi comme un incontournable du streaming et des rediffusions par câble.

Exemple concret : ses débuts sur Netflix arrivent avec plus de fanfare que la plupart des nouvelles émissions de Netflix. Mais avec près de 200 épisodes, il peut être difficile de savoir par où commencer en premier maintenant que tout est à portée de main. (Sûrement pas avec ce premier épisode maladroit, sans Elaine, “Les Chroniques de Seinfeld” ?) Voici donc une liste chronologique de 12 épisodes à regarder maintenant, que vous vous prépariez à prononcer des paroles que vous avez entendues un million de fois avant, ou en creusant pour la toute première fois.

“Le restaurant chinois” (Saison 2, Épisode 11)

SeinfeldLe sens de l’humour ironique de brille dès le début, et même les plus faibles des premiers épisodes sont bons pour rire. Mais “Le restaurant chinois” est le moment où la série se met vraiment en place comme une émission sur rien. L’épisode entier se déroule en temps réel alors que Jerry, George et Elaine ne font rien de plus excitant, ou de plus agaçant, que d’attendre une table que l’hôte (James Hong) les a rassurés sera prête dans seulement «cinq, 10 minutes». Au final, rien n’est appris, rien n’est résolu, rien n’est accompli, pas même le dîner, puisque le groupe part quelques secondes avant d’être enfin appelé à s’asseoir. En mettant l’accent sur les désagréments quotidiens et en grognant sur les subtilités sociales (« Nous vivons dans une société ! » George aboie après que quelqu’un l’a précédé pour utiliser le téléphone public), « Le restaurant chinois » est un parfait exemple précoce de la quintessence Seinfeld formule.

Jason Alexander, Julia Louis-Dreyfus, Michael Richards, Jerry Seinfeld dans “Le métro”
©NBC/Avec l’aimable autorisation d’Everett Collection

“Le métro” (saison 3, épisode 13)

Même par Seinfeld normes, “The Subway” est un épisode particulièrement new-yorkais, mettant les quatre principaux dans le train 5 avant de les envoyer séparément à la 42e rue. Des cris internes d’Elaine alors que son train bondé se coince, à la course folle de Kramer pour essayer d’obtenir un siège, à l’incapacité de Jerry à rester éveillé, chacune des mésaventures mineures qui s’ensuit aura l’air familière à quiconque a passé beaucoup de temps sur le métro – même si la plupart d’entre nous n’ont pas littéralement volé les chemises sur le dos, comme George le fait ici. Collectivement, l’épisode ressemble à une rumination à multiples facettes sur ce qui pourrait être le pacte social ultime de la ville: Occupez-vous de vos foutues affaires dans le train, ou tous les paris sont ouverts.

“La Limousine” (Saison 3, Épisode 19)

Certes, “The Limo” frappe différemment en 2021; l’idée que George et Jerry se retrouvent en route vers un rassemblement de néonazis armés ne semble pas aussi absurde qu’elle aurait pu l’avoir en 1992. Mais l’épisode reste l’un des SeinfeldLes scénarios les plus surprenants, alors que la joie de Jerry et George d’avoir volé la limousine d’un étranger se transforme en désespoir et en peur mortelle une fois qu’ils réalisent exactement dans quelle voiture ils se sont plantés. Seinfeld est peut-être plus célèbre pour sa capacité à extraire de l’or comique à partir de désagréments mondains, mais il excelle également à créer des situations étranges dans lesquelles aucune personne ordinaire ne devrait jamais se retrouver, et “The Limo” est un excellent exemple de ce dernier.

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Estelle Harris (à gauche) et Jason Alexander dans “The Contest”
©Columbia Tristar/Avec l’aimable autorisation d’Everett Collection

“Le Concours” (Saison 4, Épisode 11)

Demandez à n’importe quel Seinfeld fan pour nommer les meilleurs épisodes, et il y a de fortes chances que “The Contest” soit là-haut. En le regardant maintenant, le plus grand choc est de savoir à quel point ce n’est pas si choquant – c’est un épisode entier sur la masturbation qui ne murmure jamais le mot, s’appuyant plutôt sur des regards complices et des euphémismes de plus en plus bruyants (“maître de mon domaine”) pour bouger ainsi que le pari de Jerry, George, Elaine et Kramer sur qui peut s’abstenir le plus longtemps. Il y a des épisodes qui offrent des rebondissements plus dramatiques, des commentaires plus tranchants ou des prémisses plus farfelues, mais celui-ci est simplement Seinfeld tirer sur tous les cylindres. De la capitulation presque instantanée de Kramer à l’inconfort physique viscéral de George au chevet de sa mère, “The Contest” contient plus de rires de ventre par minute que peut-être n’importe quel épisode de Seinfeld – peut-être n’importe quel épisode de la télévision, point final – jamais réalisé.

“Le dîner” (Saison 5, Épisode 13)

“Je n’aime tout simplement pas l’idée que chaque fois qu’il y a une invitation à dîner, il y a cette petite corvée ennuyeuse qui va avec”, se plaint George au début de l’épisode. Malheureusement pour lui, Seinfeld n’est rien sinon un spectacle sur ces petites corvées ennuyeuses. Le dîner en lui-même figure à peine dans “The Dinner Party” – au lieu de cela, l’intrigue tourne autour de la quête du groupe pour acheter du vin et des gâteaux en cours de route. La relativité est la clé de Seinfeld, et cela ne devient pas beaucoup plus pertinent qu’une simple course se transformant en un enfer discret alors que chaque crise mineure en engendre une autre. La boulangerie manque d’une sorte de babka, puis d’une autre ; une situation de double stationnement fait en quelque sorte perdre à George son tout nouveau manteau Gore-Tex. À la fin, le quatuor est trop épuisé pour faire plus que faire demi-tour et rentrer chez lui. Peut-être qu’ils auraient dû s’en tenir à la suggestion de George’s Ring Dings et Pepsi après tout.

“Les Hamptons” (Saison 5, Épisode 21)

Si la Seinfeld quatuor sont rarement très gentils avec leurs dates, rassurez-vous que l’univers a tendance à les rembourser en nature. “The Hamptons” présente une série d’événements qui pourraient constituer la plus grande humiliation sexuelle de George à ce jour, à commencer par tous ses amis qui voient sa petite amie seins nus avant lui, et se termine par la fuite de ladite petite amie au milieu de la nuit après avoir entendu des propos peu flatteurs. informations sur la taille de son pénis. C’est dévastateur, et ce n’est pas moins que ce que George mérite. Pendant ce temps, l’intrigue secondaire d’Elaine propose une comédie physique de premier ordre alors que chacun des personnages réagit avec une horreur exagérée à la vue du nouveau-né « à couper le souffle » de leurs amis – ainsi que certains des meilleurs connards de la série dans lesquels nous pensons tous. la reconnaissance collective du groupe que, oui, ce bébé est vraiment si laid.

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Kathie Lee Gifford, Regis Philbin et Michael Richards dans “The Opposite”
©Castle Rock Entertainment/Avec l’aimable autorisation d’Everett Collection

“L’opposé” (Saison 5, Épisode 22)

“The Opposite” révèle exactement ce qui se passe lorsque l’un des Seinfeld les personnages osent bouleverser l’équilibre délicat de l’univers. La théorie de George selon laquelle si chaque instinct qu’il a jamais eu a été faux, le contraire de ses instincts doit être juste, s’avère être exactement vrai, résultant en une nouvelle petite amie et un nouveau travail. Mais le karma exige un George, et Elaine se glisse donc dans le rôle, défaite par son propre amour pour Jujyfruits. (Dans une touche très drôle, même cette version d’Elaine a le pouvoir de terrifier George.) Le monde de Seinfeld peut parfois sembler chaotique, rempli de petites injustices et de forces aussi imprévisibles que Kramer. Mais ne le confondez pas avec un sans ordre.

“The Fusilli Jerry” (Saison 6, Épisode 21)

Sachant qu’aucun épisode de Seinfeld pourrait jamais vraiment être décrit comme doux, il y a quelque chose d’étrangement enchanteur dans le voyage de Kramer dans “The Fusilli Jerry”. Sa possession erronée de plaques d’immatriculation de vanité portant la mention « ASSMAN » suscite des réactions positives de la part de son entourage, remodèle son goût pour les femmes et ravive même la romance entre les parents de George lorsque Frank (Jerry Stiller) pense que Kramer a fait bouger Estelle (Estelle Harris). Bien sûr, Kramer s’avère également indirectement responsable de l’horrible mésaventure d’un million pour un qui clôt l’épisode, ayant créé la minuscule sculpture de pâtes de Jerry en premier lieu. (Pourquoi fusilli, demande Jerry ? « Parce que tu es stupide ! ») C’est toujours Seinfeld, après tout.

“Les fiançailles” (saison 7, épisode 1)

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Heidi Swedberg et Jason Alexander dans “The Engagement”
©Télévision Sony Pictures/avec la permission d’Everett Collection

Seinfeld n’a jamais caché le fait que ses personnages principaux sont des gens affreux, en particulier lorsqu’il s’agit de sortir avec quelqu’un. “The Engagement” ressemble à un méta-commentaire amusant sur cette idée, alors que George et Jerry se rendent compte qu’ils sont des hommes-enfants qui larguent régulièrement des femmes pour les raisons les plus stupides. Le couple accepte de s’installer, mais cela ne colle que pour l’un d’entre eux : Jerry est rapidement écarté de l’idée par Kramer, tandis que George se fiance avec Susan (Heidi Swedberg). Son exaltation face à sa grande nouvelle ne dure que jusqu’à ce que la prise de conscience s’installe que Jerry s’est retiré du pacte, laissant George naviguer seul dans le couple. Ce qui pourrait passer pour de la croissance dans la vraie vie (ou dans d’autres émissions) est, sur Seinfeld, juste un autre rappel que ces personnes ne changeront jamais – et qu’au fond, nous ne voudrions pas qu’elles changent de toute façon.

“L’éponge” (saison 7, épisode 9)

À vrai dire, les intrigues secondaires de Kramer et Jerry dans “The Sponge” ne sont pas les plus fortes. Mais l’épisode est vraiment le moment pour Elaine de briller, alors qu’elle parcourt la ville pour s’approvisionner en ses éponges contraceptives préférées qui viennent d’être abandonnées, puis passe le reste de l’épisode à essayer de déterminer la meilleure utilisation de ses rares ressources. Ceci est un autre Seinfeld épisode qui a donné lieu à une expression populaire – « digne d’une éponge » – pour décrire un dilemme familier sur la scène des rencontres modernes, et sa négociation pragmatique avec son rendez-vous Billy (Scott Patterson) est Elaine à son plus impitoyable, comiquement pragmatique.

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Heidi Swedberg, Jason Alexander et Sue Goodman dans “Les Invitations”
©Castle Rock Entertainment/Avec l’aimable autorisation d’Everett Collection

“Les Invitations” (Saison 7, Épisode 24)

Seinfeld est resté attaché à son mantra «pas de câlin, pas d’apprentissage» au cours des neuf saisons, même à travers des arcs narratifs qui, dans la plupart des émissions, sembleraient justifier au moins un peu étreindre et apprendre – comme dans “Les invitations”, qui est à peu près aussi sombre que Seinfeld obtient. Après une saison entière de George se tortillant à travers un engagement qu’il n’a jamais voulu, la relation se termine de la manière la plus scandaleuse imaginable lorsque Susan simplement tombe mort à cause de la colle toxique sur les invitations de mariage bon marché que George a sélectionnées. La réponse du groupe ? Ils marmonnent quelques condoléances, ignorent la tragédie et vont prendre un café. C’est Seinfeldl’insensibilité de est poussée à sa limite absolue, et il est difficile de dire si c’est plus hilarant ou horrible.

“La grève” (saison 9, épisode 10)

“The Strike” est un épisode très divertissant de Seinfeld sur ses propres mérites, qu’en est-il des tentatives infructueuses de Kramer pour reprendre le travail après une grève de 12 ans et du projet de George de se retirer des cadeaux de Noël en faisant un don à une organisation inventée appelée The Human Fund (« De l’argent pour les gens ! »). Mais c’est aussi l’un des exemples les plus durables de l’impact démesuré de la série sur la culture pop, car Festivus a pris sa propre vie au cours des années qui ont suivi la diffusion de cet épisode. De manière appropriée pour Seinfeld, ce sont des vacances construites non pas autour de l’amour et du rire, mais autour de traditions désagréables comme la diffusion des griefs et les exploits de force. Ce qui est touchant, à sa manière. Comme le dit Frank de Jerry Stiller, ce sont des vacances pour le reste d’entre nous – ceux Seinfeld les fans qui aiment le spectacle pour son manque de sentimentalité résolu et chérissent l’excuse pour célébrer avec les Costanzas une fois par an.