À East Hampton, une fermeture potentielle d’aéroport déclenche une guerre de classe

“D’abord, ils sont venus chercher mes pyjamas, et je n’ai rien dit”, a déclaré Roman Roy lors d’un récent épisode de Succession, alors que la famille Roy a accepté à contrecœur de renoncer à son utilisation des jets privés de Waystar Royco au cours d’une négociation de dernière minute pour maintenir le contrôle de l’entreprise. Les magnats de la vie réelle des Hamptons sont confrontés à un destin similaire. Ils peuvent faire voler leurs pyjamas, mais leur capacité à les faire atterrir à l’aéroport de la ville d’East Hampton est encore incertaine.

Pendant des décennies, la Federal Aviation Administration a maintenu le contrôle de l’aéroport de la ville, en tant que telle, la ville n’avait pas le pouvoir de limiter les opérations ou le trafic. Mais, pour le dire aussi simplement que possible (bien que rien sur ce sujet ne se soit révélé simple), à ​​la fin septembre, East Hampton est ne plus recevoir Financement de la FAA, lui laissant la possibilité de prendre le contrôle de son propre aéroport et une grande décision entre ses mains : que diable en faire. Les possibilités ne manquent pas, de quitter l’aéroport en l’état à la limitation du trafic à la démolition de l’ensemble et à la réaffectation du terrain sur lequel il se trouve. C’est une question épineuse et un microcosme de la tension nationale qui a bouillonné pendant la pandémie de COVID; rien ne rapproche les nantis et les riches des Hamptons comme la guerre des classes supérieures.

Une préoccupation largement partagée par les simples multimillionnaires : si l’aéroport est fermé et que les milliardaires se retrouvent bloqués, ils quitteront définitivement les Hamptons et emporteront leurs dépenses avec eux. « Je dois être honnête », a déclaré un habitant d’East Hampton, « je m’inquiète pour la valeur de ma maison. » Un groupe communautaire bat également le tambour économique, faisant valoir que l’aéroport est bon pour les emplois et les affaires. (Contrepoint de l’équipe de fermeture : pour qu’un magnat vende son manoir de 65 millions de dollars, un autre devrait l’acheter.)

D’autres propriétaires de plusieurs millions de dollars d’East Hampton sur la trajectoire de vol, ainsi que ceux des quartiers moins toniques en route vers les Hamptons, sont en faveur de la fermeture, étant donné l’inconvénient de vivre sous un point focal du trafic aérien. Ils décrivent le bruit comme insupportable. « C’est comme vivre près de JFK », a déclaré un propriétaire. “Les gens disent:” Eh bien, vous n’auriez pas dû acheter sur la trajectoire de vol “, mais j’ai acheté il y a 30 ans quand ce n’était pas comme ça.”

“L’hypocrisie de cette déclaration”, a déclaré une autre partie prenante, “est que cette personne n’a aucun problème à laisser tomber du liquide de toilettes sur les maisons des Rockaways lorsqu’elle quitte JFK.”

Même ceux qui sont à peine adjacents à Gulfstream ont quelque chose à dire sur le sujet. “J’espère qu’ils le garderont ouvert”, a déclaré un autre résident d’East Hampton. « Même si je ne l’ai jamais utilisé, et si je me retrouve avec un ami qui le fait et qu’il veut m’emmener quelque part ? »

Avec autant d’acteurs lourdement financés dans cette lutte, les bousculades au cours de l’année écoulée sont agressives et représentent parfois le summum du droit. Les ultrariches sont accusés de faire pression pour que le trafic de covoiturage soit limité afin que personne ne survole leurs manoirs, mais qu’ils puissent toujours survoler ceux des autres (ce qui revient à interdire les Ubers et les taxis pour laisser les limousines voyager librement). D’autres citent la jalousie de ceux qui peuvent s’offrir une maison de luxe mais pas un avion privé, les qualifiant de « sans argent » et de « mécontents ».

Ensuite, il y a les pauvres des Hamptons à considérer: les Wall Streeters, les célébrités et les week-ends qui ne peuvent pas non plus se permettre un jet, mais pouvez vous permettre de payer jusqu’à 795 $ en saison au départ de New York (aller simple) pour voler sur Blade, le service d’achat d’hydravions et d’hélicoptères à la place qui est devenu un incontournable. Certains utilisateurs fréquents disent qu’ils seront heureux d’atterrir dans les aéroports voisins de Sag Harbor ou de Montauk si East Hampton’s ferme. D’autres ne sont pas si faciles à vivre. «Je trouverais ça putain de scandaleux…. Il y a des problèmes de riches le long de l’autoroute 27 », a déclaré un client de Blade. “Si Blade s’en va, le trafic sera le problème numéro un.”

Parmi ceux à qui j’ai parlé, une grande partie de l’animosité semble être dirigée contre les opérations commerciales par siège, telles que Blade, qui organise environ 45% des vols à destination et en provenance d’East Hampton. Rob Wiesenthal, Le PDG de Blade a reconnu qu’East Hampton est le « nœud de tout le trafic aérien pour l’East End ». La société a une transition planifiée vers le carburéacteur propre et les avions électriques, et en attendant, qu’il ne “prévoit pas une réduction significative du trafic global des Hamptons” si l’aéroport ferme.

C’est ce qui inquiète les habitants de Montauk, qui abrite son propre petit aéroport privé, qui ne veulent pas que les problèmes d’East Hampton deviennent les leurs si le trafic aérien est détourné. Mais même dans ce hameau, les choses sont divisées, une faction affirmant que les tactiques d’intimidation de l’autre pour maintenir l’aéroport d’East Hampton opérationnel sont contre-productives. Membre du conseil d’East Hampton Jeffrey Bragman a parlé, et a même été chahuté pour s’être même présenté, lors d’une réunion locale controversée en octobre. Il est depuis longtemps favorable à une « révision » de l’aéroport, craignant qu’il ne devienne une plaque tournante occupée et stimulante, et a demandé avec audace un pause d’un an pour évaluer la situation, une position qui aurait pu contribuer à l’échec de sa candidature pour le poste de superviseur de la ville.