Aaron Sorkin m’explique la comédie

Étant les Ricardos, dans les salles le 10 décembre, c’est beaucoup de bruit pour rien. Le film s’ouvre sur un chiffon de potins et un journal télévisé chargé de rumeurs qui envoient J’aime lucy créateurs, stars et couple réel Lucille Ball et Desi Arnaz—joué par Nicole Kidman et Javier Bardem, respectivement – dans un étourdissement. Le tabloïd prétend que Desi traîne avec une autre femme et éclabousse une photo incriminante sur la couverture pour démarrer; à la radio, l’enquêteur du comité des activités anti-américaines de la Chambre, William Wheeler, accuse Ball d’être communiste.

Laissons de côté la peur rouge, car toute référence au communisme contenue dans le scénariste-réalisateur Aaron SorkinLe biopic de tranche de vie de ‘s est traité non pas comme un détail essentiel, mais comme du fourrage. Ce qui nous laisse, c’est le processus créatif de Ball pour non seulement jouer mais perfectionner la comédie. Dans le récit de Sorkin, elle n’a pas travaillé de concert avec J’aime lucyla salle des écrivains de , mais souvent au mépris d’eux; son imagination, représentée par des scènes de sitcom en noir et blanc qu’elle voit dans son esprit, devient un outil pour démontrer son intelligence supérieure. (Il ne faut pas s’étonner de retrouver ces motifs dans un film de Sorkin – de Le jeu de Molly à Le procès du Chicago 7, être juste dans une pièce pleine de gens médiocres est l’essentiel.) Cette quête de la perfection laisse finalement Ball et Arnaz en désaccord; ce sont tous deux des carriéristes talentueux, mais la plus célèbre Lucy veut s’installer, tandis que Desi se contente de parcourir les montagnes russes du showbiz jusqu’au bout.

Au milieu de divers conflits qui surgissent au cours de quelques jours, les Ricardos discutent joyeusement avec leur personnel perspicace. Costar Vivian Vance (Nina Arianda) perd du poids contre la volonté de Ball parce qu’elle pense que la série a poussé son rôle de sac de boxe trop loin. Dans un échange assez odieux, Ball semble gagner en s’exclamant que la plupart des femmes américaines ressemblent à Vance (a fait), pas à Ball – cette dernière indique clairement que toute intimité ou propriété que Vance peut ressentir sur son corps a été vendue à ce public. Arianda est plus capable que jamais dans le rôle, et avec sa solide expérience en théâtre, elle est plus capable de dénoncer les sorkinismes de manière plus convaincante que ses co-vedettes. Pourtant, elle est mal placée. Que Vance s’amincisse ou non, elle avait un visage robuste qui contenait à parts égales humour et ténacité. Arianda pourrait jouer n’importe quel acteur mis à l’écart ici; elle ne lit pas spécifiquement comme Vance. En fait, la majeure partie du casting du film est interrompue. Personne ne semble être très drôle à l’écran ; chaque interprète joue bien évidemment un rôle.

© Collection Amazon/Everett.

Sorkin ponctue ce décalage en concoctant une image visuellement fade dans laquelle la comédie n’est pas jouée, mais délimitée. Pas à pas, le film nous fait traverser les rythmes de la comédie sans nous donner grand-chose à regarder. Il y a une sorte de pellicule grise sur chaque image, comme pour nous rappeler que nous sommes dans les années 50, quand les choses étaient encore plus dures. Toute étincelle doit venir du montage (par Alan Baumgarten) et le talent, alors Kidman ouvre les yeux pour se rapprocher de la célèbre élasticité de Ball. Mais même en jouant des scènes de la sitcom, l’interprétation de Kidman n’atteint jamais la grotesque dont Ball était capable. Dans le récit de Sorkin, nous obtenons un acteur comique qui est bavard, mais à peine présent.

Et qu’en est-il du casting de Bardem, un acteur espagnol, dans le rôle de l’émigré cubain Arnaz ? Malgré ses talents, Bardem n’arrive pas à se rapprocher de manière significative de la posture d’un homme qui exalte l’américanité après avoir perdu tout ce qu’il avait à cause du communisme à Cuba. Nous obtenons un Arnaz charmant et affirmé, mais sinon inintéressant. Il est tentant d’imaginer ce qu’aime un acteur Jean Leguizamo, qui n’est pas non plus cubain, mais a immigré de Colombie à New York alors qu’il était enfant, aurait fini avec le rôle.