Afrique : Antony Blinken clarifie la nouvelle politique américaine


N.-É.Une question subtile pour le secrétaire d’État américain Antony Blinken. Sa première tournée africaine, qui l’emmène au Kenya, au Nigeria et au Sénégal, est dans une situation difficile pour de nombreux pays africains et aucune région ne semble être épargnée. Initialement centrée sur la démocratie et le changement climatique, la crise en Éthiopie et au Soudan devrait remettre la sécurité à l’ordre du jour. Cette tâche est d’autant plus difficile que la précédente administration Trump n’a pas gardé secrète son indifférence à l’Afrique et était le seul président à ne pas avoir visité le continent depuis des décennies.

Dès lors, même si le temps d’attente sera plus long, le président Biden a promis de porter une attention particulière à l’Afrique et d’adopter un ton plus respectueux et dévoué sur le continent africain pour se démarquer. Blinken se rendra jusqu’à samedi dans trois pays considérés comme essentiels à la stratégie africaine du président Joe Biden. D’abord le Kenya, l’un des plus anciens alliés de Washington avec la montée en puissance de la Chine, puis le Nigeria, le pays le plus peuplé du pays. Le continent, et enfin le Sénégal, modèle de stabilité démocratique. L’Afrique subsaharienne était la dernière région au monde visitée par Antony Blinken, et les déplacements durant les premiers mois de la mission ont été entravés par la pandémie de Covid-19 et le retrait des États-Unis d’Afghanistan.

Le renforcement de la démocratie est une priorité majeure de la politique étrangère de Joe Biden depuis son entrée en fonction, et le Sommet sur la démocratie virtuelle se tiendra le mois prochain.

Cependant, le programme a été confronté à de sérieux vents contraires en Afrique, plusieurs dirigeants ayant été renversés par un coup d’État, y compris ceux associés aux États-Unis, sur des questions de lutte contre le terrorisme et de sécurité. Le quatrième coup d’État en Afrique cette année, après ceux observés au Soudan, au Tchad, au Mali et en Guinée.

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Le conflit en Éthiopie, une épine du côté de Washington

Outre l’exacerbation du conflit en Éthiopie, il s’agit d’une priorité de l’administration Biden. Addis-Abeba est depuis longtemps un proche allié de Washington. “Ce n’est pas l’Éthiopie que j’ai cru voir lorsque j’ai fait l’éloge de l’économie la plus dynamique d’Afrique il y a deux ans”, a déclaré l’ambassadrice des Nations Unies, Linda Thomas Greenfield.

Signes d’une situation grave, ce mercredi 17 novembre, le chef de la diplomatie américaine, avec le président Uhuru Kenyatta, qui participe activement aux tentatives de médiation régionale de l’Éthiopie, était initialement prévu. Conflit.

Les deux pays ont appelé à un cessez-le-feu et réaffirmé leurs espoirs d’une conclusion positive des efforts diplomatiques acharnés entrepris pour négocier une résolution négociée du différend entre le gouvernement et les rebelles dans le nord du pays.

Le président Kenyatta s’est rendu dimanche à Addis-Abeba. La guerre d’un an entre les rebelles de la région du Tigré et le gouvernement s’est intensifiée ces dernières semaines. La ministre kenyane des Affaires étrangères Raychelle Omamo a déclaré lors d’une conférence de presse conjointe : “Je pense qu’un cessez-le-feu est possible”. Selon les Nations unies, Antony Blinken a appelé à “un pas en avant concret pour la paix” et la reprise de l’aide humanitaire au Tigré, où des centaines de milliers de personnes vivent au bord de la famine. “Je répète appelant toutes les parties à engager d’urgence et sérieusement des négociations sur la suspension des hostilités sans conditions préalables”, a-t-il déclaré, et a mis à jour l’appel aux citoyens américains à quitter l’Éthiopie. ..

Les États-Unis ont récemment critiqué l’Éthiopie, imposé des sanctions et accusé des obstacles à la fourniture d’aide alimentaire et des violations des droits humains. Interrogé par des journalistes, Blinken n’a pas nié que les États-Unis pouvaient considérer les « actes » commis au Tigré comme des faits liés au génocide. “Peu importe comment on les appelle, ça devra s’arrêter et ça sera retenu pour explication”, a-t-il déclaré.

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Stabilisation des zones menacées

Johnny Carson est un ancien diplomate en charge de l’Afrique sous l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton, et la visite d’Antony Blinken au Kenya visait à rechercher une solution régionale à la crise au Soudan et en Éthiopie. Nous pensons qu’il ne faut pas « rater l’occasion » de inviter les dirigeants. « La Corne de l’Afrique est si fragile que la transition démocratique que l’on pensait avancer en Éthiopie et au Soudan a déraillé », explique-t-il aujourd’hui à l’Institut américain de la paix (Usip). “En fait, si ces pays s’effondrent l’année prochaine, nous assisterons à un effondrement régional plus important”, prévient-il.

Les lauréats du prix Nobel de la paix 2019 promettaient une victoire rapide, mais le TPLF avait regagné la majeure partie du Tigré fin juin et a ensuite continué à riposter dans les quartiers amharique et afar. Jeudi, Addis-Abeba a fixé les conditions d’éventuelles consultations, notamment l’arrêt de l’attaque, le retrait du TPLF de l’amharique et de l’afar, et la reconnaissance de la légitimité du gouvernement.

Selon les Nations Unies, le TPLF demande l’autorisation d’aider le Tigré, où des centaines de milliers de personnes vivent dans une situation proche de la famine. Selon les Nations Unies, l’aide n’est pas arrivée sur la route depuis le 18 octobre, et 364 camions sont bloqués à Afar en attente d’approbation. Ces dernières semaines, les diplomates étrangers ont intensifié leurs efforts pour parvenir à un cessez-le-feu.

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Il n’y a pas de chèque en blanc au Kenya ou au Nigeria

Antony Blinken a rencontré mercredi matin des responsables de la société civile kenyane, en plus d’interagir avec les autorités sur les questions de sécurité, pour discuter des moyens d’empêcher les “mauvais joueurs” de tester les institutions démocratiques. “Nous avons assisté à ce qu’on appelle une récession démocratique au cours de la dernière décennie”, a-t-il déclaré lors d’une conférence à laquelle ont assisté des militants, des observateurs électoraux et des dirigeants syndicaux. “Même une démocratie dynamique comme le Kenya est sous pression, en particulier pendant les élections”, a déclaré le ministre américain des Affaires étrangères. « Nous avons vu ici les mêmes défis que nous voyons dans de nombreuses régions du monde : désinformation, violence politique, intimidation des électeurs et corruption des électeurs », a-t-il ajouté.

Le secrétaire d’État américain a reconnu que la menace pour la démocratie se trouve également aux États-Unis. Aux États-Unis, une foule de partisans alors en place de Donald Trump a attaqué le Capitole de Washington le 6 janvier. L’objectif d’inverser le résultat de l’élection Il a fallu Joe Biden à la Maison Blanche. “Nous avons vu à quel point notre propre démocratie est vulnérable”, a-t-il déclaré.

Les élections kenyanes sont régulièrement marquées par des violences meurtrières. Le pays prévoit d’organiser une élection présidentielle en août 2022, et le sondage montre “tous les signes d’une élection très contestée et violente”, a déclaré Amnesty International du Kenya, qui a assisté à la conférence. Irung Houghton, directeur exécutif, a prévenu. .. Houghton a cherché à s’assurer que le président Kenyatta « n’utilise pas la police, le système judiciaire ou d’autres institutions comme armes ».

Le président Kenya, qui s’est rendu dimanche à Addis-Abeba, est un partenaire important dans la résolution de la crise en Éthiopie, mais « il est important que les États-Unis restent vigilants, prudents et impliqués, et ne vérifient pas les blancs au Kenya. mentionné.

Antony Blinken se rendra jeudi au Nigeria, le pays le plus peuplé d’Afrique. Des responsables nigérians ont été critiqués par Washington pour leur attitude à l’égard des droits de l’homme, en particulier lors de la répression policière d’une manifestation à grande échelle en octobre 2020.

Puis il se rend au Sénégal, qui est considéré comme un exemple de stabilité démocratique en Afrique. Quant à l’Afrique, « l’approche actuelle met l’accent sur les objectifs de revitalisation de la démocratie, de changement climatique et de développement durable », explique Irvin Machinega, un haut responsable du département d’État.

Autre sujet qui doit être abordé lors de son voyage : le commerce. Agoa a expiré en 2025, et comme Donald Trump, Joe Biden fait face à l’opinion américaine de plus en plus défavorable sur les accords commerciaux au risque de favoriser les relations commerciales entre l’Afrique et les États-Unis. Chine. Cette question est subtile car les partenaires africains aux États-Unis attendent que l’administration Biden formule des politiques autour des opportunités, et pas seulement un aperçu de la menace.

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