American Utopia, BAC Talk COVID, la diversité avant les Tony Awards – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 27, 2021

Les lauréats spéciaux des Tony Awards de cette année ont célébré le retour de Broadway et les changements dus à COVID, ainsi que son nouvel engagement envers la diversité sur scène et en dehors lors de la 74e cérémonie des Tony Awards qui s’est tenue dimanche soir.

David Byrne a été le premier à accepter pour Utopie américaine, avec un discours bref et pointu rappelant l’évolution du spectacle de l’écran à la scène. “Je tiens à remercier les producteurs qui ont vu la version concert de ce spectacle et se sont rendu compte que cela pourrait peut-être être traduit en quelque chose qui fonctionnerait à Broadway, ce qui est un gros risque, mais cela s’est avéré être un bon risque.”

Après avoir remercié les producteurs et créateurs de l’émission Tommy Kail, Jill Furman, Lin Manuel Miranda et Jon Steinart, la productrice Jenny Steinart a exprimé à quel point l’honneur Tony était improbable pour l’équipe. « Nous faisons ce voyage ensemble depuis 18 ans. Obtenir un Tony n’était pas sur la liste des choses auxquelles rêver quand nous avons commencé.

Freestyle Amour Suprême le co-créateur et acteur Anthony Veneziale a ensuite rendu hommage à l’art et à l’impact de l’improvisation. “L’improvisation est une compétence qui change la vie et qui vous enracine dans le présent, et cela renforce l’empathie, et maintenant c’est une voie viable vers la plus grande scène du monde”, a-t-il déclaré.

Britton Smith, président de la Broadway Advocacy Coalition, a abordé les engagements changeants de l’industrie en faveur de la diversité et de l’inclusion au cours de la dernière année, à la suite d’un été de manifestations pour la justice raciale à travers le pays liées au meurtre de George Floyd et au meurtre d’autres Noirs américains aux mains d’application de la loi.

« C’est un honneur incroyable. Notre équipe et nos fondateurs qui ont pour objectif d’améliorer une industrie qui n’a même pas été construite pour nous, nous leur devons tous une énorme salve d’applaudissements et merci », a-t-il déclaré. “Ma plus grande inquiétude est que lorsque nous reviendrons à la machine, lorsque Broadway reviendra, cette ouverture se fermera et poussera l’empathie et repoussera le défi, mais ce prix est la preuve qu’aller de l’avant nécessite d’appeler.”

Les lauréats Tony spéciaux de cette année — Utopie américaine, Freestyle Amour Suprême et la Broadway Advocacy Coalition – devaient à l’origine recevoir leurs honneurs l’année dernière avant que la pandémie ne ferme le rideau sur l’industrie théâtrale de New York pendant un an et demi.

“Cela le rend doublement spécial”, Mauro Refosco, Utopie américaine directeur musical et percussionniste dit Le journaliste hollywoodien avant la cérémonie de dimanche. « Le thème de l’émission, c’est quelque chose qui fait vraiment réfléchir les gens sur qui ils sont et comment nous pouvons tous être meilleurs, d’une manière très énergique et amusante. Il a ce message positif – que nous pouvons être meilleurs que ce que nous sommes. Revivre cela après un moment aussi douteux, qu’était la pandémie, est incroyable. »

Pour l’association Coalition de défense de Broadway, qui a été créé à adresse en partie le de la nation pandémie de racisme et police brutalité à travers le travail d’artistes et de défenseurs de la communauté, le prix fait suite à une demi-décennie de travail sur la justice raciale et l’équité à Broadway et dans toute la ville de New York.

Le directeur des initiatives industrielles du BAC et Poulet & Biscuits Le réalisateur Zhailon Levingston a déclaré que la surprise de cet honneur ne réside pas seulement dans le fait qu'”il n’y avait pas vraiment de précédent pour que notre industrie honore le genre de travail que nous faisons”, mais qu’il reconnaît à la fois les personnes qui font les histoires et celles « qui donnent aux histoires un impact dans le monde ».

“Cela dit à l’industrie que nous avons de multiples responsabilités si nous le choisissons, l’une étant de refléter le monde et l’autre de corriger le monde”, a déclaré Levingston. “L’honneur est probablement la façon la plus publique dont les gens qui cherchent à nous suivre et veulent faire partie de ce que nous essayons de faire peuvent nous tenir à notre propre intégrité.”

Présentés à des productions, des artistes et des organisations exceptionnels qui ne font pas partie des catégories compétitives, les lauréats de cette année ont réussi à chevaucher l’image de Broadway avant et après la fermeture. Chacun définit et défie les perceptions historiques et traditionnelles de quoi et qui peut trouver une maison à Broadway.

“Ce n’est pas un rêve que de nombreux improvisateurs et têtes de freestyle hip-hop auraient pu avoir dans le passé”, a déclaré Veneziale THR. “C’est un peu comme si c’était un nouveau moule pionnier que les improvisateurs et les artistes freestyle peuvent réellement regarder et dire:” Oh, en fait, il y a de la place pour moi là-bas “, et c’est tellement incroyablement important.”

Utopie américaine, auquel Refosco dit que Bryne a ajouté un petit scénario pour sa course à Broadway en guise de fête aux traditions de l’industrie, a demandé au public, aux producteurs et aux critiques de réexaminer la façon dont il catégorise son groupe mondial d’interprètes et de repenser ce qu’une comédie musicale ou un concert peut être.

“Quand vous voyez le spectacle, vous avez l’impression qu’il y a bien plus que simplement jouer de la musique”, a déclaré Refosco. «Quand nous sommes allés à Broadway, il y avait un peu de nouveau territoire sur la façon de classer non pas David mais les musiciens ou la distribution. Sont-ils musiciens ou danseurs ? C’est un défi pour la communauté plus large des producteurs et des critiques sur la façon de lire ce que nous faisons là-bas.

“Je pense que cela ouvre ce tout nouveau monde d’opportunités pour que d’autres domaines utilisent le lieu qu’est Broadway pour s’exprimer d’une manière différente”, a-t-il ajouté.

Pour BAC, qui concentre la voix des conteurs, des artistes, des experts, des étudiants et des dirigeants communautaires noirs, une partie de leur travail consiste à briser la « grande machine capitaliste industrielle », dit Levingston, et à aider ceux qui ont le pouvoir réel et perçu dans le l’industrie à comprendre leur responsabilité envers la ville, de ses scènes à ses quartiers.

«Le genre de travail que nous faisons, je pense, à un certain niveau, permet à Broadway de ne pas être simplement une industrie, entre guillemets, mais défie vraiment cela d’être une communauté plus largement, et je pense que cela nous rappelle que nous pourrions être une communauté d’artistes qui ont une responsabilité envers la région qu’ils desservent », a déclaré Levingston. «Nous voulons que Broadway ne représente pas seulement quatre murs, une scène, mais réfléchisse vraiment à ce que cela signifie pour le théâtre d’être, en son cœur, des gens dans le noir qui regardent les gens sous la lumière, et ce que cela signifie de défier qui arrive à être dans la lumière.

À leur manière, les lauréats abordent tous non seulement l’image de Broadway, mais aussi l’accessibilité à ses récits et à ses scènes, un problème qui est devenu de plus en plus pressant alors que la pandémie a fermé les représentations pendant plus d’un an. Chacun peut renverser les notions sur les voix qui sont centrées et comment elles influencent les histoires racontées.

“Ce n’est pas seulement la responsabilité de l’acteur, ce n’est pas seulement la responsabilité du concepteur. Il est de la responsabilité de tous ceux qui travaillent à la réalisation de cette machine de réfléchir aux histoires qu’ils se racontent sur eux-mêmes, aux histoires que l’entreprise leur raconte sur qui ils sont et leur rôle. Les histoires qui sont imposées à partir d’un récit national plus large, puis enfin, les nouvelles histoires qui émergent en laissant derrière elles les récits passés », a déclaré Levingston.

Après une année de production créative et de socialisation axée sur la technologie, plusieurs lauréats illustrent également une approche changeante de l’accessibilité physique de Broadway et du fait que le théâtre peut ou devrait simplement exister sur scène.

La Freestyle Supreme Academy de Veneziale s’associe à Speechless Inc. pour offrir de l’improvisation aux gens partout dans le monde, en invitant les performances et le public du monde entier dans la communauté de l’improvisation tout en leur permettant de rejoindre également Freestyle Amour Suprême aux différentes étapes de la tournée du spectacle. Pendant ce temps, le film réalisé par Spike Lee Utopie américaine offre une expérience complémentaire au spectacle de Broadway sans remplacer son expérience en personne.

“Ce film avec Spike Lee en a capturé l’essence d’une manière très spéciale et a le potentiel d’atteindre des gens partout dans le monde et l’a fait pour aider à diffuser ce message qui Utopie américaine est », a déclaré Refosco.

Alors que les lauréats pourraient bouleverser Broadway «traditionnel», leur travail innovant et révolutionnaire incarne également le cœur de ce qu’est et devrait toujours être le quartier des théâtres de New York.

“Nous voulons entendre de nouvelles voix de nouvelles manières”, a déclaré Veneziale. «Nous pouvons faire un travail incroyablement créatif, beau et empathique. Et ce n’est qu’ensemble que nous pouvons le faire.