Avocat du tueur d’Ahmaud Arbery : désolé si mon commentaire raciste a offensé quelqu’un

Kevin Gough, l’avocat d’un des hommes qui tué Ahmaud Arbery, un Noir de 25 ans qui a été abattu alors qu’il courait près de son domicile en Géorgie en février 2020, a déjà clairement indiqué qu’il avait un problème avec les Noirs dans le jury. Maintenant, il essaie aussi de les garder hors de la salle d’audience. Mercredi, le leader des droits civiques Al Sharpton assisté au procès en Géorgie en soutien à la famille d’Arbery, appelant à la justice dans ce qu’il a décrit comme un « lyncher au XXIe siècle ». Gough, qui défend l’homme accusé d’avoir frappé Arbery avec son camion, a répondu jeudi en appelant le juge à interdire aux « membres de haut niveau de la communauté afro-américaine » de tenter de « faire pression » sur le jury majoritairement blanc.

“Je crois que c’est intimidant et c’est une tentative de pression”, s’est plaint Gough. « Nous ne voulons plus de pasteurs noirs qui viennent ici ou d’autres Jesse Jackson, celui qui était ici plus tôt cette semaine, assis avec la famille de la victime essayant d’influencer un jury dans cette affaire.

Jackson, bien sûr, n’a pas comparu devant le tribunal. Mais Sharpton, qui était, a fustigé le « arrogant insensibilité” des commentaires de Gough. “La famille a vraiment subi une perte et je pense que tout soutien que la famille peut obtenir, ils le permettront et ce ne serait pas mal vu”, la mère d’Arbery, Wanda Cooper Jones, a déclaré jeudi à First Coast News. “C’était irréel.”

Gough a offert un non-excuse vendredi, disant qu’il était désolé pour “tous ceux qui auraient pu être offensés par inadvertance” par ses propos. Mais son objection, rejetée par le juge Timothée Walmsley, faisait partie d’un modèle pour Gough et la défense pour William “Roddie” Bryan et Grégoire et Travis McMichael. Lors de la sélection du jury le mois dernier, Gough a déposé une plainte à propos du bassin de jurés potentiels : les hommes blancs plus âgés étaient « sous-représentés ». “Il semblerait que les hommes blancs nés dans le Sud, âgés de plus de 40 ans, sans diplôme universitaire de quatre ans, parfois appelés par euphémisme” Bubba “ou” Joe Six Pack “, semblent être considérablement sous-représentés”, a déclaré Gough. Un autre avocat de la défense, Jason Sheffield, a émis une objection similaire à la liste des jurés, exprimant sa préoccupation au cours du processus de sélection selon laquelle « l’accusé ne peut pas regarder à travers la salle d’audience et voir des personnes qui sont dans la même situation qu’elles ».

Les hommes avec ces traits spécifiques ne doivent pas avoir été trop difficile à trouver, cependant, car le processus de sélection a abouti à un jury de 11 membres blancs et d’un seul membre noir, avec quatre suppléants blancs – un maquillage que Walmsley a critiqué. “Ce tribunal a conclu qu’il semble y avoir une discrimination intentionnelle”, a déclaré le juge à propos du processus de sélection du jury de la défense. Mais il a néanmoins permis que l’affaire se poursuive parce que la défense a invoqué des raisons «sans distinction de race» pour frapper des jurés potentiels non blancs. « Si vous avez du mal à comprendre comment ces deux conclusions pourraient être vraies, ne vous inquiétez pas », le Washington Post‘s Paul Butler a écrit La semaine dernière. “Cela n’a pas de sens.”