Betclic Elite : Adam Mokoka débarque à Nanterre après son passage en NBA

« C’est une opportunité qu’on ne voulait pas rater », déclare Frédérick Donadue, président de Nanterre. Quelques jours après l’annonce de l’indisponibilité prolongée de l’ailier argentin Patricio Garino (blessure musculaire à la cuisse), le club s’est vite vidé et a frappé le marché des transferts avec brio. Il a annoncé la signature de l’explosif arrière français Adam Mococa ce mercredi. Le garçon de 23 ans, qui a fait des allers-retours entre la NBA et sa G League avant-gardiste entre 2019 et 2021, est revenu sur un championnat auquel il n’a pas participé depuis trois ans.

Mokoka et Nanterre étaient déjà en contact cet été sans parvenir à un accord. La blessure de l’Argentine a accéléré la situation.

“Après la blessure de Pato, nous avons dû réagir rapidement (Note de l’éditeur : surnom de Garino), Fred Donadue, qui a géré les dossiers avec son frère Pascal, actuellement en équipe de France lors des deux premiers matchs des éliminatoires de la Coupe du monde 2023, poursuit. Je ne voulais pas prendre de risque car je ne savais pas combien de temps il serait absent. Et j’ai décidé d’embaucher Adam jusqu’à la fin de la saison. Je me suis posé la question, mais j’ai trouvé que remplacer des joueurs étrangers par de jeunes français est un beau symbole. C’est un défi passionnant pour les deux parties. Il a refusé l’offre de l’étranger. Cela prouve son désir. Il faut sans doute être un peu patient avec lui, mais il a l’air en forme. “”

Depuis la fin des deux saisons d’aventure en NBA, Mokoka s’entraîne avec une équipe dédiée chez elle à Cergy depuis des semaines, avec les Chicago Bulls, même sans club. J’ai donc découvert le basket à l’âge de 10 ans. Lattes de parquet dans le gymnase du quartier Oaks. La ville qu’il a dû quitter à l’âge de 14 ans pour fréquenter le Gravline Training Center.

“Il a le profil parfait pour nous. Il nous apporte de la ténacité défensive, du physique et des compétences”, annonce Frederick Donadue. Big Defender, Double Champion d’Europe U16 2014 et Blueets U18 2018 sont assurément des discours diaboliques. En 2020, avec les Bulls, il fait une entrée audacieuse dans le livre d’histoire de la NBA avec 100 % de réussite et 15 points en 5 minutes et 4 secondes. Pour la première fois depuis l’introduction de la règle des 24 secondes… 1954.

Ses débuts sous la tunique de Nanterre sont prévus le 4 décembre pour la réception de Roanne.