Bien sûr, l’accord SPAC de Trump pourrait avoir enfreint les lois sur les valeurs mobilières

Quelques jours seulement après le départ de Donald J. Trump de la Maison Blanche, deux anciens candidats de son émission de téléréalité, L’apprenti, l’a approché avec un pitch. Wes Mousse et Andy Litinsky voulait créer un géant médiatique conservateur. M. Trump a été séduit par l’idée. Mais il a dû trouver comment payer pour cela…. Pour conclure son accord, M. Trump s’est aventuré dans un coin non réglementé et parfois sombre de Wall Street, travaillant avec un casting improbable de personnages : l’ancien Apprenti concurrents, une petite société d’investissement chinoise et un banquier de Miami peu connu nommé Patrick Orlando.

M. Orlando discutait d’un accord avec M. Trump depuis au moins mars, selon des personnes familières avec les pourparlers et une présentation confidentielle aux investisseurs examinée par Le New York Times. C’était bien avant que son SPAC, Digital World Acquisition, ne fasse ses débuts à la bourse du Nasdaq le mois dernier. Ce faisant, la SPAC de M. Orlando a peut-être contourné les lois sur les valeurs mobilières et les règles boursières, ont déclaré des avocats.

Les SAVS vendent leurs actions à des investisseurs par le biais d’un premier appel public à l’épargne, puis trouvent une société privée avec laquelle fusionner. Les SPAC étant des navires vides, les bourses leur permettent de coter leurs actions sans divulguer beaucoup d’informations financières. Mais cela crée des opportunités pour les SAVS de servir de véhicules de porte dérobée aux entreprises pour entrer en bourse sans recevoir le genre d’examen minutieux des investisseurs qu’elles feraient dans une cotation traditionnelle. Pour éviter cela, les SAVS ne sont pas censées avoir prévu de fusion au moment de leur introduction en bourse. Les avocats et les responsables de l’industrie ont déclaré que les discussions entre M. Orlando et M. Trump ou leurs associés pourraient par conséquent attirer l’attention de la Securities and Exchange Commission.

Un autre problème est que les dépôts de titres de Digital World ont déclaré à plusieurs reprises que la société et ses dirigeants n’avaient engagé aucune « discussion de fond, directement ou indirectement » avec une société cible, même si M. Orlando avait été en discussion avec M. Trump. Compte tenu de la nature politiquement chargée d’un accord avec M. Trump, les avocats en valeurs mobilières ont déclaré que le manque de divulgation de Digital World sur ces conversations pourrait être considéré comme une omission d'”informations importantes”.