Bosnie Redux : les Balkans se dirigent-ils vers une autre guerre civile ?

Pendant trois jours chauds en juillet 1995, le monde est resté immobile alors qu’un génocide avait lieu à Srebrenica, une ville minière par ailleurs banale de l’est de la Bosnie, où les femmes allaient autrefois boire les eaux locales et prier pour la fertilité. Mais pour ceux d’entre nous qui ont vécu les trois années de guerre qui ont précédé ces jours terribles – ou qui ont rendu compte de cette période de tristesse – Srebrenica est devenu un puissant symbole de l’inertie et de l’impuissance de la communauté internationale.

En juillet, environ 8 000 hommes et garçons musulmans ont été rassemblés et ont été tués sous les yeux des observateurs internationaux et des soldats de la paix des Nations Unies. Les fils ont été arrachés des bras de leurs mères. Certains hommes ont mendié de l’eau, ou leur vie, avant d’être forcés de creuser leurs propres tranchées, puis d’être abattus et jetés à l’intérieur.

C’était il y a une génération. Maintenant, selon un récent rapport aux Nations Unies par son Haut Représentant pour la Bosnie-Herzégovine, Christian Schmidt—un ancien ministre allemand—qui a été vu par le Gardien et d’autres, la Bosnie est en danger imminent d’éclatement, et il existe une perspective « très réelle » d’un retour au conflit armé. Pour beaucoup de ceux qui ont vu la tragédie bosniaque se dérouler pendant trois décennies, ce moment sombre jette un voile de déjà vu.

Il y a actuellement 600 casques bleus internationaux (EUFOR) en Bosnie, et l’OTAN dispose d’un formidable quartier général dans la capitale, Sarajevo. (La force de stabilisation de l’OTAN a pris fin en 2004 et a été remplacée par l’EUFOR ; l’ONU a renouvelé l’EUFOR d’un an début novembre.) sont remplies : sapant essentiellement Schmidt, le quasi-tsar de Bosnie-Herzégovine, dont le pouvoir a été établi dans le cadre de l’accord de paix de 1995, les accords de paix de Dayton.

L’accord de Dayton a mis fin à la guerre, mais il était profondément vicié. S’il a mis un terme immédiat aux tueries, il a récompensé les Serbes de Bosnie – les auteurs des violences, y compris le massacre de Srebrenica – avec du territoire. De plus, les accords ne prenaient pas en compte la justice transitionnelle pour amener la guérison. Être juste, Richard Holbrooke, le diplomate américain qui a négocié l’accord, n’a jamais supposé qu’il durerait éternellement : il y a eu des appels pour le réviser au fil des ans, mais cela ne s’est jamais produit. Et l’accord de paix, au lieu de promouvoir la paix, a contribué à favoriser un ethnonationalisme qui s’est envenimé et, aujourd’hui, a atteint un niveau alarmant.

En octobre, Milorad Dodik, le leader ultranationaliste de la Republika Srpska dominée par les Serbes, qui a été taillée dans la Bosnie, a réitéré ses intentions pour que la république faire sécession. Les exercices d’entraînement de la police serbe près du mont Jahorina, une ancienne station de ski à l’extérieur de Sarajevo, ont envoyé un message inquiétant. Au début des années 90, le mont Jahorina avait servi de base à partir de laquelle les Serbes envoyaient leurs mortiers sur Sarajevo. Ceux d’entre nous qui vivaient à cette époque étaient terrifiés par ce qui venait du mont Jahorina.

De nombreux observateurs avertis examinent les récents développements en Bosnie et craignent le déclenchement d’une nouvelle guerre. La situation est rendue plus grave par l’intention apparente de la Russie de déstabiliser la forteresse Europe : Vladimir Poutine a amassé des troupes à la frontière de l’Ukraine; l’allié de Poutine Alexandre Loukachenko, de Biélorussie, est responsable de milliers de demandeurs d’asile irakiens et kurdes désespérés maintenant déplacés et gelés à la frontière polonaise. La question se pose alors : cette fois, qui se précipitera pour sauver la Bosnie ? Comme Emir Suljagić, l’ancien vice-ministre bosniaque de la défense explique : « Le comportement occidental n’est plus une simple réticence. C’est une ingérence active, un peu comme dans les années 1990, empêchant ceux qui voulaient défendre ce pays de le faire réellement. »

A cela s’ajoute le fait que la Bosnie a probablement l’un des systèmes de gouvernement les plus confus et bureaucratiques d’Europe. Après Dayton, la Bosnie a été divisée en deux entités administratives : la Fédération croato-musulmane (MCF) et la Republika Srpska (RS). Pour ajouter à la confusion, la MCF est divisée en 10 cantons. Chacune a ses propres ministères, systèmes éducatifs et constitutions. Dès le début, cet arrangement contenait les germes de sa propre perte.

Tout cela me laisse incroyablement anxieux. La guerre de Bosnie a été quelque chose qui a façonné et déterminé le reste de ma vie. Je suis allé dans la région pour Salon de la vanité et d’autres publications (qui reviendront plus tard des dizaines de fois), se lançant dans une carrière couvrant les conflits et les crises humanitaires. Cet hiver, en effet, plusieurs amis et moi avons prévu en avril 2022 une réunion de correspondants et photojournalistes pour marquer le 30e anniversaire du début de la guerre. Beaucoup de ces reporters et photographes se sont cassés les dents dans les Balkans au cours des années 1990, puis ont passé les trois décennies suivantes à envoyer des dépêches depuis des lignes de rendez-vous à travers l’Europe, de l’Afrique au Moyen-Orient, de l’Amérique latine aux rues assiégées des États-Unis.

La plupart d’entre nous, ainsi que nos amis bosniaques et collègues humanitaires, avons été marqués, ou plutôt marqués, par un sentiment collectif de culpabilité et d’échec et, pour beaucoup, par un fort désir de ne plus jamais laisser cela se reproduire sous notre surveillance. Et maintenant, je me demande, sommes-nous sur le point d’assister à nouveau à l’éclatement de l’ex-Yougoslavie ?

Je me souviens exactement où j’étais lorsque la première rupture – la guerre de Slovénie – a commencé, à l’été 1991. J’interviewais Martha Gellhorn, la troisième épouse d’Ernest Hemingway et un journaliste de guerre distingué qui avait été témoin de la guerre civile espagnole, le jour J, et Viêt Nam. Nous avons fait une pause dans notre conversation et regardions la BBC sur un petit téléviseur dans son cottage au Pays de Galles. « Ceci », remarqua sèchement Gellhorn en fumant une cigarette longue et fine, « est le début de la fin de l’Europe ».

Journaliste Janine Di Giovanni au Kosovo, Pradesh, 1999.

Photographie d’Alex Majoli / Magnum Photos.