Ce que le procès de Ghislaine Maxwell révèle sur la cruauté quotidienne de la vie sous Epstein

Mardi matin, un analyste du FBI a lu à haute voix à un jury une partie d’un e-mail qui Ghislaine Maxwell envoyé en mai 2001. « J’ai besoin de savoir quelle liste John utilise s’il y a lieu et il doit comprendre qu’il fait un travail vraiment horrible », a-t-elle écrit, avant d’énumérer six raisons pour lesquelles elle pensait Juan Alessi– le directeur de longue date du domaine de Palm Beach de Jeffrey Epstein – se dérobait à ses fonctions. (Comme Alessi a témoigné plus tôt dans le procès fédéral de trafic sexuel de l’héritière britannique, Epstein et Maxwell l’ont appelé « John. ») Parmi les plaintes de Maxwell figuraient que la Mercedes noire (ou « Merc » dans son langage) manquait apparemment d’eau potable et de stylos, la carte de couleur de l’ordinateur n’avait pas été changée – « évidemment JE n’en serait pas content » – et les crèmes de massage « dans la salle de bain de JE étaient en désordre ».

Maxwell a été accusé d’avoir facilité les abus sexuels d’Epstein sur des mineurs et accusé d’y avoir parfois participé. Elle a plaidé non coupable de tous les chefs d’accusation. Aussi graves que soient les crimes dont Maxwell est accusée, son procès, qui en est maintenant à sa deuxième semaine, a souvent tourné autour des questions plus quotidiennes, quoique quelque peu absurdes, qui constituaient en partie son travail de supervision des différentes résidences d’Epstein. Dans son témoignage la semaine dernière, Alessi a qualifié les directives établies par Maxwell de « dégradantes », affirmant que « à partir du jour où elle est arrivée à la maison, elle a tout de suite pris le relais, et elle m’a mentionné qu’elle allait être la dame du loger.”

Il reste à voir si l’accusation peut décrire avec succès le rôle de majordome de Maxwell en tant qu’affaire pénale, mais une réponse pourrait arriver plus tôt que prévu. Alors que le procès devait initialement durer jusqu’à six semaines, les procureurs ont déclaré mardi qu’ils prévoyaient de clore leur affaire cette semaine.

Les débats à ce jour ont souligné comment Maxwell a maintenu l’apparat de l’importance d’Epstein. Au cours de son témoignage, Alessi a déclaré que Maxwell lui avait donné un manuel de 30 pages avec des instructions détaillées et qu’une fois, avec Epstein, il l’avait invité à un “symposium” au ranch d’Epstein au Nouveau-Mexique pour les employés de ses résidences, afin d’aligner leurs compréhensions. comment nettoyer ses maisons. En lisant à haute voix un manuel qui, selon lui, était similaire à celui qu’il avait reçu, Alessi a énuméré la papeterie qui devait être conservée :

  • Trois tailles de Jeffrey Epstein blocs-notes.
  • Deux tailles de Ghislaine Maxwell et Lady Ghislaine blocs-notes.
  • En-tête de lettre papeterie et enveloppes. ône pack de chaque de M. celui d’Epstein résidences et entreprises. M. celui d’Epstein papeterie personnelle (l’écriture papier, blocs-notes, enveloppes, compliment glisse).
  • Jeffrey Epstein et Cartes Ghislaine Maxwell et enveloppes.

Les instructions étaient longues et détaillées : le dentifrice et la crème à raser étaient remplis à plus de la moitié, les mouchoirs étaient remplacés lorsqu’ils tombaient en dessous d’un tiers, la lame de rasoir était changée après chaque utilisation. La crème à raser, le baume à lèvres et les crèmes hydratantes pour le visage devaient être Kiehl’s ; la crème solaire, Peter Thomas Roth ; la brosse à cheveux, Mason Pearson. Une case à cocher a été placée à côté de chaque instruction et un espace a été laissé au bas de chaque liste pour une signature.

Alors qu’une préférence de marque obligatoire n’est guère criminelle – ni même nécessairement inhabituelle compte tenu du milieu – des affaires récentes de crimes sexuels très médiatisés ont montré comment les hommes puissants jugés s’entouraient d’employés qui ont appris à craindre leur moindre déplaisir. Plus tôt cette année, lors d’un procès au cours duquel R. Kelly a été reconnu coupable des neuf chefs d’accusation fédéraux de trafic sexuel et de racket auxquels il a été confronté, l’un de ses anciens employés a témoigné que des travailleurs étaient mis à quai pour des infractions qui comprenaient la réservation d’un guide masculin de Disney World.

Au cours de son témoignage, Alessi a lu à haute voix l’une des instructions les plus effrayantes qu’il était censé suivre : « Souvenez-vous que vous ne voyez rien, n’entendez rien, ne dites rien, sauf pour répondre à une question qui vous est posée.

Pour tous les mystères entourant Epstein et Maxwell, les détails de leur vie révélés par la portée étroite du procès ont été plus banals. Mais la procédure a fourni quelques réponses à la question plus fondamentale de savoir comment un financier aux capacités financières douteuses a commandé une obéissance continue. Des témoins ont dépeint Maxwell comme insistant constamment sur de telles expositions, et l’héritière éduquée à Oxford – dont le père, Robert Maxwell, était lui-même une personnalité dominatrice avec des finances qui restent un sujet de suspicion – avait déjà toutes les raisons de les connaître.

Bien que de tels détails aient aidé à dresser un portrait de la relation entre Epstein et Maxwell, le fondement du dossier de l’accusation reposait plus directement sur le témoignage de quatre des victimes présumées d’Epstein. Mardi, un troisième accusateur de Maxwell, témoignant sous le nom de Carolyn, a pris la parole. Elle a dit qu’elle avait grandi autour de la toxicomanie et qu’elle avait déjà été agressée sexuellement au moment où elle a rencontré Maxwell et Epstein. Elle a dit qu’elle avait raconté au couple son histoire et qu’en quatre ans, Epstein l’avait maltraitée plus de 100 fois, à partir de l’âge de 14 ans. Carolyn a déclaré que Maxwell lui avait demandé si elle avait déjà utilisé des jouets sexuels et que Maxwell lui avait dit un jour qu’elle “avait un corps magnifique pour M. Epstein et ses amis”. Elle était le deuxième témoin au procès à déclarer qu’elle avait 14 ans lorsque Maxwell lui a touché les seins.

Une femme témoignant sous le nom de Kate a déclaré plus tôt cette semaine que les abus qu’elle a subis ont commencé lorsque Maxwell a dû résoudre un problème. “Elle a dit qu’il avait besoin de massages tout le temps et qu’il était très difficile de suivre”, a déclaré Kate. Après cette conversation, a-t-elle déclaré, Maxwell “m’a fait monter les escaliers et a ouvert la porte d’une pièce contenant une table de massage”.

Même avant mardi, lorsque les procureurs ont déposé en preuve des photos inquiétantes de Maxwell en train de masser les pieds d’Epstein dans son jet privé, il était difficile de la considérer comme une simple employée. Armée de sa propre richesse, elle a étendu les exigences qu’elle a faites à Alessi et à d’autres à sa propre salle de bain, et le manuel a dit que même si le New York Times et Le journal de Wall Street devaient aller dans le garde-manger, le Courrier quotidien devait être placé sur son bureau.

L’accusation et la défense ont semblé s’accorder – jusqu’à un certain point – sur la mesure dans laquelle Epstein a cherché à dissimuler sa conduite. Selon ses avocats, la vie de Maxwell travaillant pour Epstein ne lui a pas révélé grand-chose. “Il a compartimenté sa vie, ne montrant que ce qu’il voulait montrer aux gens autour de lui”, a déclaré l’avocat de Maxwell. Bobbi Sternheim a déclaré dans sa déclaration d’ouverture la semaine dernière, “y compris Ghislaine”.

Mais le gouvernement a essayé de montrer que permettre les abus d’Epstein n’était pas tant une conséquence du travail de Maxwell que le travail lui-même. “Les employés ne devaient rien voir, ne rien entendre, ne rien dire”, a déclaré le procureur Lara Pomerantz a déclaré dans sa déclaration d’ouverture. « Il y avait une culture du silence. C’était à dessein – le dessein du défendeur.

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