“Chambre sans fenêtres” : Millionnaire qui se prend pour Le Corbusier

Charlie Munger est un millionnaire qui a bâti sa fortune en tant que bras droit de Warren Buffett, l’investisseur le plus célèbre au monde. A 97 ans, il se laisse aller à Le Corbusier, même s’il n’est pas formé. Il a promis de faire un don de 200 millions de dollars à l’Université de Californie à Santa Barbara (UCSB) à de très petites conditions. C’est lui qui projette le nouveau dortoir. Et l’université n’est pas intéressée à changer la ligne du projet, sinon elle n’a pas Kopeka.

Munger prévoit de construire un bâtiment de 11 étages pouvant accueillir 4 500 étudiants. En raison du grand nombre de personnes surpeuplées, 94% des chambres n’ont pas de fenêtres. Selon les personnes de près de 100 ans, cela préviendra le suicide et encouragera les jeunes à sortir et à socialiser.

Cabine sans fenêtres

Mais rassurez-vous, la salle sera « gaie ». Il s’est inspiré d’un bateau de croisière de type Disney qui recrée la lumière du jour en changeant d’écran dans une cabine sans fenêtre. Les élèves peuvent utiliser les boutons pour régler la luminosité souhaitée. Quant à la ventilation, c’est assez indispensable en ces temps de Covid, et le cabinet d’architectes VTBS, qui travaille avec Manger, veille à ce que chaque pièce soit alimentée par une “source d’air frais continue”. .. L’écouter vous rendra encore plus sain ! Cela “améliore la qualité de l’air car les étudiants n’ont pas à ouvrir les fenêtres”.

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Charlie Munger apprécie son talent. Son modèle était La Cité Radius de Le Corbusier. Mais les gratte-ciel de Marseille étaient “trop ​​petits pour rendre l’espace intéressant, donc tout a été gâché”, dit-il. Par conséquent, il “a réglé le problème. Nous avons pris les erreurs de Le Corbusier et du campus universitaire et les avons éliminées une par une”.

La direction de l’université a approuvé un projet le mois dernier qui le disait “absolument époustouflant”. Le concept “inspiré et innovant” offrira une “expérience résidentielle sans précédent”, a déclaré le patron de l’université. Ce n’est pas l’avis de Dennis McFadden, l’un des membres du comité chargé des revues de conception. Il a démissionné comme “problème” avec le manque de consultation. Dans une lettre divulguée à la Commission, il a écrit que le plan était “insupportable de son point de vue en tant qu’architecte, parent et humain”. Malgré plusieurs études montrant que la lumière naturelle, l’air et la nature sont importants pour la santé, Manger “semble penser que cela n’a pas d’importance”. Et il s’inquiète de la densité d’étudiants au mètre carré, similaire à celle de Dhaka, au Bangladesh.A la tribune Los Angeles TimesIl compare la pièce à un “placard à balais au milieu d’un entrepôt IKEA”.

Manger qui vit dans sa propre maison avec “beaucoup de fenêtres” qui appellent McFadden un “fou”. Ce n’est pas la première fois qu’un milliardaire incarne un architecte. En 2015, il a fait un don de 110 millions de dollars à l’Université du Michigan pour concevoir une maison pour 600 étudiants. Cela n’a pas non plus de fenêtres. À cette époque, personne n’y avait trouvé de défauts.

La tyrannie n’est pas toujours éclairée

Comme beaucoup d’universités, l’UCSB a de sérieux problèmes de logement. Au début de l’année scolaire, elle a dû placer temporairement des élèves à l’hôtel. La construction de nouvelles installations coûte cher et les universités publiques californiennes en particulier sont aux prises avec des coupes budgétaires importantes.

Le projet de Manger a ravivé le débat sur les millionnaires philanthropes qui agissent toujours en despotes éclairés. Le professeur Rob Reich de l’Université de Stanford a déclaré : « Donner votre propre nom à un bâtiment est une chose, et créer une condition de don qui accepte le plan architectural d’un donateur tel quel est un autre égocentrisme. C’est un niveau. » Dana Cuff, architecte et professeur à l’Université de Californie à Los Angeles, a déclaré : À la campagne. ”

L’incident a déclenché un réseau social qui compare les chambres aux cellules de prison. Il y a deux pétitions sur le marché pour le bâtiment. Cependant, UCSB maintient le projet sans aucun changement prévu pour 2025. En effet, Munger doit augmenter les dons et payer la majeure partie des 1,5 milliard de dollars estimés.

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Les milliardaires sont de toute façon très contents d’eux-mêmes. Quand son travail sera fait, dit-il, “ce sera un succès complet”. Mais il est très hostile à l’idée que les compagnons philanthropiques soient fiers de l’architecture. “Quand je laisse le donateur choisir un architecte, dit-il très sérieusement dans une interview avec le dossier architectural. Le bâtiment ressemble à de la ferraille. C’est un cas particulier. Je fais ça depuis longtemps. Et je sais tout à ce sujet. ”


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Frédéric Filloux est chroniqueur à L'Express et rédacteur en chef de Monday Note.Frédéric Phillow

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Robin Rivaton, essayiste, membre du Conseil d'évaluation scientifique de la Fondation pour l'innovation politique (Fondapole).Robin Rivaton