Comment Cris Abrego de Banijay est passé de l’enregistrement de bandes à un leader de l’industrie – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 28, 2021

Depuis qu’il est passé de producteur de télé-réalité à costume d’entreprise, Cris Abrego a collectionné les studios et les titres de poste comme une boule de neige. Actuellement président des Amériques pour le géant des médias français Banijay et président-directeur général d’Endemol Shine Holdings, l’homme de 48 ans supervise l’un des plus grands portefeuilles de contenu non scénarisé – avec des émissions telles que Fox’s Chef cuisinier et bardeaux dont Truly Original (Bravo’s Les vraies femmes au foyer d’Atlanta) — et environ 1 000 employés et employés de production.

C’est une assiette particulièrement impressionnante étant donné que le natif du comté de Los Angeles, l’un des Latinos les mieux classés de l’industrie, a passé des années à enregistrer des cassettes et à trimballer des caméras avant que de plus grandes portes ne commencent à s’ouvrir – un processus qu’il essaie de rendre plus facile pour les autres en menant des efforts de diversité dans son travail parallèle en tant que président de la Television Academy Foundation. Le père marié de trois enfants a rencontré THR sur le balcon du siège social d’Endemol à North Hollywood pour parler des trajectoires, à la fois celles d’Hollywood et les siennes.

Vous étiez l’un des nombreux producteurs de téléréalité à devenir une entreprise lorsque 51 Minds a été acquis en 2008 par ce qui était alors Endemol USA. Mais vous êtes l’un des rares à être resté au-delà de votre contrat initial. Pourquoi?

L’une des raisons pour lesquelles j’ai accepté le poste au départ était cette idée du titre de PDG. Je n’avais pas une formation commerciale traditionnelle et, pour être tout à fait franc, mon père m’a dit que j’avais la responsabilité – étant latino, étant un chicano – d’accepter ce travail afin que les autres puissent avoir quelque chose à signaler. Et puis nous avons vraiment développé l’entreprise.

La télévision a-t-elle toujours été votre trajectoire ?

J’ai grandi à El Monte, à 43 km d’Hollywood. Je ne connaissais rien à l’entreprise, mais j’adorais la télévision. Entrer dedans était une question de timing. L’entreprise qui a remporté l’offre de câble de notre ville a construit une salle de contrôle dans mon lycée.

Attends, qu’est-ce que ça veut dire ?

Pour obtenir l’entreprise, ils ont dû créer un programme professionnel régional. Mon lycée proposait donc une production télévisée. Ils nous apprenaient à faire des nouvelles, et nous nous disions : « Putain, nous allons être Arsenio Hall ! » Nous avons créé un talk-show appelé Quoi de neuf. Nous allions à des fêtes et interviewions des athlètes et des pom-pom girls, et ils le projetaient dans la salle principale.

Quel a été votre premier travail en réalité ?

Enregistrement des bandes à Bunim/Murray pendant Règles de la route saison quatre. Le travail m’a amené dans le bâtiment et proche des éditeurs.

Cris Abrego et a fait une demande de photo rare à Norman Lear lors d’un événement : « Son [shows] ont été les premiers où j’ai vu des gens et des quartiers qui ressemblaient à ceux que je connaissais. Même à la télévision espagnole, ils ne faisaient pas ça.
Photographié par Michael Buckner

Au moment où vous aviez votre propre entreprise, vous avez créé certains des titres de réalité les plus sauvages du monde : Saveur d’amour, Megan veut un millionnaire, plastie nuptiale…

Oh mon Dieu, celui-là [about engaged women competing for pre-wedding plastic surgery] a peut-être franchi la ligne. (Des rires.) Cette idée nous a été apportée par E! réseau. À cause des trucs que nous fabriquions, les gens nous ont apporté des trucs sauvages.

Que veulent les acheteurs maintenant ?

L’immobilier est illimité. La seule chose qui n’a pas changé, c’est que les gens veulent toujours des hits qui définissent une plate-forme. Regarder Île FBoy sur HBO Max. Chacun cherche son Île FBoy.

Vous redémarrez certains formats d’antan. Avez-vous également un retour sur les talents du passé ?

Nous travaillons à nouveau avec Mo’Nique. Elle a été élevée pour La vie surréaliste. Je ne pensais pas qu’elle le ferait, mais je l’ai appelée. J’ai toujours ces numéros dans mon téléphone : Flavour Flav, Bret Michaels. Quand j’ai repris contact avec elle, j’ai commencé à entendre son histoire. Je ne savais pas qu’elle était fondamentalement bannie de l’entreprise. Mais elle ne pourrait pas être plus au courant de ce qui se passe, nous avons donc un format de talk-show avec elle et un one-woman show qui raconte son histoire au cours des 10 dernières années. Nous verrons quels sont les retours. Nous ne ferons pas de pitch à Netflix, je peux vous le dire. [She filed a lawsuit against the streamer over her $500,000 offer for a special, calling it “a discriminatory low-ball.”]

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Bien qu’il admette qu’il est trop souvent doué pour la tequila, Abrego garde quelques bouteilles dans son bureau à proximité d’une copie encadrée du logo original de shingle 51 Minds.
Photographié par Michael Buckner

Quel a été le tirage au sort, si même elle vous dira qu’elle a été mise sur liste noire ?

Le premier jour où nous avons tourné École de charme, l’assistant réalisateur m’a dit : « Mo’Nique est en train de flipper. Elle veut que tout le monde dans la série devant elle en ce moment. « Pour quoi, un discours d’encouragement ? » “Non, elle veut savoir combien de personnes de couleur travaillent dans la série.” J’étais en panique. Vous ne pouvez pas faire ça ! Alors, je l’ai rencontrée, et elle m’a fait ce discours sur la représentation — c’était il y a 15 ans, d’ailleurs, bien avant que tout le monde en parle — et elle m’a dit combien il lui avait été difficile de créer des opportunités et de l’équité. . Et elle avait raison. Étant latino et ayant des parents qui se sont battus pour l’équité, je n’avais pas vraiment vérifié cela dans mon propre travail.

À la caméra, je dirais que vos émissions précédentes reflétaient beaucoup plus de diversité que d’autres à l’époque.

Quoi que vous pensiez de nos émissions, il s’agissait de personnes réelles et de distributions diverses. Nous avons reçu des critiques sur Saveur d’amour, mais il était qui il était. Les gens me disaient : « Où trouvez-vous ces gens ? » C’est notre pays. Ces gens sont ici. Je voulais que ces acteurs voient que les personnes qui faisaient les émissions reflétaient la personne sur laquelle nous pointions les caméras. Cela a commencé pour moi avec cette conversation avec Mo’Nique, mais ce n’est que lorsque je suis monté sur cette chaise que j’ai pu pousser plus loin.

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Passionné de télévision depuis toujours, Abrego a travaillé avec brady tas star Florence Henderson, qui a signé ce tambourin pour lui, le La vie surréaliste.
Photographié par Michael Buckner

Quel genre de pression ou d’attente vient d’être l’un des rares Latinos dans la C-suite d’Hollywood ?

Eva Longoria et moi en parlons tout le temps. Elle et moi sommes appelés pour chaque panel. C’est un fardeau dans une certaine mesure parce que nous voulons juste créer du contenu de qualité et réussir comme tout le monde. En même temps, je sais à quoi je ressemble. Je sais ce que je représente. Il est important pour moi de créer un accès pour les autres, donc je ne suis pas le seul à recevoir ces appels à l’avenir.

Qu’est-ce que vous souhaiteriez que plus de gens sachent sur vous ?

Le principal cadeau que je reçois est la tequila. Je dois toujours dire aux gens : « Regardez, je bois aussi du vin. »

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Jardinier Cholo par l’artiste et éducateur de l’est de Los Angeles, Jose Ramirez.
Photographié par Michael Buckner

Entretien édité pour plus de longueur et de clarté.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 22 septembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.