Comment les documentaires de Britney Spears révèlent une obsession américaine – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 30, 2021

En 2006, Britney Spears est apparue sur Ligne de date avec le présentateur de télévision maintenant en disgrâce Matt Lauer. L’interview émotionnelle, qui est étrange à regarder 15 ans plus tard, a été présentée au public comme une opportunité pour Spears, qui avait souffert aux mains d’un média parasitaire, de, selon les mots de Lauer, “mettre les pendules à l’heure”. Pourtant, la vaste conversation ne s’éloigne jamais assez des gros titres et des photographies, qu’elle appelle à plusieurs reprises des déchets, pour lui donner une chance de le faire.

À un moment donné de l’interview, Lauer interroge Spears sur la frénésie médiatique entourant la tristement célèbre photo de son premier enfant assis sur ses genoux alors qu’elle est dans le siège conducteur de sa voiture. « Ce n’est pas comme ‘Est-ce que Britney a enregistré une mauvaise chanson ?’ « Est-ce que Britney porte une mauvaise tenue ? » « Est-ce que Britney est dans un mauvais mariage ? », a déclaré Lauer à propos des gros titres qui ont répondu à la photo quelques jours après sa prise. « C’est ‘Est-ce que Britney est une mauvaise mère ?’ » Spears s’assoit patiemment, ponctuant parfois la récitation de Lauer d’un « Mm-hmm » entendu. À la fin de sa liste de questions que la presse a posées sur Spears, la pop star répond, avec un sourire las, “C’est l’Amérique pour vous.”

Cette déclaration succincte et perspicace prend un nouveau sens ces jours-ci, dans la foulée d’une poignée de documentaires sur Spears et la tutelle dont elle se bat pour être libérée. Divergents dans leurs points de vue et leur qualité, Netflix Britney contre Spears et FX/Hulu’s Contrôler Britney Spears (une suite à celle de février Encadrer Britney Lances) reflètent l’obsession inchangée de ce pays pour la princesse de la pop. Les documents d’enquête ont été publiés dans les jours qui ont précédé l’audience de tutelle de Spears le 29 septembre, lorsqu’un juge a destitué son père, Jamie, en tant que conservateur de sa succession. Pourtant, leur timing indique la relation compliquée et pénible entre Spears et les médias.

Spears a toujours été un sujet de fascination américaine. La chanteuse blonde aux yeux marron clair et à l’accent qui rappelle ses racines rurales de la Louisiane a grandi sous le regard attentif de la nation. De ses jours au Mickey Mouse Club à ses tournées promotionnelles au centre commercial, le pays semblait l’adopter comme fille, petite sœur, nièce et amie. Elle avait une froideur ambitieuse à propos d’elle et a réussi à équilibrer à la fois une vision de l’innocence blanche et une icône du sexe sensuelle. Cette dualité n’a pas mis tout le monde à l’aise – et n’était-ce pas toujours le problème, le confort de tous ? En conséquence, Spears était constamment agressée verbalement pour son image, son corps, son caractère. Elle était toujours trop, jamais assez.

Encadrer Britney Spears et sa suite, Contrôler Britney Spears – qui font partie du Le New York Times présente sur FX et Hulu, et ont été dirigées par Samantha Stark — structurent l’histoire de la chanteuse pop dans le contexte de la misogynie à laquelle elle a été confrontée, de l’ère #MeToo et d’un média contemporain plus conscient de son rôle et de sa complicité dans sa perte.

Encadrement s’ouvre sur des images des fans de Spears et du mouvement #FreeBritney, qui ont permis d’examiner de plus en plus les détails de sa tutelle. Fois journalistes et critiques contextualisent son ascension, expliquant le rôle qu’elle a joué dans l’imaginaire culturel et les facteurs qui ont contribué à sa chute. Il y a des mentions de paparazzi et d’interviews accablantes qui montrent à quel point l’attention des médias a été inappropriée. Mais pour quiconque est sensible au rôle destructeur des publications dans la vie de Spears, ces remerciements, qui ne sont pas des excuses, pourraient ne pas sembler suffisants. Ce premier volet comprend des entretiens avec son assistante exubérante mais ferme Felicia Culotta et des personnes qui ont travaillé avec Spears, toutes insistant sur le fait que, contrairement à ce que le public croyait à l’époque, la chanteuse avait toujours le contrôle créatif et financier d’elle. la vie.

La deuxième partie du Fois enquête, Contrôler Britney Spears, est un regard plus dur sur la surveillance intense que Spears était et est sous. Il se concentre sur Black Box Security, la société engagée pour la protéger (et la surveiller), et sur TriStar Sports & Entertainment, l’équipe de gestion commerciale de Spears. La plupart des révélations de ce deuxième documentaire proviennent du chef de garde-robe de Spears, Tish Yates, de son tour manager Dan George et d’Alex Vlasov, ancien assistant de direction et responsable de la cybersécurité pour Black Box. Leur témoignage se concentre moins sur Britney elle-même et plus sur les personnes qui travaillent pour la contrôler. C’est un documentaire étroitement conçu avec une approche directe de l’affaire.

Britney contre Spears raconte une histoire qui est tout aussi sympathique envers Spears, mais elle adopte une approche différente. C’est moins subjectif que les offres FX et Hulu et possède une véritable qualité documentaire sur le crime. Documentariste Erin Lee Carr (Maman morte et chérie, Comment réparer un scandale de drogue) raconte une histoire désormais familière de l’ascension de Spears vers la célébrité pop et de la nature isolante et troublante de sa tutelle.

Le documentaire, qui a été diffusé le 28 septembre sur Netflix, souffre principalement d’un timing terrible. Arriver après les deux documentaires FX et Hulu et une émission spéciale de CNN diffusée le 26 septembre, cela semble un peu exagéré. Pourtant, Carr, qui apparaît à l’écran avec la journaliste Jenny Eliscu pour parler du cas de Spears, se soucie clairement de Spears dans la mesure où ceux d’entre nous qui l’ont vue grandir et se considèrent comme des fans le font. Les tentatives du duo de montrer leur propre processus d’enquête – y compris un extrait d’eux téléchargeant des fichiers envoyés par une source anonyme – peuvent parfois sembler maladroites et moins que rigoureuses, mais elles sont sincères. L’aspect le plus déroutant de Britney contre Spears C’est à quel point il met en évidence les voix de son ancien manager Sam Lutfi et de son ex-petit ami Adnan Ghalib, dont les rôles dans la vie de la star ont fait l’objet d’un examen minutieux.

Si ces documentaires révèlent quelque chose, cependant, c’est que l’obsession de comprendre Spears et de suivre les détails de sa vie n’a pas faibli, et se sent en fait plus désespérée que jamais. Les médias essaient-ils vraiment d’entendre Spears, de la voir en tant que personne, ou ces entreprises sont-elles simplement un moyen de remodeler son récit pour un marché et une génération différents ? La métrique utilisée pour classer ces projets – en fonction de l’intérêt des révélations ou de la sympathie de la représentation – semble également erronée lorsque nous les considérons aux côtés du rôle que le spectateur collectif a joué dans la vie de Spears jusqu’à ce point.

Au début de ça Ligne de date interview, Spears a déclaré à Lauer: “Ma sécurité, ma vie privée et mon respect sont trois choses qui, selon moi, essaient de m’être retirées en ce moment.” C’est un sentiment qui, malheureusement, sonne toujours vrai.