Comment va-t-il refaire le studio ? – Le journaliste hollywoodien

by Oliver Carr | Last Updated: October 6, 2021

Le Beverly Hills Hotel et son Polo Lounge sont des symboles d’Hollywood, le carrefour des cadres, des célébrités et du déjeuner de pouvoir ultime. C’était donc le lieu idéal pour une rencontre entre Brian Robbins, le nouveau président et PDG de Paramount Pictures, et Emma Watts, la présidente de son groupe de films cinématographiques.

Après l’éviction sans cérémonie de son ancien patron, le chef de studio vétéran Jim Gianopulos, le 13 septembre, l’avenir de Watts est devenu l’objet de nombreuses spéculations en ville. Beaucoup pensaient que Robbins attendrait son temps pour la laisser partir, étant donné son manque d’expérience dans la réalisation de photos d’événements en studio à gros budget. Mais après son déjeuner avec Watts au Polo Lounge, moins de deux semaines après la sortie de Gianopulos, elle était sortie.

La culture studio peut être brutale. Presque tous les chefs de studio nouvellement nommés remodèlent les rangs à leur arrivée. Cela inclut Gianopulos, qui a rejoint Paramount à la mi-2017 après avoir dirigé la 20th Century Fox pendant des années. Robbins – l’enfant acteur qui est devenu chef de Nickelodeon avant son ascension au poste de chef de Paramount – évolue beaucoup plus rapidement. En plus de Watts, il a rapidement coupé les ponts avec le chef de la communication Chris Petrikin, qui, comme Watts, était un ancien de Fox, et la présidente de l’animation Mireille Soria.

Robbins a la chance d’avoir reçu une armoire bien garnie de films potentiellement énormes de 2022 et 2023 qui ont été en grande partie mis en place par Watts et Gianopulos. Il reste à déterminer si Robbins – qui continue de diriger Nick et de superviser le contenu familial du nouveau service de streaming Paramount + de ViacomCBS – peut persuader des talents, des cinéastes, des agents et des producteurs de premier plan de travailler avec le studio au-delà de cela ; la grande révélation viendra lorsque son régime commencera à annoncer des projets. Pour l’instant, beaucoup restent sceptiques ; côté film, ses crédits incluent Entraîneur Carter, alors qu’il réalisait le succès critique d’Eddie Murphy Nord, qui a gagné près de 170 millions de dollars au box-office mondial en 2007. Ses années Paramount Player comprenaient Dora l’exploratrice et Ce que veulent les hommes.

La fuite des cadres supérieurs semble être terminée pour le moment, tandis que des sources proches de Robbins écartent les spéculations selon lesquelles il ne se soucie que de la croissance de Paramount + au détriment du théâtre. (ViacomCBS ne répartit pas les abonnés de Paramount+, mais a déclaré dans sa publication des résultats du 5 août qu’il comptait 42 millions d’utilisateurs de streaming mondiaux payants pour des services tels que Paramount+ et Showtime.) Des sources insistent sur le fait que Robbins n’a pas l’intention de publier Top Gun : Maverick ou d’autres titres d’événements simultanément dans les salles et sur Paramount + une fois la pandémie terminée et qu’il croit en une fenêtre cinématographique exclusive (combien de temps il pense que cette fenêtre devrait être n’est pas clair).

Il a également l’intention de rester dans le secteur des tentes au lieu de compter uniquement sur des tarifs familiaux à petit et moyen budget comme Pat’ Patrouille : Le Film, un film qu’il a réalisé chez Nick qui a été un succès au box-office dormant – et aurait été l’une des raisons pour lesquelles il a obtenu le poste de chef de studio. Le film est sorti jour et date dans les cinémas et sur Paramount+ début août et a rapporté plus de 117 millions de dollars dans le monde contre un budget de 26 millions de dollars. ViacomCBS a déclaré que le film avait attiré de nouveaux abonnés à Paramount + (la société n’a pas publié de numéros de streaming).

La liste de titres remplie d’étoiles dont Robbins hérite comprend les prochains versements de la Mission impossible, Transformateurs, Endroit calme et Teenage Mutant Ninja Turtles franchises, ainsi que les Top Gun : Maverick. Il y a aussi La cité perdue de D, un acteur romantique avec Sandra Bullock, Channing Tatum et Brad Pitt ; drame primé du cinéaste Damien Chazelle Babylone, avec Pitt et Margot Robbie ; et un film sans titre pour la fin de 2023 avec Ryan Reynolds et John Krasinski. Et le studio est sur la bonne voie pour faire le nouveau Star Trek film pour 2023. Ajouter au mix Donjons et Dragons et la photo de super-héros Quartier général secret, pour lequel le studio espère lancer une franchise. Robbins appelle quotidiennement Tom Cruise (Top Gun, MI) et apprend à connaître d’autres, comme Bullock et Krasinski.

« De loin, nous avons l’une des listes les plus solides de tous ceux qui seront déployés au cours des 12 à 24 prochains mois, et j’ai hâte de discuter de la façon dont nous allons maximiser son impact et continuer à construire pour l’avenir », a écrit Robbins. dans un récent e-mail à l’échelle de l’entreprise. Ajoute un initié sur le fait de donner aux grands films une sortie en salles exclusive, “Ce sont tous des films qui sont destinés à être vus sur grand écran” et Robbins est “déterminé à s’assurer que les gens les vivent de cette façon”.

Ceux qui connaissent la pensée de Robbins disent qu’il n’est pas prévu d’embaucher un n ° 2 pour remplacer Watts, une force à part entière. “Robbins veut être le gars dans la pièce, entendre les arguments et conclure des accords”, a déclaré une autre source.

Autrefois, un grand studio comme Paramount pouvait sortir 25 à 30 titres par an, ce qui rendait presque impossible pour une seule personne de faire le travail. Mais l’entreprise a changé – même avant la pandémie – avec la plupart des grands studios en recul. Disney, par exemple, ne sort qu’une dizaine de titres par an, mais est souvent le premier box-office de la ville. (Des sources suggèrent que 10 est une bonne cible pour Paramount une fois que le box-office se normalisera.)

Robbins est connu pour s’entourer de cadres en qui il a confiance, puis les encourager. Au lieu de chercher à l’extérieur pour remplacer Watts, il a promu ses protégés Daria Cercek et Mike Ireland, qui l’ont impressionné, à co-diriger le groupe de cinéma. Le duo était auparavant co-présidents de la production sous Watts. Et il a fait appel au chef de Nick Animation, Ramsey Naito, pour succéder à Soira et diriger Paramount Animation en plus de ses fonctions en cours.

Il a également fait le ménage immédiatement lorsque le chef de ViacomCBS, Bob Bakish, l’a chargé de recharger Nickelodeon à l’automne 2018 et a embauché Naito, un collègue de longue date qui a rempli le pipeline de Nick avec plus de 70 nouveaux projets.

L’industrie cinématographique d’Hollywood a toujours été méfiante lorsqu’un chef de studio vient du côté télévision de l’allée, bien que Robbins se distingue en ce qu’il a également réalisé des films, que ce soit en tant que producteur ou en dirigeant le label de Paramount centré sur les jeunes, Paramount Players pendant le mandat de Gianopulos. et avant Nick. Le palmarès est mitigé ; Michael Eisner a été ébloui en tant que chef de film de Disney après avoir dirigé ABC; des années plus tard, le magnat du câble Rich Ross s’est enflammé à Disney.

« Brian fait peut-être un excellent travail, mais peut-il faire les gros paris, qui sont les plus rentables pour un studio de cinéma ? » demande un financier du cinéma. « Paramount a besoin d’une nouvelle IP. Lorsque vous faites un film de plus de 100 millions de dollars, vous vous engagez sur un budget marketing de plus de 100 millions de dollars, donc vous y êtes pour au moins 200 millions de dollars ou plus. Vous ne pouvez pas simplement avoir un studio familial. On ne sait jamais ce qu’un cadre peut faire jusqu’à ce qu’il le fasse.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 6 octobre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.