Courtney Kemp échange le « pouvoir » contre l’échelle chez Netflix – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 7, 2021

Pour une bonne idée de ce qui se passe dans l’industrie de la télévision en 2021, ne cherchez pas plus loin que Courtney A. Kemp. Le scribe de 44 ans, élevé dans des salles d’écrivains procéduraux de diffusion, a construit une franchise à partir de zéro à Starz. A son apogée, sa série Puissance courtisé plus de 10 millions de téléspectateurs par semaine pour payer le câble. La conclusion du drame en 2020 a apporté la nouvelle de cinq retombées, dont deux qu’elle a réussi à lancer pendant la pandémie. Mais avec une grande puissance vient une grande opportunité. En août, alors que son contrat de longue date avec la société mère de Starz, Lionsgate, expirait, Kemp a conclu un riche pacte pluriannuel avec Netflix – une plate-forme qui a perdu et a gagné quelques showrunners de renom au cours de la dernière année, car les guerres du streaming ont prouvé que des écrivains-producteurs fiables sont la version hollywoodienne de Patrick Mahomes et LeBron James. Sur Zoom fin septembre, Kemp a parlé franchement de son travail dans une ville où avoir un hit ne vous fait pas nécessairement reconnaître lors des fêtes, de la pression pour livrer lors d’un nouveau concert et de sa profonde affection pour deux tropes télévisés : le sexe et la violence.

Je ne sais pas ce que l’on dit quand quelqu’un obtient un nouveau contrat. Dois-je vous féliciter ?

Les gens disent « Félicitations ». (Des rires.) Je pense juste que déménager est génial parce que cela signifie de nouvelles possibilités. Mais alors – et je ne peux pas m’en empêcher parce que je suis un perfectionniste – c’est comme, “Je ferais mieux de trouver quelque chose de bien.” Ils ne vous embauchent pas parce qu’ils pensent que vous êtes gentil et que vous aimez votre coiffure. Ils vous embauchent pour faire des hits.

Beaucoup de gens qui ont conclu des pactes similaires vous disent qu’il y a une pression pour avoir l’impression que vous agissez immédiatement.

Mon expérience de showrunner est propre à moi mais vraie pour beaucoup de gens que je connais. Nous nous surpassons – à cause d’un traumatisme, de la nature, de l’éducation ou autre – depuis que nous sommes enfants. Le perfectionnisme est vraiment une grande partie du showrunning. Vous voulez rendre les gens fiers. En même temps, j’espère que mon bilan n’est pas si mauvais. Je vais trouver quelque chose.

Avant de quitter Lionsgate, vous avez lancé deux Puissance des retombées chez Starz, et il y en a d’autres à venir. Dans quelle mesure comptez-vous vous impliquer ?

Je ne m’en sépare pas complètement, mais Netflix est mon objectif. Les nouvelles affaires sont mon objectif. Comme un tournesol se tourne vers le soleil, nous nous tournons vers le développement de nouveaux projets.

Mais il y a des gens — Ryan Murphy et le histoire américaine me viennent à l’esprit des émissions – qui ne se sont pas dégagés des vieilles affaires. En tant que perfectionniste, va-t-il vous être facile de ne pas écrire un épisode ici et là ?

Je vais y répondre de cette façon : si j’écris un épisode d’une de ces séries, je retire en fait de l’argent de la poche des scénaristes de ces séries qui auraient été affectés et payés pour l’écrire. Je ne chercherais pas à faire ça, non. J’ai du chagrin à l’idée de quitter la franchise, bien sûr, mais c’était nécessaire. Ce travail était devenu tellement l’affaire de la série, au lieu de pouvoir vraiment raconter des histoires. Vous obtenez un empire, et ce n’est plus la même chose. À un moment donné, Mme Fields a arrêté de cuire les biscuits.

Lorsque vous cherchiez à déménager, qu’avez-vous trouvé sur les différentes plateformes que vous attendiez de vous ?

Quand nous avons lancé Puissance autour de la ville, beaucoup d’endroits ont dit non parce qu’un spectacle avec des vedettes noires à cette époque n’était vraiment pas ce que les gens voulaient acheter. Maintenant, les gens ont eu l’occasion de voir qu’ils peuvent gagner beaucoup d’argent sur ces émissions. Je l’ai déjà dit, mais la couleur qui compte à Hollywood est le vert. Et je pense que les gens se tournent vers moi pour fournir un certain nombre de téléspectateurs. Je suis très engagée auprès du BIPOC, des LGBTQIA et des femmes. Ce sont les domaines où je m’engage à raconter des histoires et à amplifier les voix – ce qui ne veut pas dire que si vous êtes un homme blanc hétéro, vous ne pouvez pas avoir une grande histoire. Mais je suis presque sûr que tu comprendras ça [the air]. Cette porte s’ouvrira à vous. Alors que si vous êtes une femme de couleur queer, peut-être que les gens n’écoutent pas autant. Ils commencent à écouter davantage.

Eh bien, seulement parce qu’ils y sont obligés.

La NFL a ce qu’on appelle la règle Rooney. Sais-tu ce que c’est?

Rappelle moi.

Parce que personne n’embauchait des entraîneurs-chefs afro-américains, la règle est devenue que vous deviez interviewer un candidat noir viable avant de sélectionner un entraîneur-chef. Mais la chose à propos de la règle Rooney, pour la plupart, c’est qu’ils interviewent le gars mais ils ne l’embauchent pas. C’est ca le truc. Alors, oui, les gens écoutent davantage, mais souvent, ce sont toujours les mêmes personnes qui prennent les décisions. Cela change aussi. Mais s’ils ne comprennent pas pourquoi quelque chose est bon ou pourquoi une blague a du sens… Je trouve que vous avez toujours besoin de gens qui diront : « Je ne comprends pas, mais je pense que quelqu’un le fera.

Woody McClain comme Cane Tejada et Mary J. Blige comme Monet Tejada dans Livre de Pouvoir II : Fantôme.
Avec l’aimable autorisation de Myles Aronowitz/Starz

Puissance était énorme, mais l’attention qu’il a attirée à Hollywood ne reflétait pas nécessairement cela. Pensez-vous que c’est parce que c’était considéré comme un “Black show” ou parce que c’était sur Starz, ce qui, je dirais, a des problèmes avec la culture pop traditionnelle ?

Le fait que vous me posiez la question est la réponse. J’ai été dans plusieurs salles pleines de showrunners et de membres de la WGA – avant la pandémie, bien sûr – et j’ai entendu : « Oh, vous êtes un showrunner ? Puissance? Jamais entendu parler.” Si votre propre groupe de pairs n’a jamais entendu parler de votre émission, qu’elle existe depuis six ans et que c’est le plus gros succès de votre réseau, cela ne peut pas être simplement parce qu’ils ne la recherchent pas. Il doit s’agir d’une combinaison de facteurs. Ce n’est pas la volonté de l’univers que nous soyons reconnus comme je l’espère, à un niveau général, et je suis très reconnaissant aux Image Awards de nous reconnaître autant qu’ils l’ont fait.

Vos dirigeants de Netflix étaient-ils précis sur ce qu’ils attendaient de vous avant de vous inscrire ?

De tous ceux à qui j’ai parlé lorsque je cherchais à quitter Lionsgate, Netflix était le plus favorable en termes de: «Tout ce que vous voulez faire, c’est cool. Fonce.” J’ai beaucoup d’expérience dans un tas de genres différents. J’ai commencé en tant qu’écrivain procédural juridique, mais j’écris une émission qui est un drame juridique, un drame de flics et de voleurs, un feuilleton, une romance, une comédie. … Je suis une sorte de guichet unique. Et j’aime le sexe et la violence, qui ont un attrait universel. (Des rires.) Je n’essaie pas de me vanter. Ce que j’essaie de dire, c’est que je ne pense pas que me choisir signifie que vous recherchez quelque chose de spécifique.

Ted Sarandos vient de révéler de nombreuses statistiques d’audience de Netflix lors d’une conférence et, parmi les séries et films originaux les plus regardés, il est clair que les seins et les armes à feu fonctionnent bien sur la plate-forme.

Écoutez, les seins et les armes sont super. J’ai toujours choisi des personnes très attirantes. Les gens ont besoin d’évasion. La télé, c’est pour s’évader. Je ne veux pas travailler si dur [on plot]. Je sais qu’il y a beaucoup de gens qui aiment travailler dur dans une émission de télévision. Je veux dire cela avec une tonne de respect, mais je me fiche de la raison d’être de la trappe. Cela ne veut pas dire que je n’apprécie pas Perdu pour les relations. Je suis intéressé par les relations.

Image chargée paresseux

“Cette partie du travail est très importante”, déclare Kemp, sur le tournage de Livre de Pouvoir II : Fantôme. “Vous ne voulez pas être le showrunner absent qui n’est qu’un visage dans une boîte.”
Avec l’aimable autorisation de Myles Aronowitz/Starz

Quoi d’autre vous intéresse?

Je veux défier mon public. Je veux être poussé ou pousser les gens. J’aime les discussions honnêtes et franches sur la race, le genre et la sexualité. Ce n’est pas une petite chose pour moi. Lorsque nous avons créé les personnages de Ghost, l’un des fils de la famille des trafiquants de drogue est homosexuel et a une relation. Il y avait des gens qui se disaient : « Vous ne devriez pas faire ça parce que le public n’aimera pas ça. » Eh bien, si vous faites une émission sur des personnes d’âge universitaire en 2021 et que tout le monde est hétéro, vous êtes un connard. T’es un con si tu fais ce show.

Une fois diffusé, avez-vous eu une idée de ce que le public pensait ?

Il y avait beaucoup plus de partisans que de détracteurs. Nous avons reçu des réactions négatives de la part des membres du public qui se disaient : « Qu’est-ce que c’est, Empire?” Avec certitude. Regardez Lil Nas X et combien de personnes viennent pour lui – à quel point cela a été dangereux pour lui. Nous devons continuer à pousser. Nous devons continuer à pousser à tous les niveaux.

Dans quelle mesure l’ombre du capitalisme impacte-t-elle votre quotidien ? Parce qu’il semble que la consolidation à tous les niveaux soit la nouvelle fatalité hollywoodienne.

C’est effrayant. Tout dépend de qui prend les décisions. Heureusement, une chose Puissance prouve que, s’il y a un public pour quelque chose, le public le demandera. Regarder Manifeste revenir. Si un public se présente, il exigera non seulement votre truc, mais plus de choses comme votre truc. Même si tout fusionne en trois points de vente, une bonne émission qui passe sur l’un de ces points de vente, si les gens le regardent, restera. Je veux dire, je me suis inscrit à Disney+ pour regarder Hamilton. Tout le monde n’a pas ? Eh bien, Disney ne m’aurait pas nécessairement fait m’inscrire sans faire chanter, rapper et danser ces gens noirs et bruns – sans cette représentation que je pourrais montrer à ma fille. Alors qu’est-ce que ça te dit ? Quelqu’un prend des décisions intelligentes.

Mais est-ce que tu t’abonnes quand même ?

Oui monsieur. (Des rires.) Ils ont Marvel. Et Les Simpsons!

Entretien édité pour plus de longueur et de clarté.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 6 octobre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.