‘Cowboy Bebop’ (enfin) roule à nouveau, grâce à Netflix et John Cho

« L’avenir qui Cowboy Bebop cadeaux n’est pas dystopique, c’est multiculturel », déclare le showrunner André Nemec. Dès le départ, Nemec voulait embaucher une salle d’écrivains diversifiée et s’assurer « que nous ayons une distribution diversifiée afin de raconter les histoires multiculturelles que nous voulons raconter ».

En avril 2019, la production a tenu cette promesse, révélant que John Cho jouerait Spike Spiegel, Daniella Pineda jouerait Faye Valentine, Mustafa Shakir jouerait Jet Black, et plus tard, il a été révélé que Gren (un personnage non binaire de la série) n’apparaîtrait pas seulement dans la série, mais serait joué par un acteur non binaire Parc Mason Alexandre.

À l’automne 2019, le tournage était en cours en Nouvelle-Zélande. Mais au moment où Cho a subi sa blessure en octobre, seuls quelques épisodes étaient terminés.

« La première pensée que j’ai eue a été : pouvons-nous tirer quand même ? » se souvient l’acteur. Lui et Allan Poppleton, Be-bopcoordinateur des cascades, a essayé de trouver une solution : « Poppleton me dit : « Si vous vous asseyez sur ce tabouret et que nous positionnons la caméra ici pour aller de la taille vers le haut, vous n’aurez pas à mettre de poids sur vos genoux et vous peut faire ceci et cela », se souvient Cho en riant. « Finalement, nous avons tous dit que ce n’était pas durable. » Il était clair que Cho avait besoin de se remettre de sa blessure, et cela prendrait du temps.

Avoir votre acteur principal pendant plusieurs mois – et juste au moment où le tournage commence – n’est pas seulement une perturbation majeure pour un projet, mais très coûteux. Cela aurait été compréhensible si Netflix ou les producteurs de la série avaient proposé de trouver un nouvel acteur pour se lancer.

« Que le dossier montre qu’il n’a jamais été question de remplacer John », déclare Nemec. Clements convient que Cho a toujours été le seul choix pour Spike. “Je ne sais pas si dans toute ma longue carrière de producteur, j’ai eu ce genre de [feeling],” elle dit. « John Cho est le gars pour ce rôle.

La longue pause est également devenue une opportunité pour le reste de la distribution et de l’équipe créative de la série. “C’est la belle chose, la doublure argentée”, dit Shakir. “Tout le monde a pu rester assis un peu plus longtemps pour que les nuances puissent faire surface, et je pense que cela nous a vraiment aidés à ne pas faire d’erreurs, très honnêtement.”

Les scénaristes sont revenus et ont retravaillé leurs scripts, en obtenant le développement des personnages et les scénarios parfaits.

“C’était certainement le plus long que j’aie jamais passé avec un personnage et un rôle”, dit Cho. Mais alors que sa convalescence touchait à sa fin au printemps 2020, la production a de nouveau pris une tournure inattendue.

COVID a fait dérailler la production à partir de là, selon Christophe Yost, un scénariste et producteur de la série. “C’était juste une séquence incroyable d’événements pour qu’une émission de télévision soit en panne en raison d’une blessure, puis en raison d’une pandémie mondiale.”

Par chance, la Nouvelle-Zélande, où Be-bop avait filmé, restait l’un des rares endroits sur terre capable de contenir le virus. En juillet, le ministère des Affaires, de l’Innovation et de l’Emploi du pays exemptions de frontière accordées à la série et quatre autres productions (dont Le Seigneur des Anneaux série télévisée) qui a permis à 241 acteurs, équipes et membres de la famille basés à l’étranger de rentrer dans le pays et de reprendre la production.