Critique de « Antlers » – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 12, 2021

Réussi à la fois en tant qu’horreur d’art et d’essai dégoûtante et en tant qu’allégorie du traumatisme générationnel, Scott Cooper’s Bois poursuit l’aventure du réalisateur tout en portant la marque indubitable de l’un de ses producteurs, Guillermo del Toro. Adapté d’une nouvelle de Nick Antosca (l’un des trois scénaristes ici), il montre qu’un ancien monstre malveillant terrorise une petite communauté déjà ravagée par la drogue et le désespoir. L’enfant acteur Jeremy T. Thomas impressionne dans sa première performance principale, un tour hanté incarnant les conflits les plus profonds de l’image sur la famille, le devoir et la préservation de soi.

Lucas de Thomas est un enfant de 12 ans qui assume une terrible responsabilité. Son père, un parent célibataire qui cuisine de la méthamphétamine dans une mine de charbon abandonnée de l’Oregon, a subi une transformation effrayante et doit maintenant être gardé sous clé afin qu’il ne puisse pas nuire à Lucas. De peur qu’il ne s’échappe et se nourrisse des habitants de la ville, il mange des animaux tués sur la route et de petits animaux que le garçon piège. Le film finira par l’identifier comme l’incarnation d’un wendigo, une créature ressemblant à un cerf du folklore amérindien, qui a été réveillée par des atrocités non spécifiées (faites votre choix !) que les humains ont infligées à la terre.

Bois

La ligne de fond

Un mariage idéal entre le style de mise en scène de Cooper et la sensibilité du producteur Guillermo del Toro.

Date de sortie: Vendredi 29 octobre

Jeter: Keri Russell, Jesse Plemons, Jeremy T. Thomas, Graham Greene, Scott Haze, Sawyer Jones, Rory Cochrane, Amy Madigan

Réalisateur: Scott Cooper

Scénaristes : C. Henry Chaisson, Nick Antosca, Scott Cooper

Classé R, 1 heure 39 minutes

Péniblement retiré à l’école, Lucas attire l’attention d’un enseignant qui vient de rentrer dans cette petite ville après une longue absence. La Julia de Keri Russell a enduré ses propres horreurs domestiques lorsqu’elle était enfant et s’est enfuie dès qu’elle le pouvait; Le petit frère Paul (Jesse Plemons) était coincé avec leur père violent, puis a grandi pour devenir le shérif de la ville. Julia ne peut pas manquer les signes que Lucas est maltraité et entreprend de le sauver même si son directeur et son frère pensent qu’il n’y a pas assez de preuves pour intervenir. (Qui pourrait regarder les images terrifiantes que le garçon n’arrête pas de griffonner dans son cahier et ne pas appeler immédiatement de l’aide ?)

La performance de Russell reflète à certains égards celle de Thomas, même si le seul monstre qui menace actuellement Julia semble être l’alcoolisme qu’elle tient à distance. Le script évite les détails de ce qu’elle et Paul ont enduré de la même manière qu’il évite de trop insister sur les véritables crises américaines qui donnent Bois son poids. Les téléspectateurs attentifs capteront les annonceurs de la radio en arrière-plan, mentionnant les opioïdes et l’exploitation minière au sommet des montagnes, et les plaintes occasionnelles de Paul au sujet de son travail (expulsions, arrestations liées à la drogue) reflètent la réalité. Mais Cooper et ses confrères écrivains (Antosca et C. Henry Chaisson) semblent avoir appris d’autres fictions abordant de telles questions, qui ont souvent un air d’exploitation malgré les meilleures intentions. Les troubles de l’Amérique rurale (et, par conséquent, de l’Amérique dans son ensemble) sont compris comme faisant partie intégrante de la scène ici, mais il s’agit d’une histoire d’horreurs endurées par des pères et des enfants spécifiques, des paires de frères et sœurs spécifiques.

Nous voyons un peu moins le wendigo que nous avons vu d’autres créatures dans les films del Toro – vous vous souviendrez probablement de lui comme d’un désordre de cornes se déplaçant dans les ombres, pas de la manière détaillée dont on se souvient du Faune ou de l’Homme pâle. de Le Labyrinthe de Pan – et à bien des égards, la bête est la plus effrayante avant qu’elle ne pousse ces cornes: Scott Haze, jouant le père de Lucas avant qu’il ne se soit complètement transformé, est monstrueux et pathétique mais toujours capable de commander la loyauté de son fils. (Le frère de Lucas, joué par Sawyer Jones, a attrapé un peu la maladie de leur père et peut rappeler aux fans de del Toro le fantôme orphelin de L’épine dorsale du diable.) Mais le film livre en termes de fonctionnalités de créature, offrant de nombreuses scènes macabres dans lesquelles Paul et d’autres hommes de loi s’émerveillent devant des cadavres à moitié dévorés. (Incarnant un ancien shérif qui retrouve l’un des corps, Graham Greene livre une exposition liant le monstre aux contes autochtones.)

Une cinématographie exceptionnelle de Florian Hoffmeister et la partition subtile de Javier Navarrete complètent un ensemble qui plaira à coup sûr aux amateurs de non-horreur qui ont adopté des films effrayants comme Héréditaire. Compte tenu de l’étendue du travail de Cooper à ce jour, allant du vrai crime et des épopées historiques au portrait musical intime dans Coeur fou, il semble hautement improbable qu’il s’accroche à ce genre de la manière Héréditaire le barreur Ari Aster a. Mais ce sera dommage si lui et del Toro ne collaborent pas à nouveau quelque part sur la route.