Critique de ‘Charlotte’ – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 27, 2021

Charlotte est la deuxième bio-photo animée sur le thème de l’Holocauste à s’incliner sur le circuit du festival cette année. Mais contrairement à Où est Anne Frank, il ne s’adresse pas au jeune public ; Retraçant les 10 dernières années de la brève vie de l’artiste allemande Charlotte Salomon, le film traite de front la dépression et le suicide ainsi que la guerre génocidaire des nazis. Pourquoi utiliser l’animation pour raconter une histoire aussi poignante ? Entre les mains des réalisateurs Eric Warin et Tahir Rana et de leurs collègues créatifs, c’est le choix parfait. L’imagerie 2D, une représentation puissante du médium préféré de Salomon, la gouache, nous permet de voir le monde à partir de sa perspective picturale inspirée.

Warine (Saut!) et Rana (dont les crédits du storyboard incluent la série Georges de la jungle et Inspecteur Gadget) ont fait un film qui est, comme le proclame un titre d’ouverture familier, “basé sur une histoire vraie”. Mais plus que ça, Charlotte est basé sur une œuvre d’art. Le film est imprégné de beauté au moins autant que de douleur, la danse de la lumière méditerranéenne – Salomon passerait une bonne partie de ses dernières peurs dans le sud de la France – un contrepoint vibrant à l’ombre rampante de la haine et de la violence.

Charlotte

La ligne de fond

Profondément ressenti et magnifiquement rendu.

Lieu: Festival du film de Toronto (présentations spéciales)

Jeter: Keira Knightley, Brenda Bleythyn, Jim Broadbent, Sam Claflin, Henry Czerny, Eddie Marsan, Helen McCrory, Sophie Okonedo, Mark Strong

Réalisateurs : Eric Warin, Tahir Rana

1 heure 33 minutes

Salomon était dans la vingtaine et en exil de son Berlin natal, lorsqu’elle a senti la mort se rapprocher – non seulement parce qu’elle était juive dans l’Europe de l’ère hitlérienne, mais aussi parce qu’un côté de sa famille était en proie à une prédisposition à soi-même. destruction. Ce temps était compté pour elle, elle en était certaine – et elle s’est donc précipitée pour créer une série de peintures pour documenter ses souvenirs et ses expériences. Titré La vie? Ou Théâtre ? – suggérant que toutes les entrées ne sont peut-être pas littéralement vraies – la collection se composait de plus d’un millier de vignettes visuelles sur de petites feuilles de papier, de nombreuses scènes et portraits ornés de texte (certains le considèrent comme le premier roman graphique). Salomon confia ce fervent travail à un ami ; à titre posthume, il sera exposé dans le monde entier et se trouve aujourd’hui au Musée historique juif d’Amsterdam.

La remarquable histoire de résilience et de talent visionnaire de Salomon a inspiré des pièces de théâtre, un opéra, un documentaire et un long métrage néerlandais de 1981. Pourtant, il est surprenant qu’elle ne soit pas plus connue. Avec son style élégant, sa narration touchante et le travail vocal vif d’une distribution majoritairement britannique, dirigée par Keira Knightley (Marion Cotillard en tête de la version française), Charlotte pourrait, entre de bonnes mains, faire connaître l’œuvre et la biographie de Salomon à un large public international.

Après un bref prologue qui révèle une très jeune Charlotte essayant d’attirer l’attention de sa mère fatalement abattue, l’histoire commence en 1933 à Berlin, où la jeune fille de 16 ans est élevée par son père médecin, Albert (Eddie Marsan), et sa seconde épouse, la chanteuse classique Paula Lindberg (la regrettée Helen McCrory, dans son dernier rôle). Leur vie est une vie de confort matériel et de privilèges, mais, en tant que Juifs, leur situation devient chaque jour plus précaire. Le dernier récital de Paula est interrompu par des chemises brunes nazies, et les grands-parents maternels de Charlotte (Jim Broadbent et Brenda Bleythyn, tous deux superbes) quittent l’Allemagne pour la sécurité présumée de l’Italie.

En leur rendant visite, Charlotte rencontre un Américain au cœur ouvert et aisé, Ottilie Moore (Sophie Okonedo), lors d’une tournée au Vatican. Une fois qu’Ottilie a rejoint Charlotte à l’étage de la chapelle Sixtine, où l’adolescent s’est allongé pour admirer le plafond du chef-d’œuvre, un lien d’âmes anticonformistes se tisse. Ceci, comme presque tout, provoque la colère du grand-père perpétuellement belliqueux de Charlotte. Et s’il n’est pas impressionné par l’invitation d’Ottilie dans sa villa sur la Côte d’Azur, dans quelques années, lui et sa femme rejoindront les réfugiés qui y sont hébergés.

De retour à la maison, le talent de Charlotte est si impressionnant qu’il lui assure une place dans une académie d’art réputée, dépassant ce que le directeur de l’école appelle «l’affaire malheureuse de votre race». Il lève les yeux au ciel lorsque sa secrétaire entre dans la pièce avec un “Heil Hitler” gung-ho – un rappel habile que le Troisième Reich n’a pas créé des affaires du jour au lendemain ou avec un soutien sans partage. Mais l’aptitude de Charlotte ne peut pas retenir longtemps la marée brutale, et elle est expulsée.

Le scénario, par le débutant Erik Rutherford et David Bezmozgis (Orphelin noir), souligne l’expérience formatrice, pour le meilleur et pour le pire, de la romance de Charlotte avec Alfred Wolfsohn. Exprimé par Mark Strong, c’est le professeur de chant de Paula (une relation qui pourrait être plus claire ici) et un intellectuel sensible, traumatisé par les atrocités dont il a été témoin en tant qu’adolescent soldat dans les tranchées de la Première Guerre mondiale. Il s’avère être un cad ainsi, une révélation qui brise le cœur de Charlotte quelques instants avant que la barbarie de Kristallnacht n’explose autour d’eux, le chaos rendu de manière touchante. Le film prend soin de transmettre la relation du couple comme un éveil sexuel et artistique pour Charlotte, et de suggérer la façon dont une partie de la philosophie durement acquise de Wolfsohn a résonné en elle, une déclaration en particulier : « Je ne pouvais pas attendre la vie pour aimer moi » sont des mots qu’elle prendra à cœur.

Le film, comme sa figure centrale, trouve la lumière au milieu d’une obscurité éprouvante, d’une dislocation et d’une incertitude oppressante. Après que Charlotte ait été envoyée par ses parents rejoindre ses grands-parents en France, la palette d’aquarelles du film passe des nuances de la morosité du Vieux Monde aux spectaculaires couchers de soleil roses et aux bleus cinétiques du Midi. L’amour s’épanouit entre Charlotte et Alexander Nagler (Sam Claflin), le sympathique jardinier d’Ottilie et lui-même réfugié. Dans son franc-parler terre-à-terre, Alexander est un contraste frappant avec Wolfsohn, et il se montrera altruiste dans sa dévotion à Charlotte.

Son engagement indéfectible envers son travail créatif est remarquable, surtout lorsque sa grand-mère, ayant subi un épisode psychotique, sombre dans des tourments de plus en plus profonds et que son grand-père devient de plus en plus cruel. Alexander et un médecin sympathique, Moridis (Henry Czerny), aident Charlotte à s’occuper du couple de personnes âgées, mais le film ne prétend pas qu’il existe des réponses faciles – et il ne recule pas devant un choix particulièrement extrême que fait Charlotte.

Alors que la Seconde Guerre mondiale fait rage et que les nazis occupent la France, Charlotte est également confrontée à des vérités dévastatrices sur un certain nombre de suicides dans sa famille – «une maladie dans le sang», l’appelle son grand-père. Craignant qu’elle ne succombe elle aussi à cet héritage du désespoir, sinon au pas de l’oie de l’histoire, elle se lance dans Leben ? Théâtre de l’Oder ? Ein Singespiel (La vie? Ou Théâtre ? Une chanson-play), travaillant rapidement et régulièrement pendant un an et demi, déterminé à capturer son histoire et celle de sa famille avant qu’il ne soit trop tard. “Ce n’est qu’en faisant quelque chose de fou que je peux espérer rester sain d’esprit”, dit-elle à Alexander.

D’une manière émouvante et charmante, Charlotte donne vie à ses tableaux au fur et à mesure qu’elle les crée, attentive au mouvement du pinceau et au jeu des couleurs. Les peintures qui accompagnent le générique de fin révèlent comment les animateurs (travaillant dans des studios canadiens, belges et français) ont insufflé aux personnages du film la sensibilité esthétique de Salomon. Ces personnages sont composés avec une simplicité expressive et gracieuse qui, combinée au travail raffiné des acteurs, capture leur essence. La performance de Knightley communique la force juvénile et la franchise fougueuse de Charlotte, combinées à la sagesse étrange d’une vieille âme.

Après que l’histoire de Salomon ait atteint sa fin déchirante, Warin et Rana proposent des extraits d’une interview avec son père et sa belle-mère, discutant de la renommée artistique posthume de leur fille. C’est un matériel documentaire extraordinaire et un témoignage réconfortant de la vision de Salomon et de son profond engagement dans la vie. Lorsqu’on lui a demandé si sa fille était destinée à mourir jeune, quel que soit le régime meurtrier des nazis, Albert repousse la suggestion d’un destin inévitable. Sa réponse est rapide et catégorique : « Absolument pas.