Critique de « Colin en noir et blanc » – The Hollywood Reporter

Un exercice utile, avant de décrire la nouvelle série limitée Netflix Colin en noir et blanc comme « trop dogmatique » ou « trop perspicace » ou « manquant de subtilité » consiste à prendre cinq minutes pour rechercher le nom de Colin Kaepernick sur Twitter ou sur votre plateforme de médias sociaux préférée.

Kaepernick n’a pas joué à un match de la NFL depuis qu’il a été officieusement mis sur liste noire en 2017 – je peux vous donner une liste de quelques-uns des noms de quarterbacks de troisième corde ineptes qui ont commencé des matchs ces dernières années, si vous pensez d’une manière ou d’une autre que son chômage est basé exclusivement sur le talent — mais il reste une figure qui génère des réactions binaires. Soit il est croisé et martyr d’une cause, soit il est… disons simplement que les détracteurs de Colin Kaepernick sont rarement gracieux dans leur choix de mots.

Colin en noir et blanc

La ligne de fond

Un mélange d’éléments parfois provocateur, parfois frustrant.

Le titre de l’émission fait référence à cette division dans les perceptions des gens de Kaepernick autant qu’il fait référence au binaire racial dans lequel l’athlète s’est toujours senti piégé. Cela fait également référence à la franchise de la série que Kaepernick a créée avec Ava DuVernay, six épisodes d’une demi-heure qui oscillent entre follement perspicace et entièrement égocentrique, entre innovation artistique et formule fade, entre être un spectacle que je pensais pouvoir et devoir être regardé par tout le monde et être une émission dont le public cible n’est peut-être que Kaepernick lui-même.

Structurellement, Kaepernick et DuVernay, avec Michael Starrbury comme showrunner, ont construit quelque chose de complexe, sinon toujours réussi. Une histoire simple de passage à l’âge adulte – essentiellement une version du début des années 2000 de Les belles années – est soutenu par une performance formidable de Jaden Michael dans le rôle de «Young Colin». L’histoire est utilisée comme dispositif de cadrage pour des vignettes de style documentaire qui décodent le langage racialisé, expliquent des expériences psychologiques comme le Doll Test ou proposent des esquisses biographiques de personnages comme DJ Cool Herc et Allen Iverson. Autour de tout cela sont structurées des séquences dans lesquelles Kaepernick d’aujourd’hui parcourt divers décors, regardant parfois sa jeunesse comme des dioramas dans un musée, une configuration qui reflète vraisemblablement la façon dont il a passé son temps depuis qu’il est devenu célèbre : être critiqué, examiné, poussé et poussé , exposer.

Colin en noir et blanc se concentre sur Young Colin alors qu’il poursuit son rêve de football, avec Michael penché sur les insécurités de Kaepernick d’une manière très sympathique et crédible. En tant qu’élève de huitième année maigre, Colin essaie de convaincre les entraîneurs du secondaire qu’il peut jouer le quart-arrière; en tant que lycéen un peu moins maigre, il essaie de convaincre les entraîneurs universitaires qu’il peut jouer le quart-arrière. Bien que ses compétences sur le terrain et sa détermination parlent d’eux-mêmes, sa principale pierre d’achoppement réside dans la perception que les autres ont de lui, qu’il s’agisse des mentors de football universellement blancs qui ne voient pas en Colin ce qu’ils considèrent comme le « prototype » pour sa position, ou les différentes figures d’autorité qui ne peuvent pas voir au-delà de ce qu’ils considèrent comme des signifiants raciaux : les cheveux de Colin, son sens de la satire, même son goût pour les femmes.

Plus que tout, peut-être, les défis de perception auxquels Colin est confronté sont internes. Les luttes identitaires normales de l’adolescent sont amplifiées par son besoin d’être reconnu pour son excellence sportive et par les questions d’identité raciale. Ses parents adoptifs blancs (joués par Nick Offerman et Mary-Louise Parker) sont tout à fait bien intentionnés et tout à fait incapables de comprendre ce que signifie être biracial dans un monde qui voit les choses en noir et blanc.

Le jeune Colin doit faire face au racisme des employés de l’hôtel et des flics, se réveille dans un salon de coiffure noir, fait un choix difficile pour une date de retour à la maison et affronte une mentalité de football qui a fait obstacle à l’avancement des quarts noirs pendant des décennies. Aussi spécifiques que soient ses expériences, presque tous ceux qui se sont déjà sentis comme des étrangers ou à qui on a dit que leurs rêves étaient irréalistes peuvent s’identifier à eux, ou peut-être à l’effet sur le jeune Colin de la blancheur épuisante incarnée par Offerman et Parker, qui sont rarement donnés toutes autres qualités à jouer.

Chaque épisode trouve Colin confronté à un obstacle thématique différent et trouvant une leçon à apprendre, le tout avec l’ironie dramatique intégrée que quiconque regarde la série sera pleinement conscient du succès de Kaepernick à l’université et dans la NFL ainsi que sur le terrain et hors du terrain éléments qui ont contribué à sa situation actuelle, pour le pire ou pour le meilleur, de militant contre les inégalités systémiques et de joueur de football au chômage.

Le jeune Colin doit faire face au racisme des employés de l’hôtel et des flics, se réveille dans un salon de coiffure noir, fait un choix difficile pour une date de retour à la maison et affronte une mentalité de football qui a fait obstacle à l’avancement des quarts noirs pendant des décennies. Aussi spécifiques que soient ses expériences, presque tous ceux qui se sont déjà sentis comme des étrangers ou à qui on a dit que leurs rêves étaient irréalistes peuvent s’identifier à eux, ou peut-être à l’effet sur le jeune Colin de la blancheur épuisante incarnée par Offerman et Parker, qui sont rarement donnés toutes autres qualités à jouer. Un peu moins pertinent, bien que construit autour des mêmes lignes thématiques, est l’arc plus grand de l’émission, dans lequel Young Colin se moque à plusieurs reprises des gens qui l’encouragent à se concentrer sur le baseball, où il était considéré comme un espoir de lanceur professionnel, quand ce qu’il veut faire est de jouer Football.

Il n’est pas aussi facile de ressentir de l’empathie pour le jeune Colin qui fait la moue quand on lui dit qu’il pourrait signer un contrat de baseball d’un million de dollars à la sortie du lycée, mais l’une des accusations les plus fréquentes portées contre Kaepernick ces dernières années est que s’il aimait réellement le football , il se taisait, défendait l’hymne national et jouait au football. Cette remise en cause de sa passion est l’argument que les gens pensent pouvoir opposer à Kaepernick sans paraître raciste. Mais Colin en noir et blanc explore cet amour pour le football et ce que cela lui a coûté, et cela fait ressortir exactement ces nuances raciales que les haineux prétendraient n’exister pas.

Les vignettes de non-fiction de l’émission sont fortes, surtout lorsqu’elles se concentrent sur des personnalités culturelles noires moins connues, y compris l’athlète devenue artiste Romare Bearden. On leur dit en utilisant l’animation et le collage, et quand je pense à Colin en noir et blanc en tant qu’émission dont la cible démographique est probablement des téléspectateurs d’environ la tranche d’âge de Young Colin, l’émission est éclairante et progressive. Il place l’activisme politique de Kaepernick et les réponses qui y sont apportées dans un vaste contexte historique qui pourrait même atteindre les téléspectateurs sceptiques ou hostiles à l’idée de protestation. Alors peut-être que la démo d’audience idéale de l’émission est constituée de téléspectateurs de l’âge de Young Colin et de leurs parents initialement moins ouverts d’esprit? Dans ces segments, la série est conflictuelle et ne tire aucun coup de poing, qu’il s’agisse d’impliquer des cibles faciles et évidentes comme Donald Trump ou de choisir une terminologie que les fans de sport pourraient tenir pour acquise.

Il est moins facile de se réchauffer aux longues séquences dans lesquelles un Kaepernick impeccablement vêtu donne ce qui équivaut à un discours TED glorifié, dégoulinant de frustration en comparant la NFL à une vente aux enchères d’esclaves, ou en citant la division de l’humanité de l’historien allemand Christoph Meiners dans le ” belle race blanche » et la « race noire laide », ou simplement exprimant ses insécurités de longue date à propos de ne jamais être le premier choix de qui que ce soit. Dans presque tous les cas, les observations de Kaepernick définissent le sujet de chaque épisode, mais sa présence à l’écran n’est pas assez naturelle pour justifier des introductions pouvant durer entre trois et cinq minutes. Je ne voudrais pas perdre complètement ses camées, cependant; il y a quelque chose de très poignant dans ses réactions simulées aux recréations de son adolescence, et la performance de Michael est encore meilleure quand on peut la comparer à la réalité.

Aux commandes du premier épisode, DuVernay établit une forte énergie, mais les réalisateurs suivants ne parviennent pas à maintenir l’équilibre nécessaire des éléments et du ton. Les segments Young Colin sont parfois assez drôles, et les morceaux Older Colin sont naturellement indignés, au point de faire frémir la rage. Un spectacle avec des points à faire valoir et une histoire charmante à raconter, Colin en noir et blanc n’est pas toujours capable de faire les deux choses en même temps.