Critique de ‘Dopesick’ – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 6, 2021

Il est suffisamment important pour comprendre les origines et les réalités de l’épidémie d’opioïdes en Amérique que j’hésite à rejeter complètement la nouvelle série limitée occasionnellement informative et moins souvent divertissante de Hulu. Malade. Tout le monde n’a pas le temps de lire des livres sur l’épidémie ou de regarder des documentaires approfondis comme celui d’Alex Gibney Le crime du siècle ou même regarder les myriades de condamnations de Big Pharma sur chaque programme hybride comédie-nouvelles actuellement diffusé. Donc, si la présence du meilleur Batman du cinéma dans une série scénarisée est ce qu’il faudra pour ouvrir les yeux sur une crise nationale, qu’il en soit ainsi.

Pourtant, malgré les performances puissantes de Michael Keaton et de plusieurs de ses co-stars de premier plan, Malade est une sélection frustrante de choix narratifs douteux et de performances étrangement mauvaises d’acteurs généralement irréprochables. C’est le récit confus d’une histoire urgente.

Malade

La ligne de fond

Un sujet important entaché de choix de narration et de performances discutables.

Comme La tour imminente, Malade apparaît comme la tentative de Hulu de faire une mini-série HBO du milieu des années 2000, allant cette fois jusqu’à recruter des porte-bonheur HBO Danny Strong (Raconter) et Barry Levinson (Paterno) pour écrire et réaliser, respectivement, cette adaptation de Beth Macy Dopesick : les dealers, les médecins et la société pharmaceutique qui a accro à l’Amérique. Le drame comporte également Tour imminente co-stars Michael Stuhlbarg et Peter Sarsgaard – et probablement la seule raison pour laquelle Jeff Daniels n’apparaît pas ici est qu’il faisait sa propre mini-série tiède et teintée de crise d’opiacés, Showtime’s Rouille américaine.

Suite au livre de Macy, Malade offre un regard stratifié sur le front pataugeant dans la guerre contre la drogue aux États-Unis, entremêlant des personnages réels et fictifs. Tout commence avec la famille Sackler, en particulier Richard Sackler (Stuhlbarg), qui canalise un complexe d’infériorité rongeant dans un rêve superficiellement altruiste de vaincre la douleur avec un médicament miracle connu sous le nom d’OxyContin. Si ce rêve lui rapporte des milliards et l’aide à rire face à des proches condescendants, tant mieux.

Le message de Sackler s’infiltre jusqu’aux vendeurs, incarnés par Billy de Will Poulter et Amber de Phillipa Soo, qui sont armés de désinformation et de mensonges flagrants à présenter aux médecins, comme Samuel Finnix de Keaton, sur le manque apparemment magique de propriétés addictives d’OxyContin. Ces médecins, initialement ciblés dans quelques États de la Rust Belt et des États industrialisés, poussent ensuite les médicaments sur les cols bleus, incarnés par la fille du mineur de charbon Betsy (Kaitlyn Dever).

Enfin, après qu’Oxy ait saturé les communautés en difficulté et déclenché des vagues de toxicomanie et de criminalité, il est laissé aux forces de l’ordre, y compris les avocats américains joués par Sarsgaard, John Hoogenakker et Jake McDorman, ainsi qu’un agent de la DEA acharné joué par Rosario Dawson, pour lutter contre le système capitaliste. et la bureaucratie gouvernementale isolant Purdue, les Sackler et leurs semblables.

Des trucs pleins d’entrain, non ?

C’est une structure difficile à traduire à l’écran. Dans ses meilleurs moments, Malade fait un bon travail de suivi de l’argent d’une manière retombée, impliquant les ventes, le marketing et les chefs d’entreprise, et parfois des médecins sans scrupules, dans la création d’un médicament, en fabriquant les conditions et la terminologie pour lesquelles il devient le seul remède, puis en manipulant le l’établissement par des échappatoires, des gains indirects et toutes sortes d’escroqueries. Ces moments sont les parties de Malade qui donne l’impression de lire un livre – non cinématographique mais lucide – plutôt que de regarder une émission de télévision qui s’étend de manière incohérente sur plusieurs États et deux décennies.

Sans aucun intérêt pour la linéarité, la continuité ou la cohérence, il n’y a que de rares cas dans lesquels la perspective de l’histoire dans un mélangeur s’avère satisfaisante plutôt que de simplement allonger le récit. À travers cinq épisodes envoyés aux critiques, les couches de narration ne se croisent que de manière limitée et varient énormément en qualité.

Le segment Sackler est le plus exaspérant car c’est celui qui a le potentiel le plus alléchant. Les motivations de ce clan incontestablement philanthropique, ultra-contentieux et terni à juste titre recevront un jour un traitement éclairant, mais Strong a choisi de gérer leur histoire comme une version de la ligue de brousse de Succession, avec toutes les luttes intestines et les conspirations, mais aucune de l’intelligence, de la psychologie tordue et de la verbosité colorée. Cela n’aide pas que le scénario soit construit autour d’une performance superficielle souriante et affaissée de Stuhlbarg, un acteur normalement si fiable que son travail ici indique une mauvaise direction plus que toute autre chose.

Le matériel de maintien de l’ordre, conduit par des hommes blancs en costume presque interchangeables, a l’avantage de ne pas obliger Strong à imaginer des motivations – ce sont tous des tireurs directs obstinés et preppy – mais l’inconvénient de manquer de personnages. Même Sarsgaard, si grand comme un croisé déterminé comparable dans Verre brisé, je ne trouve rien d’excentrique ou même d’intéressant auquel s’accrocher. La partie de l’histoire de Dawson est particulièrement sans but, au point que vous pourriez couper complètement son personnage de ces épisodes et que ni l’information ni le drame ne seraient perdus.

Les Sackler sont de vraies personnes, tout comme la plupart des avocats et des enquêteurs, et dans ce récit, ils sont tous plats et peu engageants. Cela laisse les personnages fictifs dans Malade comme les seules personnes sur lesquelles il vaut la peine de s’accrocher. Ils se sentent tous exactement ce qu’ils sont, des composites conçus pour un impact émotionnel, des pions à pousser dans la direction de leurs propres spirales Oxy individualisées. Keaton est habilement gentil mais fragile. Un film hypothétique de deux heures bien supérieur se concentrerait exclusivement sur Keaton et Poulter, en tant que médecin et représentant pharmaceutique dont le lien improbable est testé par la dépendance et la tromperie. Dever est exceptionnel pour jouer la vulnérabilité de la classe ouvrière sans condescendance, tout comme Ray McKinnon, en tant que père de son personnage.

Trop souvent, les bonnes parties du Malade l’ensemble se laisse prendre dans l’entrecroisement des parties génériques, ou se noie dans les clichés de leurs situations malheureuses. Trop souvent, les faits saisissants d’une catastrophe sanitaire bien trop réelle se perdent dans les machinations mélodramatiques de la série. À moins que vous n’ayez besoin de l’enrobage d’acteurs et d’appareils cinématographiques familiers, il existe de nombreuses meilleures façons de traiter la même information.