Critique de film – The Hollywood Reporter

Il était probablement irréaliste d’attendre Chloé Zhao, la plus grande chroniqueuse spirituelle de l’Ouest américain du cinéma indépendant et oscarisée pour Pays nomade, pour réinventer complètement le film de super-héros. Néanmoins, Éternels plie le genre fantastique omniprésent dans une certaine mesure pour s’adapter à la veine habituelle du réalisateur d’intimité humaniste mesurée par rapport à une vaste toile du monde naturel. L’attention portée au personnage, à la dynamique de groupe et à la texture émotionnelle rend le film souvent plus vivant dans ses moments les plus calmes que ses affrontements d’action CG assez routiniers. Mais la profondeur des sentiments aide à contrer la narration saccadée dans cette nouvelle tangente du récit MCU.

Nouveau, bien sûr, est un terme relatif étant donné la quantité de références croisées qui est désormais une exigence de la plupart des films et séries télévisées Marvel. Alors que les Eternals – les défenseurs de la Terre d’une planète lointaine qui vivent parmi l’humanité depuis des millénaires – sont un nouvel équipage, ils abandonnent des références répétées au chaos provoqué par Thanos lorsqu’il a effacé la moitié de toute la vie à travers l’univers (en Avengers : guerre à l’infini) et demandez qui dirigera les Avengers vers l’avant. Certains chevauchements semblent inévitables.

Éternels

La ligne de fond

Une variation émouvante sur un modèle familier.

Date de sortie: vendredi 5 novembre
Jeter: Gemma Chan, Richard Madden, Kumail Nanjiani, Lia McHugh, Brian Tyree Henry, Lauren Ridloff, Barry Keoghan, Don Lee, Kit Harington, Salma Hayek, Angelina Jolie
Réalisateur: Chloé Zhao
Scénaristes: Chloé Zhao, Patrick Burleigh, Ryan Firpo, Kaz Firpo; histoire d’écran de Ryan Firpo, Kaz Firpo, basée sur les bandes dessinées Marvel de Jack Kirby

Classé PG-13, 2 heures 37 minutes

Deux scènes de teaser post-crédits faisant allusion à la direction des futurs versements ont été coupées à la fin de la première projection de presse du film à New York. (Merci pour la confiance, Disney.) Mais la première de Los Angeles a été divulguée le même jour à propos d’un en particulier, qui avait des fans hyperventilés de rage ou d’excitation – ou les deux – à propos du casting d’un idole de la culture pop en tant que frère cadet de un super-vilain du MCU.

D’autres indices pour les amateurs de bandes dessinées Marvel sur la façon dont les intrigues en cours se développeront proviennent du nom du spectateur apparemment humain Dane Whitman (Kit Harington), qui laisse de vagues indices dans la scène finale qu’il y a plus pour lui qu’il n’y paraît.

Dans un premier aperçu de la tendance du film à vider l’exposition par le seau, un crawl d’ouverture retrace les Éternels à l’aube des temps, lorsque les êtres immortels de la planète Olympia ont été envoyés sur Terre par les Célestes pour protéger l’humanité et la civilisation contre les maraudeurs prédateurs extraterrestres au sommet connus sous le nom de Deviants. Ces monstres ressemblant à des dragons sont vus pour la première fois émerger à une vitesse surprenante des eaux de la Mésopotamie en 5000 avant JC, attaquant une tribu préhistorique avec leurs mâchoires massives et leurs vrilles en forme de lance, jusqu’à ce que les Éternels se précipitent pour les sauver.

En sautant jusqu’à nos jours, nous apprenons que la menace déviante a été vaincue des siècles plus tôt. Les Éternels ont dissous leur famille autrefois soudée et se sont séparés, certains s’intégrant harmonieusement avec les humains, certains cherchant la solitude ou s’associant isolément, et d’autres s’irritant des règles qui les empêchent d’utiliser leurs pouvoirs pour intervenir dans les conflits de l’humanité.

L’un des Eternals les plus heureux de vivre parmi les humains est Sersi (Gemma Chan), une spécialiste des artefacts anciens au Natural History Museum de Londres, qui garde son petit ami de collègue, Dane, dans l’ignorance des pouvoirs de transmutation qui lui permettent de convertir la matière par le toucher. Elle sert également de grande sœur de substitution à Sprite (Lia McHugh), une conteuse de 7 000 ans dotée du pouvoir de créer des illusions, malheureusement piégée dans le corps d’une punkette préadolescente.

Une partie de la résistance de Sersi à faire passer sa romance avec Dane au niveau supérieur semble être due à une histoire intermittente avec Ikaris (Richard Madden) qui s’étend sur des siècles. Combattant doté de la puissance du vol et des yeux qui tirent des rayons de destroyer, Ikaris apparaît commodément juste au moment où un tremblement de terre mondial réveille les Deviants. Émergeant du canal à Camden Lock, les monstres semblent cette fois viser directement les Éternels, pas les humains, leur létalité étant amplifiée par une nouvelle capacité à se soigner.

Le scénario de Zhao, Patrick Burleigh, Ryan Firpo et Kaz Firpo utilise la bande dessinée introduite en 1976 par Jack Kirby uniquement comme référence, créant son propre monde empreint d’une sensibilité contemporaine. Il y a beaucoup de changements, à la fois géographiques et temporels, avant que le groupe de 10 Eternals distinctement dessinés et leurs pouvoirs respectifs ne se concentrent, vaguement répartis entre les combattants et les penseurs.

La diversité des principes qui était déjà apparente à l’avance marketing est encore plus notable dans le film lui-même. Non seulement les personnages noirs, latinos et asiatiques de l’Est et du Sud peuvent enfiler les costumes en latex, mais la représentation s’étend également aux éternels queer et sourds. Sans parler de l’autre monde sorcier d’Angelina Jolie. C’est à l’honneur de Zhao et de son ensemble attrayant que ce mélange semble réellement organique à l’histoire et pas seulement comme une provocation réveillée. Cela correspond également à l’élément clé de Kirby, l’Uni-Mind, qui permet aux Éternels de surmonter leurs différences et de consolider leur pouvoir en une seule puissante force collective.

La matriarche du groupe est Ajak (Salma Hayek), un guide spirituel qui se détend, à la manière d’une cow-girl, dans les collines endormies du Dakota du Sud lorsque la réémergence de Deviant appelle le groupe à se remettre ensemble. Ajak peut générer une sphère dorée qui lui permet de communiquer directement avec leur créateur céleste, Arishem (exprimé par David Kaye). Mais ni l’histoire d’origine ni les détails de leur objectif sur Terre n’ont été sincèrement transmis aux Éternels, créant une ambivalence chez certains à propos de la mission qui les réunit après des siècles d’écart.

Alors que les circonvolutions en zigzag de la narration peuvent s’avérer frustrantes, en particulier dans la première moitié du film, il y a de quoi vous maintenir engagé dans le mélange de camaraderie, de friction et de rivalité entre les éternels badineurs, qui ne sont pas sans vulnérabilités. Le scénario trouve de l’humour et du poignant dans les défis d’un groupe de soldats forcés de trouver leur raison d’être dans un monde mortel qui, pendant très longtemps, n’a pas requis leurs compétences particulières.

Le soulagement comique le plus amusant vient de Kingo (Kumail Nanjiani), qui peut mouler des bombes incendiaires à lancer au combat à mains nues, mais a passé des années à devenir une dynastie de Bollywood à un seul homme. Travaillant ses sourcils comme la plus ringarde des idoles en matinée, Nanjiani s’amuse clairement à jouer un personnage attachant et vaniteux, suivi avec une loyauté fabuleuse par son valet humain et vidéaste, Karun (Harish Patel). Les mentions du blockbuster de Kingo Guerrier de l’ombre la franchise à l’écran exige presque une série dérivée.

D’autres sont plus accablés par leurs dons cosmiques. Sullen Druig (Barry Keoghan) s’est retiré dans la jungle amazonienne, aigri par la nature autodestructrice de l’humanité et par le veto sur lui en utilisant ses pouvoirs de contrôle mental pour mettre fin à leur cycle de violence. Makkari (Lauren Ridloff), une speedster sourde, s’ennuie et s’agite avec son exil sur Terre. Et l’inventeur techno-savant Phastos (Brian Tyree Henry), troublé par le rôle que ses développements ont joué dans la tragédie humaine, a cherché du réconfort dans la stabilité intérieure. La présentation pragmatique d’une famille homosexuelle aimante représente une percée pour Marvel.

Thena de Jolie, une guerrière capable de générer et de transformer à volonté des épées et des lances dorées en filigrane, souffre d’une forme de démence connue sous le nom de Mahd Wy’ry, une sorte de surcharge de mémoire qui fait d’elle un danger pour ses compagnons. Cela crée un lien touchant avec l’homme fort jovial Gilgamesh (Don Lee), qui signe comme son protecteur, la gardant à l’abri du danger dans l’Outback australien. Mais la relation clé réside dans les fils croisés romantiques d’Ikaris, Sersi et Sprite, qui remplacent Peter, Wendy et Tinkerbell dans un Peter Pan scénario qui les met finalement sur les côtés opposés d’un fossé.

Zhao semble plus investi dans cette interaction émotionnelle que dans les nombreuses scènes de bataille, qui se déroulent partout de l’empire aztèque à l’Amazonie. Les affrontements sont chorégraphiés efficacement mais quelque peu par cœur, même si c’est un plaisir de voir des aînés relatifs comme Jolie et Lee faire des mouvements sérieux – le premier avec une grâce ballet, le second comme un mur de briques en mouvement. L’excitation en sourdine des scènes de combat est peut-être due en partie au fait que les antagonistes sont des monstres CG interchangeables, des destructeurs aléatoires effrayants plutôt que les fantassins d’un méchant convaincant.

Cela dit, la capacité des Eternals à générer des champs de force géométriques en or et des armes offre un travail d’effets sympas, suggérant parfois la beauté complexe du dessin Art nouveau avec des notes de MC Escher.

Dans l’ensemble, le film bénéficie énormément en termes de texture du vaste travail de localisation, la majorité des décors étant simulés dans diverses parties du Royaume-Uni et des îles Canaries. Ceux-ci incluent les anciennes civilisations de la Mésopotamie, de Babylone, de Tenochtitlan et de l’empire Gupta, recréées de manière impressionnante par la décoratrice Eve Stewart, ainsi que des arrêts dans les temps modernes à Londres, en Alaska, à Mumbai et en Australie, entre autres.

Les visuels ont une portée épique qui rend les Éternels, pour tous leurs pouvoirs surhumains, les habitants d’un monde reconnaissable, à peine différent des mortels parmi lesquels ils se cachent à la vue. L’action est généralement mise en scène dans des décors physiquement imposants sans trop s’appuyer sur la supercherie des écrans verts, un choix validé par la cinématographie naturaliste de Ben Davis, qui donne au film un aspect moins synthétique que le joint MCU moyen.

Pour ceux d’entre nous qui deviennent « folles las » avec la fatigue des super-héros, il n’y a pas d’échappatoire aux inconvénients habituels d’un temps d’exécution prolixe, d’une surabondance dense d’intrigue et des limitations narratives inhérentes à la formule. Pour tous les millions de fans qui font bourdonner la machine industrielle MCU, il y en a des millions d’autres qui ne peuvent tout simplement pas trop s’énerver à propos des gens en tenue de sport sophistiquée face à des homards mutants dessinés par des animateurs numériques.

Mais de l’image initiale de Sersi émergeant d’une station de métro de Londres à Piccadilly Circus aux souches rêveuses de “Time” de Pink Floyd, la soul, le poids contemplatif de la vision de Zhao place au moins cela parmi les entrées les plus intéressantes et les plus originales de l’histoire -le canon en expansion.