Critique de « Maid » de Netflix – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 1, 2021

Bien que Femme de ménage est nommé d’après le mémoire sur lequel il est basé — Stephanie Land’s Femme de ménage : travail acharné, bas salaire et volonté de survie d’une mère — en vérité, le titre ne semble guère adéquat. La mini-série Netflix s’avère être bien plus que le simple travail de son protagoniste, englobant les questions de parentalité, de violence domestique et de précarité de la vie en dessous du seuil de pauvreté. Comme cette description l’indique, ce n’est pas un visionnement gai. Mais c’est aussi surprenant regardable visionnage, sauvé de la tristesse de la misère-porno par un sens de l’espoir têtu et une légère touche d’humour.

La première fois que nous rencontrons Alex (Margaret Qualley), elle fuit sa maison au milieu de la nuit, avec seulement 18 $ en poche et sa fille de 2 ans, Maddy (Rylea Nevaeh Whittet) en remorque. Bien qu’elle ne sache pas exactement où elle va, ce qui est plus important pour le moment, c’est qui elle laisse derrière elle – son petit ami, Sean (Nick Robinson), un alcoolique émotionnellement abusif dont la dernière explosion s’est terminée avec Alex cueillant des éclats de verre dans les cheveux de Maddy. Mais la liberté, pour nécessaire qu’elle soit, s’avérera presque aussi difficile à gérer dans les jours, semaines et mois à venir.

Femme de ménage

La ligne de fond

Une exploration fascinante de la vie d’une femme en dessous du seuil de pauvreté.

Date de diffusion : Vendredi 1er octobre

Jeter: Margaret Qualley, Nick Robinson, Anika Noni Rose, Tracy Vilar, Billy Burke, Andie MacDowell

Créateur: Molly Smith Metzler

D’après le livre de : Stéphanie Terre


Avec l’aide d’une assistante sociale sympathique, Alex trouve du travail avec un service de nettoyage délabré appelé Value Maids. Plus de 10 épisodes d’une heure, nous la regardons sauter d’un travail à l’autre et d’une maison à l’autre, essayant de gagner sa vie entre ses maigres chèques de paie, l’aide du gouvernement et les faveurs occasionnelles de ses amis et de sa famille – tout en essayant de conserver la garde de Maddy, gardez son éloignement de Sean, vérifiez sa mère instable, Paula (Andie MacDowell, la vraie mère de Qualley) et débarrassez-vous de ses propres traumatismes d’enfance profondément enracinés.

Quoi Femme de ménage fait très bien de décrire comment ces malheurs ont tendance à s’aggraver lorsqu’il n’y a pas assez d’argent pour servir de tampon. Alex ne sait jamais exactement combien de centimes elle a dans sa poche, et Femme de ménage nous amène dans son état d’esprit avec un décompte contextuel de ses dépenses et de ses revenus. Un dollar dépensé en essence signifie un dollar de moins pour la nourriture, et des revers « mineurs » comme un seul quart de travail perdu ont le potentiel de rendre sa vie entière incontrôlable. L’argent ne peut pas tout résoudre, comme Alex s’en rend compte d’après ses aperçus de la vie privée de ses clients, mais il a tendance à changer la forme et la taille de vos problèmes : le malheur d’un mec riche n’est pas moins valable parce qu’il possède un Peloton, mais c’est un genre de fardeau différent de celui qu’Alex gère tous les jours alors qu’elle lutte pour mettre de la nourriture sur la table pour Maddy.

Qualley est doté d’un visage expressif qui fait d’Alex un livre ouvert. Alors même qu’elle se bat pour garder son sang-froid face à une pression insupportable, une lèvre tremblante, un cil flottant ou une narine évasée trahissent le jeu. MacDowell, d’autre part, arrête et aggrave dans la même mesure que Paula, qui entre et sort de la vie d’Alex avec le chaos irrésistible d’une tornade. Et Robinson joue la douceur de Sean avec autant de sérieux que sa menace – c’est un homme dont l’histoire douloureuse explique mais n’excuse pas la douleur qu’il inflige lui-même dans le présent.

Tout le monde dans le casting bénéficie de scripts (de la showrunner Molly Smith Metzler, Marcus Gardley, Bekah Brunstetter, Colin McKenna et Michelle Denise Jackson) qui refusent de réduire Alex ou son entourage à la somme de leurs ennuis. La compassion peut être trouvée même dans les cœurs les plus épineux, et des moments de légèreté, de luxure ou de bravade surgissent même les pires jours. Alex a peut-être du mal, mais elle est toujours assez humaine pour remarquer que la statue de l’obélisque de Paula a l’air terriblement phallique, ou que le gars sympathique qui l’héberge pour la nuit a l’air plutôt bien sans sa chemise – et elle ne manque jamais de trouver une certaine mesure de joie ou réconfort en Maddy, même lorsque l’épuisement ou la dépression l’emportent sur elle.

Alex est un héros facile à enraciner, et d’autant plus que les chances semblent si contre elle. Pour les téléspectateurs assez chanceux pour ne pas être familiers avec la vie dans la classe inférieure, Femme de ménage fournit une démonstration déchirante de combien il peut être difficile de se tirer d’affaire dans un monde jonché de bureaucrates attrape-22, d’employeurs antipathiques et de malchance qui ne manquent pas – sans parler, dans le cas d’Alex, d’une relation si toxique que cela menace de noyer tout son sens de soi. Dans un détail particulièrement écrasant, Alex peut à peine nommer sa couleur préférée lorsqu’un refuge lui demande de l’aider à choisir ses vêtements.

Mais si l’attrait facile d’Alex est l’un des Femme de ménagepoints de vente les plus forts de, cela peut aussi devenir une limitation. En tant que jeune femme blanche américaine intelligente et jolie qui ne manque jamais de travailler dur ou de faire passer son enfant en premier, Alex fait peu pour remettre en question les hypothèses habituelles sur qui « mérite » ou non d’être pauvre. Femme de ménage épargne peu d’attention aux personnes qui pourraient être encore plus mal loties qu’Alex, même dans le même domaine de travail, et par conséquent, ses critiques des systèmes qui maintiennent Alex en panne ne peuvent être approfondies. Il est trop possible de s’éloigner de Femme de ménage sans aucune idée à quel point le voyage d’Alex est ordinaire ou extraordinaire, et donc sans aucune idée de la rupture du filet de sécurité sociale.

Pourtant, il y a de la valeur dans l’histoire d’une seule personne, et Femme de ménage, en toute justice, ne prétend jamais parler pour quelqu’un d’autre que son protagoniste. (Au contraire, c’est tellement ancré dans la perspective personnelle d’Alex que nous avons souvent droit à des fioritures fantastiques, comme Alex se faire engloutir par un canapé au plus profond de sa dépression, qui donnent la priorité à son expérience subjective sur la réalité objective.) Femme de ménage peut échouer en tant qu’étude culturelle, mais considéré comme une histoire personnelle intime, c’est un triomphe – un drame écrit avec sensibilité et superbement interprété qui trouve l’humanité même dans les jours les plus froids et vous garde accroché jusqu’aux toutes dernières minutes.