Critique de « Pensées d’un homme de couleur » – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 14, 2021

Pensées d’un homme de couleur est le genre de jeu pour lequel je m’excuse. La production de Broadway de la nouvelle œuvre de Keenan Scott II est une étude de la masculinité noire et « mélange la parole, la poésie slam, le rythme et l’humour » pour raconter les histoires d’un groupe d’hommes noirs vivant à Brooklyn. Sur la base de cette seule description, cela ressemble au genre de projet – expérimental dans sa structure, audacieux dans sa vision et écrit et réalisé par des Noirs – que je veux réussir dans le monde d’une blancheur criarde du théâtre. Et pourtant, quelques jours après avoir vu cette pièce divertissante mais émotionnellement inerte, je suis réticente à porter un jugement, en proie à la façon dont elle a échoué pour moi.

Le drame de Scott, réalisé par Steve H. Broadnax III, est présenté en avant-première à une époque particulièrement excitante à Broadway. Non seulement cette saison représente un retour trépidant dans les salles après près de deux ans d’arrêt obligatoire en cas de pandémie, mais l’inclusion de sept pièces de dramaturges noirs reflète l’impact du discours national sur la race en réponse au meurtre de George Floyd. Rejoindre une formation qui comprend Antoinette Chinonye Nwandu Passer au-dessus, Douglas Lyon’ Poulet & Biscuits, Lynn Nottage Clyde et celle de Dominique Morisseau Équipage squelette, Scott est en bonne compagnie. Il ne fait aucun doute qu’une partie de mon conflit intérieur concerne le battage médiatique autour de la série et de son moment. C’est passionnant de voir Broadway accueillir plus de dramaturges noirs, mais les efforts tardifs en matière de diversité ne font que mettre plus de pression sur les œuvres qui se retrouvent devant un public.

Pensées d’un coloré Homme s’ouvre en fanfare. La simplicité de l’ensemble – conçu par Robert Brill – dément les prochaines montagnes russes narratives. Scott écrit dans un style qu’il qualifie de “récit de slam, » qui rappelle Ntozake Shange Pour les filles de couleur… (qui aura sa propre reprise de Broadway en 2022). Les protagonistes sont des archétypes de différents hommes noirs, des croquis reflétant un large éventail d’expériences.

Le bonheur (Bryan Terrell Clark) est une vision de la mobilité ascendante. Nous le rencontrons lors de son jogging matinal alors qu’il admire les images, les sons et les odeurs de son nouveau quartier de Brooklyn. Anger (Tristan Mack Wilds, dans ses débuts forts à Broadway) vit dans l’ombre d’un rêve non réalisé de jouer au basket-ball professionnel et entraîne des enfants du quartier pour gagner leur vie. Passion (Luke James) est un enseignant engagé envers ses élèves et a un bébé en route. Depression (un Forrest McClendon incroyablement engageant) travaille dans le nouveau Whole Foods du quartier pour aider sa mère et son jeune frère. C’est un génie de l’ingénierie mais il n’a ni les moyens ni l’opportunité de le prouver. Love (Dyllón Burnside) et Lust (Da’Vinchi) sont deux pois dans une cosse ; vous voyez rarement l’un sans l’autre. Ils ont tous les deux grandi dans l’église, mais Love est un romantique désespéré et discret qui griffonne des poèmes pendant son temps libre tandis que Lust semble être en compétition avec lui-même pour voir avec combien de femmes il peut coucher. Enfin, il y a Wisdom (Esau Pritchett), une figure de type griot qui dirige un salon de coiffure qui sert également de point d’eau pour les autres hommes.

La pièce fonctionne comme une série d’instantanés de la vie des sept hommes, vaguement liés par son cadre à Bedford-Stuyvesant. Ils se présentent un à un à travers des paroles, des comptines et des chansons occasionnelles. Les rencontrer à différents moments de leurs routines respectives – allées de réapprovisionnement de la dépression ; Lust and Love le découpe à l’arrêt de bus B43 sur Tompkins et Fulton – nous donne une idée du type de Brooklyn qu’ils occupent et soutient gracieusement le fil thématique de la pièce concernant la gentrification. Bien que certains des monologues semblent clichés, ils font allusion au potentiel des personnages, dont les histoires semblent mûres pour l’excavation.

Mais Scott ne démêle pas ces récits avec autant de force qu’il le peut, et par conséquent, des parties de Pensées d’un homme de couleur sentir à plat malgré les performances emphatiques. Les conversations entre les hommes reposent sur des généralisations sur la façon dont les hommes noirs sont vus et traités en Amérique sans offrir des histoires suffisamment détaillées pour les empêcher de se sentir éventés. Et le nombre de problèmes que Scott essaie de résoudre n’aide pas la cause. La pièce aurait pu sembler moins précipitée s’il s’était concentré sur moins de protagonistes.

Il y a des moments où le drame expérimental atteint presque son degré de vivacité émotionnelle visé. Dans ces scènes, Scott s’enfonce dans les détails. Prenez un échange particulièrement frappant entre le Bonheur et la Dépression qui révèle qu’ils se ressemblent plus qu’ils ne le pensent. Ou ce qui ressemble à un commentaire jetable de Lust à propos de sa mère qui clarifie une grande partie du comportement du personnage plus tôt dans la pièce. C’est dans ces moments, lorsque Scott met ses personnages au défi de défendre leurs croyances et leurs convictions ou ancre son histoire dans des détails saisissants, que la production se sent utile. Cette passion sert également un objectif plus important, aidant la pièce à se sentir moins datée qu’elle ne l’est. Après plusieurs années, lorsque les conversations publiques sur la noirceur et la masculinité sont devenues plus nuancées, Pensées d’un homme de couleur peut se sentir basique dans ses observations sur les deux.

Dans un entretien avec Broadway direct, Scott parle avec tendresse de la recherche d’inspiration au sein de sa communauté, et il est évident à quel point il prend cette responsabilité au sérieux. Pourtant, j’ai été frappé par sa réponse à une question sur des recherches supplémentaires qu’il aurait pu mener. Scott déclare : « Je n’avais rien à faire en dehors de ma propre existence. Je n’ai pas eu à faire de recherche personnelle parce que je connais tous ces hommes sur lesquels j’écrivais. Mais je n’en suis pas si sûr. Il est utile de revisiter et d’interroger les récits que nous pensons connaître le mieux. C’est souvent à travers une telle enquête que l’on peut confronter les contradictions, débusquer des motivations improbables, ou simplement voir le présent d’une manière différente. Je m’interroge sur les versions de Pensées d’un homme de couleur qui aurait pu prendre ces possibilités en considération.

Lieu : John Golden Theatre, New York
Acteurs : Dyllón Burnside, Bryan Terrell Clark, Esau Pritchett, Da’Vinchi, Luke James, Forrest McClendon, Tristan Mack Wilds
Réalisateur : Steve H. Broadnax III
Musique, paroles et livre : Te’la, Kamauu
Scénographe : Robert Brill
Concepteur des costumes : Toni-Leslie James, Devario D. Simmons
Concepteur d’éclairage : Ryan O’Gara
Concepteur sonore : Mikaal Sulaiman
Concepteur de projection : Sven Ortel
Producteur exécutif : Lane Marsh
Présenté par Brian Moreland, Ron Simons, Diana DiMenna, Samira Wiley, Sheryl Lee Ralph, The Shubert Organization et The Nederlander Organization