Critique de «South of Heaven» – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 5, 2021

Jason Sudeikis a déjà joué dans des rôles dramatiques, mais rien de tel que le dernier long métrage d’Aharon Keshales, réalisateur du classique d’horreur culte israélien de 2013. Grands méchants loups. Jouant un ex-détenu récemment libéré qui se retrouve impliqué dans un jeu dangereux du chat et de la souris avec un gangster de grande envergure, le Ted Lasso star affiche sa bonne foi macho tout en offrant une performance de nuance et de profondeur. Malheureusement, ses efforts considérables ne suffisent pas à surmonter les machinations de complot trop compliquées de Sud de paradis.

Le cinéaste attribue le grand drame policier des années 70 de Don Siegel Charley Varrick comme source d’inspiration pour cet effort, et il est facile de voir les similitudes. Ce film mettait en vedette Walter Matthau dans un rôle atypique de criminel plein de ressources qui utilise son intelligence pour tromper ses dangereux adversaires. Sudeikis essaie un personnage similaire dans Jimmy Ray, qui a été libéré quelques années plus tôt d’une peine de 15 ans pour vol de banque après avoir fait un plaidoyer passionné pour être autorisé à retrouver sa petite amie de longue date, Annie (Evangeline Lilly), qui a un cancer et moins d’un an à vivre. “Je vais donner à Annie la meilleure année de sa vie”, assure-t-il à la commission des libérations conditionnelles.

Sud du paradis

La ligne de fond

Moins aurait été plus.

Date de sortie: vendredi 8 octobre

Jeter: Jason Sudeikis, Evangeline Lilly, Mike Colter, Shea Whigham, Jeremy Bobb

Réalisateur: Aharon Keshales

Scénaristes: Aharon Keshales, Navot Papushado, Kai Mark

2 heures

Pendant un court instant, il semble que le film sera une histoire d’amour entre un homme essayant désespérément de recoller les morceaux de sa vie et la femme qui l’a fidèlement attendu pendant 12 ans. Mais un peu comme Dustin Hoffman dans les années 1978 Temps droit, Jimmy rencontre bientôt des problèmes sous la forme de son agent de libération conditionnelle malveillant, Schmidt (Shea Whigham, livrant encore un autre tour de soutien formidable). Au début, Schmidt profère simplement de vagues menaces. Mais les choses s’assombrissent lorsqu’il fait chanter Jimmy pour qu’il accomplisse un acte criminel pour lui.

Ce n’est que le premier rebondissement de Jimmy, qui semble souffrir d’une malchance excessive. Distrait en conduisant une nuit, il tue accidentellement un motocycliste et supplie son ami (Jeremy Bobb), lui-même un criminel réformé, de l’aider à détruire les preuves dans son magasin de récupération. Le travail est fait, mais ce que Jimmy ne réalise pas, c’est que la victime était un coursier pour un chef du crime local, Whit Price (Mike Colter), et qu’il transportait 500 000 $. Exigeant son argent, Price entre bientôt en scène, déclenchant une chaîne d’événements violents comprenant des tortures, des meurtres et non pas un mais deux enlèvements.

Keshales a l’assurance de prendre son temps, de ne pas précipiter le rythme et d’inclure de nombreux moments caractéristiques, comme lorsque Jimmy et Annie se préparent nerveusement pour leur première nuit ensemble, chacun peu sûr de son apparence. L’un des moments forts du film est une conversation calme entre Price – le genre de criminel brutalement violent mais à la voix douce qui se décrit comme “un homme d’affaires impliqué dans plusieurs… entreprises” – et Annie, dans laquelle ils partagent leurs histoires respectives concernant le cancer. Le réalisateur permet également des changements de tonalité intéressants, bien que discordants – lorsque Jimmy kidnappe le jeune fils bratty de Price (Thaddeus J. Mixson), le film menace de devenir une comédie noire à la John Hughes.

Mais le scénario – co-écrit par Keshales avec Kai Mark et Navot Papushado – finit par être trop chargé, ce qui entraîne un grave manque de crédibilité. Et tandis que Sudeikis s’avère très efficace en tant que criminel au cœur d’or, il est moins convaincant lorsqu’il est obligé de passer en mode John Wick complet dans une fusillade culminante chorégraphiée de manière impressionnante, apparemment tournée en une seule prise.

Sud du paradis est le type de film qui est assez bon pour vous faire souhaiter qu’il soit meilleur, son ensemble problématique étant inférieur à la somme de ses parties admirables.