Critique de “Ten Year Old Tom” – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 29, 2021

La façon la plus simple de revoir la nouvelle comédie animée HBO Max de Steve Dildarian serait simplement de dire que si vous étiez fan de Dildarian La vie et l’époque de Tim, vous apprécierez sûrement Tom, dix ans.

Malheureusement, non seulement La vie et l’époque de Tim une sorte de curiosité culte lors de sa diffusion sur HBO, mais – et préparez-vous à vous sentir vieux, Tim fans – cela fait près d’une décennie que cette série s’est terminée. Et il n’est désormais disponible sur aucune plate-forme de streaming. Qu’est-ce qui se passe d’ailleurs avec ça, HBO Max?

Tom, dix ans

La ligne de fond

Un autre régal drôle mais sincère de Dildarian.

Date de diffusion : Jeudi 30 septembre

Jeter: Steve Dildarian, Byron Bowers, Todd Glass, Gillian Jacobs, Edi Patterson et John Malkovich

Créateur: Steve Dildarian


Donc je suppose que je vais recommencer à zéro Tom, dix ans (sincères excuses à tous les rédacteurs pour l’absence de tirets dans le titre formel). C’est une série sèchement charmante et mûrement enfantine sur les enfants mais pas pour les enfants, une série qui pourrait élargir le noyau de fidèles de Dildarian.

Notre héros ici est Tom (Dildarian), un enfant de 10 ans remarquablement moyen dans une école primaire remarquablement moyenne du New Jersey avec une mère (Edi Patterson) qui aime mais gère néanmoins mal le départ brutal du père plombier de Tom. Les amis de Tom incluent son copain de bus scolaire Nelson (Byron Bowers), un futur PDG hyper-mature, et la tout aussi ambitieuse Dakota (Gillian Jacobs), dont la mère (Jennifer Coolidge) déteste particulièrement Tom. Basson de l’orchestre de la vie, Tom est constamment utilisé comme un pion juvénile par divers adultes, qu’il s’agisse du directeur de l’école (Todd Glass), du chauffeur de bus épuisé (Ben Rodgers) ou de l’enseignant polyvalent de l’école, conseiller parascolaire et chaperon MB (John Malkovich).

Avec deux incidents autonomes par épisode, comme dans La vie et l’époque de Tim – des mésaventures malheureuses s’ensuivent, allant de la tricherie dans un concours d’orthographe régional à diverses tentatives pour gagner de l’argent et un voyage scolaire à Boston pour un match de baseball. Constamment, rien ne va bien pour Tom.

La chose que vous devez comprendre à propos des personnages principaux de Dildarian – et Tom pourrait être une version plus jeune de Tim, celui qui a finalement changé son nom après une faute de frappe qu’il était trop modeste pour corriger – est qu’ils sont fondamentalement bien intentionnés, avec un sens du bien et du mal, mais ils sont généralement incapables de prévoir les conséquences d’aucune sorte. Ainsi, une situation typique pour Tom implique une figure d’autorité adulte l’exhortant à faire quelque chose de moralement répréhensible pour une raison ou une autre, Tom suggérant que ce n’est probablement pas une bonne idée, puis l’accepte quand même, faute d’un contre-argument réussi.

C’est la clé : Tom (comme Tim) n’est pas brillant, mais il n’est pas non plus totalement innocent. C’est juste un gars simple avec beaucoup de scrupules mais une résistance limitée; il en sait assez pour dire qu’une mauvaise idée est une mauvaise idée, tout en n’ayant pas les moyens de soulever plus qu’une objection interrogative. C’est peut-être pour cette raison que Tom semble si souvent regarder dans la caméra, attendant que quelqu’un intervienne et empêche l’inévitable spirale descendante.

Le ton et l’esthétique visuelle de Dildarian – il a réalisé les huit épisodes envoyés aux critiques et a écrit ou co-écrit la plupart d’entre eux – est sec au point d’être desséché. C’est un pince-sans-rire omniprésent, mais ce n’est jamais sarcastique ou ironique. Tom, comme Tim, est tout à fait sérieux et sincère. Même lorsqu’il est sur le point de faire quelque chose que tout le monde sait être stupide, il est aussi perplexe que les téléspectateurs pourraient l’être que personne d’autre ne donne la voix de la raison.

Tu vas grincer des dents fréquemment en regardant Tom, dix ans, mais le grand plaisir de la structure du mini-épisode, avec sa continuité lâche, est que vous n’avez pas à vous soucier que les éléments burlesques bien orchestrés persisteront trop longtemps. C’est l’une des nombreuses choses qui empêchent la vision du monde dildarienne de se sentir comme Calme ton enthousiasme, un traitement plus sombre des conséquences imprévues.

Que cette incarnation du personnage dildarian soit un collégien impose une certaine logique sur ses choix et sur la manière dont les personnages plus âgés l’utilisent. Il est plus facile d’être sympathique envers lui, car il est victime d’adultes avec leurs propres agendas, tandis que l’agenda de Tom a tendance à être plus simple – aider à payer la facture d’électricité ou éviter une répétition de l’incident de jeu scolaire l’année dernière, quand il a vomi et fait caca en même temps. Est-ce que cela fait Tom, dix ans moins drôle que La vie et l’époque de Tim? Peut-être, parce que l’absurdité est moins extrême, et la profondeur à laquelle les situations peuvent descendre est limitée. Mais il y a aussi une douceur qui La vie et l’époque de Tim ne pouvait pas toujours atteindre.

Au-delà de Dildarian, dont le monotone plaintif est étonnamment varié, la distribution vocale est ici un délice, à commencer par Malkovich, qui mâcherait tous les décors s’ils n’étaient pas animés. Patterson est grossier mais aimant, Glass est autoritaire mais pathétique, et la répartie lorsque Bowers, Jacobs et Dildarian interagissent sous une forme enfantine est extrêmement sympathique et drôle. Les voix d’invités remarquables sont dirigées par Mark Proksch en tant que père flirtant de Dakota, David Duchovny en tant que glacier mécontent, George Wallace en tant que père à succès de Nelson et Timothy Simons en tant que célèbre photographe de l’annuaire.

Certaines histoires aboutissent à un niveau élevé de chaos, d’autres peuvent s’essouffler (l’épisode de Fenway Park a probablement été ma plus grande déception). Certains génèrent juste des sourires et d’autres produisent des rires réguliers (le septième épisode, impliquant l’école buissonnière et une élection, est doublement brillant). Tom, dix ans vaut le détour.

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