Critique de “The Black Phone” – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 27, 2021

Le deuxième long métrage (après plusieurs projets télévisés) basé sur l’œuvre de l’auteur d’horreur Joe Hill, le film de Scott Derrickson Le téléphone noir développe une nouvelle d’une manière qui semble très fidèle au matériel source tout en améliorant considérablement son attrait théâtral. Il ne faisait aucun doute que ce serait une sortie plus commerciale que l’adaptation profondément étrange (mais efficace, à sa manière) de 2013 Cornes, mais l’image correspond également bien à la vogue actuelle des plats de genre rétro, grattant légèrement une démangeaison nostalgique sans avoir l’air du tout d’essayer de rouler Choses étranges‘ queues de pie. (Ou ceux du père de Hill et Étranger inspiration, Stephen King, bien que cette histoire puisse facilement être l’une des siennes.)

Sur un terrain de baseball de Denver en 1978, nous rencontrons Finney (Mason Thames), un lanceur dont les prouesses sur le diamant (son « bras est parfait », déclare un adversaire) ne l’empêchent pas de se faire harceler entre les cours. C’est un sportif qui traverse la vie comme un dweeb, et même la petite sœur Gwen (Madeleine McGraw) doit parfois venir à son secours. Sa timidité vient sûrement de vivre avec un père alcoolique triste et en colère (Jeremy Davies) qui peut à peine se débrouiller seul pour élever deux enfants – encore moins dans une communauté dont les garçons disparaissent, victimes d’un tueur local appelé le Grabber.

Le téléphone noir

La ligne de fond

Un thriller pour enfants en péril très efficace avec une touche surnaturelle.

Lieu: Fête fantastique

Date de sortie: Vendredi 28 janvier

Jeter: Mason Thames, Madeleine McGraw, Ethan Hawke, Jeremy Davies, James Ransone

Réalisateur: Scott Derrickson

Scénaristes : Scott Derrickson, C. Robert Cargill

Classé R, 1 heure 42 minutes

Comme le croque-mitaine dans King’s Ce, le Grabber s’approche de sa proie déguisé en clown. Mais il s’agit d’un thriller beaucoup plus simple, dont la menace n’a rien à voir avec le surnaturel. Le personnage sans nom d’Ethan Hawke, dont nous n’approfondirons jamais les motifs, est simplement un homme qui kidnappe des adolescents tout en se faisant passer pour un animateur de fête, les garde enfermés pendant un certain temps et les assassine vraisemblablement.

Ici, le monde des esprits n’est en contact qu’avec les gentils, même si ses tentatives d’aide leur font souvent peur. Comme sa mère absente avant elle, Gwen est troublée par des rêves prophétiques. Ses visions prédisaient l’enlèvement le plus récent, avec une spécificité qui l’a portée à l’attention des détectives locaux. (Interagissant avec eux et d’autres figures d’autorité, McGraw vole des scènes avec une impatience grossière.) Mais elle n’a aucun avertissement préalable que Finney sera la prochaine.

Derrickson et son partenaire d’écriture C. Robert Cargill nous ont amenés à nous demander si ce qui nous attend entre Finney et le Grabber sera un psychodrame à deux mains. Une fois qu’il a kidnappé Finney et l’a enfermé dans son grand sous-sol presque vide, le Grabber est presque doux avec le garçon. « Je ne vais pas te faire de mal », promet-il, suggérant tacitement que Finney n’est pas comme les garçons qui l’ont précédé. Mais ces promesses viennent-elles de l’homme que joue Hawke, ou d’une seule facette de lui ? La moitié inférieure du masque du Grabber peut être modifiée pour représenter différentes expressions, de l’absence de bouche à un sourire menaçant semblable à celui d’un Joker; chacun peut représenter un état psychologique distinct des autres, comme dans le thriller d’enlèvement de M. Night Shyamalan Diviser.

Mais alors que les interactions entre les deux et les tentatives de Finney pour trouver une issue fonctionnent suffisamment bien pour maintenir un suspense purement basé sur la réalité, ce n’est pas tout ce que nous obtenons. Un vieux téléphone à cadran est accroché au mur du sous-sol, et il sonne énormément pour celui dont le cordon pend coupé en dessous. Finney commence à recevoir des appels des esprits des anciens résidents du sous-sol, chacun ayant son propre conseil pour l’enfant. De toute évidence, aucun d’entre eux ne s’est échappé, alors Finn devra ajouter ses propres capacités à leur savoir-faire – et peut-être aussi bénéficier de celui de Gwen – s’il espère s’en sortir.

Même en projetant un désespoir total, Thames est assez fougueux pour empêcher le film de devenir complètement sombre, et l’action en surface offre des moments d’espoir légers – de l’interaction de plus en plus grincheuse de Gwen avec un Dieu qui ne livrera pas de visions à la demande, à l’implication dans le cas de Max (James Ransone), un joker cokéfié dont les efforts en tant que détective civil peuvent être plus précieux que les flics ne le pensent.

Mis à part quelques sauts d’effroi efficaces, le film fonctionne sur un suspense chronophage, sachant que quoi que dise le Grabber, il est peu probable que Finn reste dans ses bonnes grâces très longtemps. Le dernier tiers de l’histoire fonctionne encore mieux que ne le suggère l’accumulation, en ignorant certaines atmosphères et, avec un clin d’œil intelligent à un classique du genre tueur en série, en concentrant toutes les énergies du film sur une séquence qui tient ses promesses. Heureux ou triste, cet épisode sera certainement immortalisé dans les traditions du quartier, le genre de légende à moitié factuelle qui se répète d’une année scolaire à l’autre, jusqu’à ce que quelque chose de plus excitant se produise.