Critique de “The Harder They Fall” – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 6, 2021

Drame Netflix Plus ils tombent représente une action-aventure exubérante et fanfaronne se déroulant dans le Far West, mais dotée d’un look et d’une sensation branchés et dynamiques grâce à l’accent mis sur les personnages noirs inspirés par des personnages historiques, des contributions artisanales élégantes et des gouttes d’aiguilles inspirées. C’est un effort solide du chanteur-compositeur-producteur britannique Jeymes Samuel, également connu sous le nom de The Bullitts, et maintenant un multi-trait d’union de l’industrie cinématographique.

Heureusement, c’est aussi une amélioration considérable par rapport à son précédent effort de réalisateur, celui de 2013 Ils meurent à l’aube, une œuvre quelque peu guindée de 50 minutes qui tournait autour de plusieurs des mêmes personnages mais avec une liste d’acteurs différente. Avec Jonathan Majors, Idris Elba, Regina King, Zazie Beetz, Delroy Lindo et LaKeith Stanfield dans ce casting, le film devrait générer beaucoup plus de buzz et pourrait gagner du terrain en tant que candidat aux prix tant que les électeurs ne le rejettent pas. comme trop “genre” pour un examen sérieux.

Plus ils tombent

La ligne de fond

Galope bien.

Lieu: BFI London Film Festival (gala de la soirée d’ouverture)

Jeter: Jonathan Majors, Idris Elba, LaKeith Stanfield, Regina King, Zazie Beetz, Delroy Lindo

Réalisateur: Jeymes Samuel

Scénaristes : Jeymes Samuel, Boaz Yakin

Classé R, 2 heures 4 minutes

Bien avant sa première officielle en tant que film d’ouverture du BFI London Film Festival (il a également été diffusé simultanément dans les cinémas du Royaume-Uni), Plus ils tombent a suscité suffisamment d’intérêt de la presse pour frayer articles sur les vrais personnages historiques représenté dans le film et des pièces plus larges sur la histoire des westerns noirs. Mais alors qu’il ressort clairement du film que Samuel et son co-scénariste et scénariste hollywoodien Boaz Yakin (Frais, Maintenant tu me vois) connaissent bien les traditions cinématographiques des westerns, en particulier lorsqu’il s’agit de la façon dont on peut filmer des fusillades, des braquages ​​de banque et des vols de train, ils ne sont pas précieux pour la précision historique.

La plupart des personnages principaux du film – Rufus Buck (Elba), Nat Love (Majors), “Treacherous” Trudy Smith (King), “Stagecoach” Mary Fields (Beetz), “Cherokee” Bill Pickett (Stanfield) et Bass Reeves (Lindo ) – étaient de véritables personnages historiques vivants et respirants, mais ils ont vécu à différentes époques du XIXe siècle et ne se sont probablement jamais rencontrés. Ou, comme le dit un chyron d’ouverture : « Alors que les événements de cette histoire sont fictifs… Ceux-ci. Personnes. A existé. Cette ponctuation percutante pour l’accent laisse augurer que le film flirtera beaucoup avec l’anachronisme et le patois de la culture pop, faisant un clin d’œil aux plus jeunes téléspectateurs. C’est une surprise qu’ils n’aient pas ajouté d’emoji applaudissant (👏) après chaque arrêt pour faire bonne mesure.

Ce mélange de faits, de légendes et de caprices de scénaristes de style improvisation jazz commence par un acte de meurtre traumatisant, aussi troublant qu’inexplicable. Une famille – un père, une mère et un jeune garçon – s’installent dans leur ferme frontalière pour profiter d’un repas où se promène une silhouette sinistre, vue uniquement de dos mais immédiatement reconnaissable pour les fans de Le fil, films Marvel et promos pour Sky TV au Royaume-Uni sous le nom d’Idris Elba. Le père supplie le mystérieux visiteur d’épargner la vie de sa femme et de son fils, mais l’invité indésirable tue à la fois le père et la mère. Enfin, tandis qu’un complice au tatouage distinctif tient le garçon immobile, le visiteur lui coupe le front en croix.

Flash-forward au présent du film, à la fin des années 1800, et le petit garçon marqué est devenu Nat Love, un hors-la-loi et patron du gang Nat Love qui s’attaque à d’autres hors-la-loi, un peu comme Omar dans Le fil. (Il se trouve que le regretté Michael K. Williams, qui jouait Omar, jouait également Love dans Samuel’s Ils meurent à l’aube, et le film lui est dédié ainsi qu’à l’avocat britannique du divertissement Richard Antwi dans le générique de fin). Par-dessus tout, Love est déterminé à retrouver les hommes qui ont tué ses parents, et après avoir éliminé la figure tatouée dès le début, il ne reste plus que le célèbre voleur à main armée Buck à traquer et à tuer.

Par la suite, le film alterne essentiellement entre les deux gangs au fur et à mesure que nous découvrons les autres mécréants enracinés et enracinés dans différentes nuances d’impitoyable qui composent chaque gang. Dans l’équipe Rufus, il y a le bras droit de Buck, Trudy, apparemment sa partenaire romantique mais, plus important pour les besoins du film, un lieutenant coriace. Cherokee Bill, un tireur d’élite laconique, relève également de Buck.

Le groupe de Love reflète celui de Buck en termes de prouesses, mais a une politique d’embauche légèrement plus diversifiée étant donné que deux membres sont des femmes, ou au moins l’une d’entre elles s’identifie comme une femme – la sensuelle saloonista Stagecoach Mary, qui est également la principale pression de Nat. L’autre, Cuffy (délicieuse tournure de Danielle Deadwyler), avec ses penchants pour le travestissement, est plus ambiguë en termes d’identité de genre. Il n’y a aucune ambiguïté, cependant, sur les compétences pugilistiques de Cuffy et sa vitesse avec une arme à feu, c’est pourquoi elle gère la porte du saloon de Mary.

Une fois que Love et sa cohorte ont appris que Buck est à Redwood City (une ville apparemment au Texas ou en Oklahoma, pas dans la région de la baie de Californie ; de plus, il y a un manque flagrant de séquoias dans le canton), ils se rapprochent de plus en plus de la confrontation finale. . Parmi les autres hors-la-loi que Love and Co. amène ou ramasse en chemin, citons Bill Pickett (Edi Gathegi), James Beckwourth (RJ Cyler) et finalement le maréchal fédéral Bass Reeves (Delroy Lindo, un peu sous-utilisé) – encore une fois, tous sur la base de personnages historiques.

Certains téléspectateurs, en particulier les téléspectateurs de couleur – et ce n’est pas à moi, une femme blanche, de prendre celui-ci – peuvent avoir des problèmes avec le fait que Samuel a pris toutes ces figures intéressantes de l’histoire et les a utilisées comme des noms, créant une histoire autour d’eux, c’est assez éloigné des faits réels enregistrés sur les personnes réelles. Apparemment, par exemple, Nat Love n’était pas un hors-la-loi mais un cow-boy professionnel, né en esclavage mais une fois libéré capable de se faire un nom en Occident grâce à son talent avec les chevaux, qui l’a aidé à gagner des compétitions et à devenir célèbre. Il a ensuite écrit une autobiographie.

Cette histoire aurait pu mériter un film à elle seule, surtout si elle mettait en vedette des acteurs aussi talentueux que ce film. Au lieu de cela, croire peut-être en toute bonne foi que le meilleur moyen d’intéresser les gens à l’histoire des Noirs et de rendre hommage à certains des Noirs qui faisaient partie du Far West et ont été négligés par les récits conventionnels est de déformer sauvagement les faits. En pliant et en bouclant Love’s et Buck’s et toutes les autres histoires de ces gens, Samuel et son équipe ont fait quelque chose d’un peu moins intéressant, un récit de vengeance classique dans la tradition de Le vrai courage (l’une ou l’autre version), Le grand silence (1968), Nouveau Jack City (1991) ou de Shakespeare Titus Andronicus.

Ou, si l’on veut, c’est un film qui devient lui-même une arme de vengeance fantastique en s’appropriant l’histoire, à la manière des œuvres contrefactuelles de Quentin Tarantino Django Unchained, Basterds sans gloire (dont l’un des producteurs, Lawrence Bender, est également producteur sur Plus fort) ou Il était une fois à Hollywood. Mais c’est un problème à explorer pour les critiques culturels, ainsi que la façon dont le film parle à peine de la race en soi (tous les personnages blancs sont totalement marginaux), et l’éthique de la célébration de la violence armée en tant que spectacle, en particulier le pistolet noir sur noir. la violence.

Enlevez tous ces trucs lourds de l’équation, et cela se présente comme une houenanny incroyablement amusante, faite avec style. La musique à elle seule vaut le prix d’entrée ou un mois d’abonnement. Un des premiers moments forts est un banger, dans tous les sens, intitulé “Guns Go Bang”, interprété par Jay-Z (également producteur ici sous son autre nom, Shawn Carter) et Kid Cudi, qui partage un crédit d’écriture avec Samuel. Le barreur a écrit la partition, parmi ses nombreuses autres tâches ici, et prend seul le crédit d’écriture sur plusieurs des pistes. En outre, il existe un certain nombre de coupes extrêmement bien choisies d’artistes plus âgés, y compris beaucoup de reggae et de deep dub d’artistes tels que Barrington Levy et Dennis Brown qui plairont aux fans de racines de la vieille école qui pourraient s’y intéresser en attendant une suite à le film jamaïcain classique de 1972 Plus ils viennent, qui mettait en vedette le crooner reggae Jimmy Cliff.

Félicitations également au monteur Tom Eagles, qui coupe avec une précision de rasoir en synchronisation avec la musique, en particulier dans la confrontation culminante, filmé dans une palette percutante et saturée livrée par DP Mihai Malaimare, le chef décorateur Martin Whist et la costumière Antoinette Messam. (Les fans d’artisanat seront ravis du combat final entre Beetz’s Mary et King’s Trudy, qui se déroule dans une teinturerie où des rouleaux de tissu, des écheveaux de fil et des cuves de pigment en poudre ajoutent une débauche de couleur à la procédure.)

Le casting a une alchimie dans toutes les directions, entre les affrontements romantiques mais tout autant parmi les hommes car ils se chamaillent, se lient et se réprimandent. Dans ce qui peut être une blague sournoise et ironique, le combat final de big boss entre Love et Buck devient une compétition moins sur le but et la balistique que sur qui peut pleurer de manière plus convaincante pour la caméra sur l’enfance ruinée de son personnage. Un démontage ? Un combat de pleurs ? Le cinéma n’a pas encore de terme pour ce que les deux acteurs font ici, mais nous sommes là pour ça.