Critique de ‘The Manor’ – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 12, 2021

C’est une chose sombre à admettre, mais une maison de retraite est le cadre idéal pour un film d’horreur. Si nous vivions dans une société idéale, ces établissements de soins de longue durée seraient des espaces idylliques où les personnes âgées pourraient vivre leurs dernières années dans le confort. Malheureusement, nous ne le faisons pas, et ces centres – sous-réglementés, coûteux et prédateurs – ont une réputation moins que brillante. Pourtant, cela n’empêche pas le protagoniste de Le manoir de se vérifier dans un.

Le manoir est le dernier film de la série d’anthologies de films d’horreur d’Amazon Bienvenue à la Blumhouse, qui se concentre vaguement chaque saison sur un thème. Les quatre premiers films, sortis en octobre 2020, étaient tous sur l’amour et la famille. Les quatre plus récents — Noir comme la nuit, L’enfer du bingo, Madres et Le manoir — se concentrer sur les horreurs institutionnelles et les phobies personnelles.

Le manoir

La ligne de fond

Inventif, même s’il est parfois un peu maladroit.

Date de sortie: Vendredi 8 octobre

Jeter: Barbara Hershey, Bruce Davison, Nicholas Alexander, Jill Larson, Fran Bennett et Katie Amanda Keane

Réalisateur-scénariste : Axelle Carolyn

1 heure 21 minutes

Avec sa structure serrée, son niveau de suspense adéquat et son intrigue inventive, Le manoir remplit plus que les exigences d’un film d’horreur palpitant. Mais son scénario maladroit et parfois répétitif, ainsi que sa cinématographie belle mais prévisible, m’ont empêché de me sentir complètement immergé dans le projet de la scénariste-réalisatrice belge Axelle Carolyn.

Après avoir subi un accident vasculaire cérébral lors de sa fête de 70 ans, Judith Albright (la merveilleuse Barbara Hershey) décide de faire ses valises et d’emménager au Golden Sun Manor, une résidence-services somnolente réputée. La maison de style manoir, avec son extérieur rouge brique, ses décorations intérieures luxuriantes et son parc verdoyant, semble cueillie du XIXe siècle. C’est l’endroit idéal pour vivre, du moins esthétiquement parlant.

Lorsque Judith arrive avec sa fille Barbara (Katie Amanda Keane) et son petit-fils Josh (Nicholas Alexander), l’endroit ressemble à un rêve. Les infirmières arborent des sourires joyeux lorsqu’elles accueillent les nouveaux arrivants, certains résidents se réunissent dans le salon – font la sieste, jouent aux cartes, écoutent ce type qui joue du piano – et d’autres font des promenades supervisées sur le domaine. Les visuels éthérés de DP Andrés E. Sánchez accentuent l’image idyllique qui nous prépare à l’inévitable virage sombre à l’horizon.

Josh, qui est extrêmement proche de sa grand-mère, se sent troublé et incertain à propos de l’ensemble de l’arrangement. Judith, insiste-t-il, n’est pas comme ces personnes âgées; elle est forte, animée et aussi sa meilleure amie. Barbara, quant à elle, semble se contenter de laisser sa mère, qu’elle considère comme têtue, prendre sa propre décision. L’une des parties les plus agréablement intéressantes du scénario de Carolyn est la façon dont il démêle la dynamique entre ces trois-là et utilise l’intimité de Judith et Josh pour accroître les enjeux émotionnels. Pourtant, le dialogue suggère une insécurité quant à la capacité des téléspectateurs à saisir les subtilités ou à tirer les bonnes conclusions.

Judith ignore la peur de Josh et fait de son mieux pour s’intégrer dans sa nouvelle maison. Elle partage une chambre avec Annette (Nancy Linehan Charles), une femme nerveuse atteinte de démence, et commence à jouer au bridge avec Roland (Bruce Davison), Trish (Jill Larson) et Ruth (Fran Bennett), un groupe soudé qui aime boire l’alcool et l’herbe à fumer quand les infirmières ne regardent pas. Grâce à des conversations inhabituellement confessionnelles avec ces trois-là, nous découvrons le passé de danseuse de Judith, son mari décédé et sa subtile obsession d’être jeune. « J’étais danseuse », dit-elle à un moment donné. « Mon travail dépendait de ma jeunesse. Bien qu’utiles pour souligner les préoccupations thématiques, des lignes comme celles-ci ne sont pas nécessaires, en particulier lorsque Carolyn fait des choix de mise en scène intelligents qui clarifient ces thèmes, comme capturer la façon dont Judith regarde avec envie dans le miroir, se touche le visage et se brosse les cheveux.

Malgré ses meilleurs efforts pour se conformer à l’environnement, Judith a du mal à s’adapter. Elle se hérisse de la façon infantile dont les infirmières la traitent et commence à voir d’étranges silhouettes la nuit. Cependant, lorsqu’elle se confie à ses nouveaux amis, ceux-ci l’exhortent à s’en débarrasser. Ils avertissent Judith que si le personnel sent qu’elle pourrait perdre la raison, ils révoqueront les quelques privilèges dont elle dispose. Pourtant, Judith ne peut pas se débarrasser du sentiment que tout n’est pas ce qu’il semble dans la maison de retraite.

Le manoir fait un travail impressionnant en adhérant aux conventions du genre – il y a beaucoup de frayeurs et de musique inquiétante – tout en pesant également sur des thèmes plus larges comme les soins aux personnes âgées et le vieillissement. Selon les notes de presse, le récit de Carolyn a été inspiré par son expérience en regardant son père lutter contre la démence au cours des deux dernières années de sa vie. Son scénario a commencé comme une histoire sur la démence, et on peut en voir des vestiges dans la version finale de Le manoir, qui manipule avec soin la réalité des conditions de l’établissement.

Judith est un personnage doté d’un sens de l’humour aiguisé et d’une forte intuition, et son inquiétude troublante que sa compréhension de la réalité pourrait diminuer est renforcée par la performance sobre de Hershey. De ses inspirations profondes lors de chaque interaction avec un membre du personnel à ses blagues sarcastiques et sarcastiques, elle est une présence engageante à l’écran.

Mais un bon jeu d’acteur et une structure serrée et bien pensée ne sont pas les seuls attributs d’un film d’horreur fort. Le film démarre d’un bon pied et languit un peu au milieu, comme si nous attendions qu’il prenne de la vitesse et embrasse les singeries des films d’horreur. Quand nous y arrivons finalement, dans un troisième acte passionnant, Le manoir livre.

Mais dès que Carolyn vous attire, le script nous sort à nouveau avec des observations répétitives et bien foulées sur les angoisses du vieillissement. Ces hoquets donnent au film une qualité inégale. Pourtant, Carolyn est clairement une réalisatrice qualifiée avec un appétit pour l’exploration de thèmes passionnants et hors du commun dans le genre, et cela, je pense, compte pour beaucoup.