Critique de “The Taking” – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 30, 2021

Même ceux qui n’ont jamais entendu son nom connaissent Monument Valley, cette collection de superbes caractéristiques de grès émergeant du désert où l’Utah rencontre l’Arizona. Leurs silhouettes et les images qui s’en inspirent sont aussi ancrées dans les mythes de l’Ouest américain que les chapeaux de cow-boy et les six-tirs. Mais peu auront pensé à ces buttes aussi profondément que les personnes interrogées dans Alexandre O. Philippe La prise, un documentaire étonnamment épineux d’un cinéaste dont le travail aborde généralement des sujets de culture pop plus faciles comme George Lucas (Le peuple contre George Lucas), science-fiction (Mémoire : Les Origines d’Alien) et Alfred Hitchcock (78/52 : Scène de douche d’Hitchcock). Autant un essai sur l’identité nationale qu’une plongée dans la tradition des cinéphiles, il devrait être facile à vendre sur le circuit des festivals avant de se terminer en visionnage incontournable pour les cours universitaires dans un certain nombre de disciplines.

Les interviews se déroulent entièrement hors caméra, car les visuels du film reposent presque uniquement sur des scènes de la vallée. (Des clips tournés ailleurs sont utilisés de temps en temps pour illustrer un point.) Les orateurs invisibles, malheureusement, ne sont pas non plus identifiés jusqu’au générique de clôture – une décision frustrante qui laisse les téléspectateurs s’interroger sur leurs antécédents et leurs références. L’expertise apparaît clairement lorsque l’on parle de la biographie de John Ford ou que l’autre discute de l’histoire des Navajos, mais il serait très utile de savoir dès le départ quelle voix nous entendons. Pour vous éviter la frustration : ce sont à peu près tous des historiens ou des universitaires, avec une multitude de livres et de doctorats à leur actif.

La prise

La ligne de fond

Un doc visuellement riche avec bien plus que des vues panoramiques en tête.

Lieu: Fête fantastique

Réalisateur-scénariste : Alexandre O. Philippe

1 heure 16 minutes

Les choses commencent par une discussion générale sur ce que ces formations distinctives ont fini par signifier dans le contexte des westerns hollywoodiens. Si les héros de ces films sont des chercheurs, des rêveurs qui ne s’intègrent pas dans des communautés plus civilisées à l’Est, peut-être que ces rochers solitaires et massifs nous assurent la force et la capacité d’endurance du marginal. Lorsqu’elles contrastent fortement avec les petites fermes au premier plan d’un plan, elles peuvent également nous rappeler le vaste défi que la nature présente à ceux qui tentent d’y vivre.

Le film est beaucoup plus spécifique dans sa discussion sur John Ford, qui a tourné tant de films ici qu’un affleurement porte son nom aujourd’hui. Après qu’un biographe explique comment son héritage irlandais a inspiré une affinité pour le paysage, nous voyons comment son utilisation de ce terrain a changé au fil du temps : utilisé pour la rétroprojection scénique dans Diligence, il a pris des connotations menaçantes dans Ma Clémentine chérie, pour devenir plus tard « un endroit joyeux »; au moment de Elle portait un ruban jaune, Ford tournait en Technicolor et pouvait même faire jouer le ciel de la vallée dans le drame, avec des couleurs qui changeaient pour s’adapter à l’action. Nous examinons comment les plans répétés et le placement de la caméra sont devenus des raccourcis dans les films de Ford, comme avec une certaine formation, connue sous le nom de Totem Pole, qui signifierait le point auquel les pionniers blancs ont traversé les terres tribales.

Bien sûr, les cinéastes semblaient à peine remarquer quelle tribu était laquelle. Bien que Monument Valley soit un territoire Navajo, nous voyons des clips dans lesquels des colons s’affrontent avec de nombreuses autres tribus dans ce contexte. (Les cinéastes étaient également indifférents à la géographie, réutilisant ces kilomètres carrés pour raconter des histoires se déroulant partout, du Wyoming au Texas.) Prise accorde une grande partie de son attention à la fois au peuple Navajo (ou Diné), pour qui cette terre est tout sauf un signifiant abstrait, et aux manières plus générales dont ces films créent une compréhension culturelle problématique : « L’Occident », nous dit-on, “est une idée blanche entièrement générée par l’industrie culturelle aux États-Unis pour raconter une histoire particulière du passé américain dans laquelle les Blancs sont héroïques, courageux et innocents.”

À une ou deux occasions, le discours politique et sémiotique peut exagérer son cas. Il est absurde, par exemple, de suggérer que chaque photo prise ici par un étranger est « une forme de violence culturelle ». Mais tout spectateur qui n’a jamais réfléchi à l’étrangeté du tourisme, à la rephotographie de lieux célèbres ou aux selfies aveugles au contexte repartira avec beaucoup de choses à penser.

Soixante-seize minutes, c’est à peine le temps de rendre justice à toutes les idées que Philippe veut soulever, et certains téléspectateurs ignoreront les choses les plus captivantes pour se concentrer sur la vision des Mitten Buttes, des Three Sisters et de Merrick Butte sous presque tous les angles, et dans toutes les conditions d’éclairage imaginables. Philippe livre sur ce front, même s’il continue de faire avancer ses personnes interrogées vers des discours de plus en plus pointus sur la fabrication de mythes américains et l’auto-illusion.