Critique de “The Tale of King Crab” – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 29, 2021

Un groupe de chasseurs italiens âgés se rassemble dans un pub pour se raconter des histoires folkloriques au début de la fable cinématographique d’Alessio Rigo de Righi et Matteo Zoppis. « C’est l’histoire de Luciano. C’est une histoire sombre », annonce l’un d’eux avec appréhension. Donc, vous ne pouvez pas dire que le film ne vous a pas donné un avertissement juste.

Le premier long métrage des documentaristes jusqu’alors (Belva Nera, Il Solengo), L’histoire du crabe royal tend puissamment pour une qualité poétique qu’il n’atteint jamais tout à fait. Divisé en deux chapitres stylistiquement différents, le film n’évoque pas tant des contes populaires primitifs qu’il évoque des efforts tout aussi ambitieux mais plus accomplis de la part de Herzog, Pasolini et Kurosawa, parmi tant d’autres. Récemment projeté au New York Film Festival, il devrait sortir en salles par Oscilloscope Laboratories.

L’histoire du crabe royal

La ligne de fond

Stylistiquement ambitieux, narratif voulant.

Lieu: Festival du film de New York

Jeter: Gabriele Silli, Maria Alexandra Lungu, Severino Sperandio, Bruno Di Giovanni, Enzo Cucchi

Réalisateurs-scénaristes: Alessio Rigo de Righi, Matteo Zoppis

1h45

Le premier chapitre, « Le méfait de Saint Orsio », nous présente le personnage central, Luciano (Gabrielle Silli), un notoire ivrogne paresseux vivant dans un village italien reculé au 19e siècle. Luciano – arborant le genre de barbe somptueusement négligée qui prend des années de négligence dévouée pour pousser – s’attire des ennuis lorsqu’il s’oppose avec véhémence à la décision arbitraire du prince au pouvoir (Enzo Cucchi) de verrouiller la porte d’un passage par lequel les bergers transportent leurs moutons . Luciano a un intérêt personnel pour l’affaire : il est amoureux d’Emma (Maria Alexandra Lungu, Les merveilles), la fille d’un berger (Severino Sperandio) qui n’aime pas l’idée qu’il soit un gendre potentiel.

Lorsque Luciano franchit les portes verrouillées, cela déclenche une violente chaîne d’événements qui se traduit par une tragédie et l’oblige à fuir le pays. Atterrissant dans les environs extrêmement arides de la Terre de Feu (d’où le titre provocateur du deuxième chapitre, « Le trou du cul du monde », dont les Argentins peuvent s’offusquer), il se fait passer pour un prêtre et, accompagné d’un groupe en lambeaux de marins indignes de confiance, pose à la recherche d’un trésor espagnol légendaire situé dans un lagon lointain qui, apparemment, ne peut être trouvé qu’avec l’aide d’un crabe géant conservé dans un bain d’eau. Comme vous l’avez peut-être deviné d’après l’avertissement délivré au début du film, cela ne fonctionne pas bien.

Les cinéastes nous rappellent fréquemment leur construction narrative en revenant aux conteurs âgés, qui à un moment donné débattent des actions et des motivations des personnages, ils utilisent également des dispositifs stylistiques tels que le rendu de certains développements de l’intrigue en chanson. L’effet net, plutôt que d’être transportant, nous éloigne davantage de l’histoire, qui, aussi mince soit-elle, bénéficierait de beaucoup moins de distractions. Quel que soit le commentaire social tenté via le scénario allégorique, il est obscurci par le mélange laborieux de réalisme magique, de conte de fées et de tropes spaghettis occidentaux.

Le film est certainement visuellement époustouflant, la cinématographie de Simone D’Arcangelo capturant de manière vivante la campagne italienne luxuriante et le paysage aride de la Patagonie qui offrent des décors très différents pour les deux chapitres. Il bénéficie également grandement de la performance profondément engagée et hautement physique de Silli, un artiste visuel et non-acteur qui fait ses débuts à l’écran. Possédant le regard italien le plus expressif depuis Giancarlo Giannini, il nous fait croire pleinement aux extrêmes émotionnels de son personnage, sinon au récit fantastique qui les encadre.