Critique de « The Tender Bar » – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 10, 2021

Il n’y a pas de grands moments aha dans La barre tendre. Épisodique et intimement mis à l’échelle, l’histoire du passage à l’âge adulte emmène George Clooney aussi loin du concept élevé qu’il est allé en tant que réalisateur. Son huitième long métrage est aussi le film le plus chaleureux qu’il ait réalisé, à l’opposé de sa précédente sortie, la saga de science-fiction Le ciel de minuit, qui a été filé à partir de décors austères et d’une palette glacée. En se concentrant sur un quartier ouvrier de la ville de Long Island à Manhasset, le nouveau film privilégie les tons de terre des années 70, les plus fanés et tachés de fumée, mieux c’est, et il est vivant avec des affrontements désordonnés et affectueux et des éclats de joie.

L’histoire de la maturité d’un écrivain, La barre tendre condense les mémoires à succès de 2005 du même nom du journaliste JR Moehringer (plus récemment le nègre de l’autobiographie du prince Harry). Travaillant à partir de l’adaptation inégale de William Monahan, Clooney a une nette affection pour la période, le milieu et les personnages, et garde à juste titre les événements filtrés à travers les yeux de JR, vu d’abord comme un enfant de 9 ans (le terriblement charismatique Daniel Ranieri) puis en tant que jeune adulte (Tye Sheridan, vigilant et sensible).

La barre tendre

La ligne de fond

Un charmeur à petite échelle avec un tour d’as d’Affleck.

Lieu: Festival du film BFI de Londres

Date de sortie: Vendredi 17 décembre

Jeter: Ben Affleck, Tye Sheridan, Lily Rabe, Christopher Lloyd, Daniel Ranieri

Réalisateur: George Clooney

Scénariste : Guillaume Monahan

Classé R, 1 heure 46 minutes

À la base, le film est une Saint-Valentin à l’oncle Charlie de JR, l’homme qui intervient pour encadrer le garçon après que son père biologique se soit avéré être un mauvais payeur de MIA. C’est peut-être un adulte qui vit toujours avec ses parents, mais Charlie accepte sa place dans le monde et en profite au maximum. Il est la quintessence de l’équanimité, de l’aplomb incarné, et il est interprété par Ben Affleck avec une gentillesse prolétarienne magnifiquement décalée, dans l’une de ses performances les plus révélatrices.

Clooney renforce l’action discrète avec des chansons rock et pop contagieuses d’un vintage parfait, de Jackson Browne aux Isley Brothers, de “Radar Love” à “Do It Again”. On pourrait dire qu’il s’appuie sur eux, mais ils peuvent en supporter le poids et ils insufflent au film un sentiment de nostalgie. La barre tendre, qui commence sa sortie en salles aux États-Unis en décembre et est lancé dans le monde entier sur Amazon Prime début janvier, est un film qui donne la priorité au sentiment plutôt qu’à la structure. S’il a du mal à trouver un rythme, surtout au début, il ne fait aucun doute qu’il vous envoie sur un doux high.

Le long métrage se déroule sur une période d’environ 15 ans, commençant en 1973, lorsque le jeune JR Maguire et sa mère à court d’argent (Lily Rabe) rentrent «à la maison» – ce qui signifie sa maison d’enfance délabrée à Manhasset, toujours occupée par son père irascible, (Christopher Lloyd), sa mère (Sondra James, dans son dernier rôle au cinéma) et oncle Charlie, et hébergeant fréquemment une collection tapageuse de cousins ​​en visite. Pour la mère de JR, le retour est la preuve de son échec. Mais il se réjouit du changement : « J’aime avoir des gens », note le futur écrivain en s’imprégnant de tout.

JR aime particulièrement la chance d’être autour de son oncle, qui tient un bar au Dickens, un point d’eau de quartier qu’il garde bien approvisionné avec des livres qu’il connaît en avant et en arrière. Une autorité sans prétention dans ce monde circonscrit – vous pourriez supposer qu’il est propriétaire de l’endroit – Charlie conseille JR dans “les sciences masculines”: son code bien rodé sur la façon de se comporter décemment envers vous-même, les femmes, le monde. Il suscite chez l’enfant le désir d’être auteur et fait des éloges mesurés lorsqu’il produit une gazette familiale sur sa machine à écrire manuelle.

Toutes les personnes rencontrées par le garçon demandent « Qu’est-ce que JR représente ? » C’est un point sensible étant donné que son père, un disc-jockey du Top 40 à New York qui est joué par Max Martini avec un mélange d’intimidation sifflante et de fanfaronnade bourrue et pathétique, est le genre de gars qui promet à son fils qu’il l’emmènera un match des Mets, puis le relève. La plupart du temps, il est absent de la vie de JR, sauf en tant que voix de baryton en plein essor sur le cadran FM. Charlie, en revanche, est un tireur droit. « Ne comptez pas sur votre père pour vous sauver », conseille-t-il à son neveu. Et, ajoute-t-il, sur la base de ce qu’il a observé des compétences athlétiques de JR, “Ne faites pas de sport.”

À de rares occasions, grand-père, un ancien homme de Dartmouth qui a connu des moments difficiles, met de côté son mécontentement général pour se présenter également à JR. C’est une époque avec une définition étroite d’une famille nucléaire, et ce n’est pas une mince affaire lorsque Gramps enfile ses plus beaux ratés pour rejoindre le garçon pour un petit-déjeuner père-fils à son école; Lloyd offre des lueurs de quelque chose d’adoucissant chez l’homme, aussi misérable qu’il paraisse et agisse. Mais c’est le Dickens, un repaire rempli d’habitués sympathiques (Max Casella, Michael Braun, Matthew Delamater), qui devient le sanctuaire de JR. Enfant, il aime la répartie des barflies et apprend leur jargon, et jeune homme, il y gravite lorsqu’il a besoin de conseils ou de réconfort.

Avant que le film ne passe aux années universitaires de JR, Clooney interrompt quelques brèves scènes de Sheridan voyageant dans un bus, puis un train, où il entame une conversation avec un prêtre (Bill Meleady). Il faut une minute distrayante pour relier son personnage à celui de Danieri ; il y a peu de ressemblance physique entre eux. Mais dans un récit alimenté par des sentiments de connexion, leur ADN émotionnel les lie. (À un moment donné, les deux versions de JR se « rencontrent » et cela fonctionne, l’échange imaginaire est net et sans mièvrerie.)

Dans cette histoire de garçons et d’hommes, les femmes ont tendance à être des énigmes, parfois des chiffres. La grand-mère de JR est une figure de fond; l’un des ex de Charlie (Shannon Collis) se présente très brièvement; et la mère de JR, une secrétaire travailleuse, est surtout une constellation d’ambitions pour son fils. Qu’il fréquente Yale est moins un souhait qu’un impératif, aussi affectueusement exprimé soit-il. Dans la performance de Rabe, la dévotion maternelle du personnage ne fait jamais de doute, mais elle est clairement l’antithèse de l’équilibre et de la confiance en soi de Charlie. Il faut du temps pour voir l’idéalisme que partagent ces frères et sœurs différents.

Lorsqu’elle fait face à une grave crise de santé, l’événement est traité de manière si laconique que c’est presque une réflexion après coup. Mais ce qui semble d’abord être un choix cinématographique étonnamment maladroit s’installe progressivement comme le reflet de la façon dont le jeune JR vit l’événement, à travers les informations limitées que lui donnent les adultes.

Dans la partie de l’histoire de Sheridan, JR va au-delà des Dickens et de sa maison agitée dans un monde de privilèges (Yale, un passage à Le New York Times). Ces années sont façonnées par des plaisanteries, à la fois philosophiques et pratiques, avec son colocataire Wesley (Rhenzy Feliz), et principalement par la romance récurrente de JR avec sa première petite amie, Sydney (Brianna Middleton). Dans leur conversation initiale, elle est si sophistiquée et assurée qu’il est difficile de croire qu’elle est une étudiante, encore moins une étudiante de première année. Sa cruauté désinvolte devient le modèle déterminant de leur relation. Dans son ouverture rayonnante en présence de Sydney, Sheridan explique pourquoi JR revient sans cesse vers elle. (Inversement, la façon dont son visage devient immobile et froid lors d’un incident particulièrement laid avec son père communique un calcul qui a changé sa vie.) Lors d’une visite à la maison de Sydney dans la banlieue de la-di-da de Westport, Connecticut, le petit-déjeuner tendu de JR avec ses parents (Mark Boyett et Quincy Tyler Bernstine) basculent dans l’absurde, se souvenant du repas mémorablement inconfortable avec les parents à Au revoir, Colomb, et donnant à Clooney une chance d’exprimer son goût pour un terrain plus pointu et satirique.

Les épisodes s’assemblent comme les pièces d’un puzzle, certains plus clairs et plus efficaces que d’autres. Dans les premières scènes, le scénario de Monahan (Les défunts) est verbeux et travaille trop dur. Les frictions des personnages se trouvent juste à la surface, et parfois le film aurait pu pousser plus profondément. Mais il y a quelque chose à dire sur la façon dont Clooney reste fidèle au point de vue de JR tout au long de l’histoire, n’injectant jamais de commentaire d’en haut et ne le transformant pas en un protagoniste plus conventionnel plutôt qu’en un observateur essentiellement passif.

Il est rafraîchissant que personne dans le film ne soit traité comme un problème à résoudre, un arc de personnage à tracer. Bien que certains d’entre eux relèvent de nouveaux défis, personne ne change vraiment au cours de La barre tendre. C’est particulièrement le cas avec Charlie, qui conserve une aura de mystère ainsi que d’humour et de sagesse. Dans la performance délicieusement infléchie d’Affleck, Charlie n’a pas besoin d’une histoire expliquant pourquoi il ne s’est pas «installé». Il suffit de le regarder charger son Caddy avec des amis pour un voyage à la plage ou au Bowladrome (les endroits de la région de Boston jouent de manière convaincante à Long Island).

Même avec les regards affectueux sur les longues voitures brillantes et toutes ces pistes musicales glorieuses, rien dans le film ne crie « pièce d’époque des années 70 » ; Clooney et ses collaborateurs évoquent l’époque sans en faire une vitrine. Contre les intérieurs usés de la maison Maguire et des Dickens, une fête sur le campus ou l’agitation d’une salle de rédaction lorsque les salles de rédaction étaient bruyantes et pleines de mouvement, la conception de la production (par Kalina Ivanov), les costumes (Jenny Eagan) et la cinématographie (Martin Ruhe) caractère toujours au premier plan.

Et dans Charlie, nous avons un personnage inoubliable, dès sa toute première apparition à l’écran. Après avoir salué sa sœur et son neveu et leur avoir expliqué qu’ils étaient sur le point d’entrer dans une maison pleine de parents, Charlie affiche un sourire en haussant les épaules et prononce un « Qu’est-ce que tu vas faire ? » Puis il nous donne à nouveau ce sourire haussant les épaules, et d’une manière ou d’une autre, il contient l’histoire de toute une vie.