Critique de théâtre – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 4, 2021

Se faire couper la tête est considéré comme l’acte ultime de honte patriarcale dans la nouvelle comédie musicale mousseuse Six. C’est certainement une histoire de la monarchie anglaise pour les personnes qui ont trouvé le Dynastie-style salace de Les Tudors trop intello, et votre plaisir peut dépendre du recul de la puberté. Le phénomène qui est passé de la nouveauté marginale au smash londonien et à la sensation mondiale – évitons le mot «viral» – arrive à Broadway avec une solide base de fans déjà en place.

Cela ressort des cris hystériques avec lesquels les jeunes femmes et les jeunes gays saluent la demi-douzaine d’artistes talentueux dès qu’ils montent sur scène, apparaissant hors d’un fourré de fumée paré du chic gladiateur de la première Renaissance. Le spectacle devait initialement ouvrir le 12 mars 2020, la nuit où Broadway est devenu sombre dans le but de freiner l’épidémie de COVID-19. Maintenant, il arrive enfin comme la première nouvelle comédie musicale depuis l’arrêt prolongé, toujours brillant et percé avec précision après un an et demi de retard.

À la fois intelligent et original, c’est l’idée originale de l’équipe d’écriture Toby Marlow et Lucy Moss, et a été conçu pour la première fois à l’université en tant que projet 2017 de la Cambridge’s Musical Theatre Society pour soumission au Edinburgh Fringe Festival. Beaucoup Hamilton-lite dans son appropriation d’un vernaculaire pop anachronique et d’attitudes contemporaines pour réexaminer l’histoire, c’est aussi un rejeton de l’ère Time’s Up dans son recadrage obligatoire d’un récit centré sur la femme séparé du regard masculin.

Ce dernier aspect semble un tantinet forcé et opportuniste. C’est comme si les auteurs voulaient jouer sur les deux tableaux, notamment dans leur traitement de Katherine Howard (Samantha Pauly). Traditionnellement considérée comme une tentatrice à la promiscuité, elle est représentée ici avec un chignon rose à la Ariana Grande et un corps de Barbie, se vantant : « Depuis que je suis enfant, je rends les garçons fous. » Dans son solo, “All You Wanna Do”, elle raconte avoir appris la “dynamique” à l’âge de 13 ans auprès de son professeur de musique, puis éparpille une traînée de double sens sur l’expérience sexuelle alors qu’elle retrace son chemin ascendant de dame d’honneur à épouse N ° 5. Lorsque le mauvais caractère d’Henry et ses amis grossiers l’amènent à rechercher l’amitié d’un courtisan aimable, elle inverse la perspective pour mettre en évidence le modèle de comportement masculin prédateur qui l’a amenée sur le billot.

C’est certainement une lecture de l’histoire aussi légitime que n’importe quoi d’autre dans ce tout chantant, tout dansant Histoire Tudor pour les nuls, bien que Six manque de substance pour puiser dans le débat sur les hommes abusant de leur pouvoir à des fins de coercition sexuelle avec sérieux.

La comédie musicale est plus convaincante lorsqu’elle est en mode clin d’œil et insouciant, comme c’est le cas avec la délicieuse Anne Boleyn, jouée par le petit pétard comique Andrea Macasaet comme une méchante fille joyeusement gazouillante et prenant des selfies qui veut juste s’amuser. “Désolé, pas désolé”, chante le brigand impertinent, avec un clin d’œil à Demi Lovato dans “Don’t Lose Ur Head”.

Elle raconte avoir arraché Henry à sa première femme, Catherine d’Aragon (Adrianna Hicks), dont les protestations dans le percutant “No Way” rendent amusant son mariage ingrat; elle a été expédiée d’Espagne à 16 ans et a passé sept ans en prison lorsque son époux royal à l’origine a coaassé de manière incommode. Le dévouement de Catherine ne peut arrêter la détermination d’Anne alors qu’elle provoque la rupture de l’Angleterre avec le Vatican. “Tout le monde se détend / C’est la volonté de Dieu”, chante Macasaet avec le genre d’autojustification joyeuse qui a fait de Boleyn un choix populaire à l’échelle nationale pour l’exécution.

Marlow et Moss (ce dernier a également co-réalisé avec Jamie Armitage) font fréquemment référence à des succès pop contemporains, des Spice Girls à Destiny’s Child et Beyoncé. (Le numéro d’ouverture, “Ex-Wives”, suit une voie plus traditionnelle, se tissant dans la mélodie de “Greensleeves.”) Et chacune des six femmes reçoit un dossier biographique “Her-story” dans le Affiche de lecture, avec deux artistes de musique populaire chacun crédité comme sa “Queenspiration”.

L’influence de certains d’entre eux est plus évidente que d’autres ; les chansons ont des rythmes contagieux et des paroles qui font rire les médias sociaux généreusement saupoudrés. Donc, si vous LOL à Queens of Yore en chantant “LOL”, ce spectacle est fait pour vous. Mais à part “Heart of Stone”, la jolie ballade puissante donnée à Jane Seymour (Abby Mueller), une Debbie Downer décédée des complications d’un accouchement après avoir produit un héritier pour Henry, les airs pop pastiche ont un même son qui les fait se fondre dans une. Des comptines comme “Aragon/parangon” sont généralement plus proches de Scary Spice que de Stephen Sondheim, avec certaines, comme “drôle/couvent”, qui vous font saigner les oreilles.

Ce qui distingue principalement les numéros de signature, c’est la personnalité pétillante imprimée sur chaque femme par les artistes assidus et attrayants, qui dansent et chantent comme des lapins Energizer avec attitude. Eh bien, tous sauf la sage Jane, qui déchaîne une tempête émotionnelle, mais comme Anne prend un plaisir cruel à le souligner, “je ne peux pas danser”. Ni Mueller ni la chorégraphe Carrie-Anne Ingrouille ne font grand-chose pour réfuter cela, la gardant à l’écart pour de nombreuses formations de groupe.

La poussée narrative minimale vient d’un concours pour décider laquelle des femmes a été la plus malchanceuse, et gagne donc le droit d’être la vedette du “Divorced Beheaded Live!” tour, ainsi que la couronne de la plus haute importance historique.

“La reine qui a reçu la pire main / La reine avec le plus de difficultés à supporter / La reine pour qui ça ne s’est pas vraiment passé comme prévu / Ce sera celle qui dirigera le groupe.” C’est L’Angleterre a un incroyable talent-se rencontre-Course de dragsters de RuPaul. Soit dit en passant, ce groupe est un quatuor de musiciennes aux décibels appelé The Ladies in Waiting, dirigé par la directrice musicale Julia Schade aux touches.

Chaque femme peut exposer son cas dans l’ordre chronologique, donc à la suite de Catherine d’Aragon, Anne Boleyn et Jane Seymour, qui rappelle avec bonhomie aux autres qu’elle était “la seule qu’il aimait vraiment”, vient l’importation allemande, Anna de Clèves (Brittney Mack , ravissant).

Avant son propre numéro, Anna obtient une intro tapageuse avec “Haus of Holbein”, une visite de musique house du studio du célèbre peintre, au cours de laquelle nous apprenons qu’Henry est allé acheter une nouvelle mariée dans la galerie de portraits de l’artiste. Pensez à l’amadou à l’huile et à la détrempe. Ayant choisi Anna, il l’a convoquée en Angleterre et a rapidement déclaré qu’elle n’était pas à la hauteur de ses attentes. Grossier.

“Toi, tu as dit que je t’avais trompé / Cos I, je ne ressemblais pas à ma photo de profil”, chante Anna dans l’une des chansons les plus drôles, “Get Down”. Dans cette chanson hip-hop, elle refuse d’être définie comme une femme méprisée, soulignant plutôt comment sa gestion avisée de la situation lui a permis d’être la reine de son propre château. C’est une chercheuse d’or fougueuse avec un goût pour le bling qui est exposé dans une fabuleuse révélation de la créatrice de costumes Gabriella Slade.

Vient ensuite Katherine Howard, dont la rencontre avec la hache fait enfin place à « celle qui a survécu », Catherine Parr (Anna Uzele). Sa chanson, « I Don’t Need Your Love », remet le ton de la série en mode réflexif alors que la noble veuve à deux reprises se souvient avoir été forcée de renier sa véritable âme sœur une fois que l’œil errant d’Henry s’était posé sur elle.

La lourde tâche de Parr, qui rend le personnage encore plus dégoulinant que la matrone Jane, est de souligner l’éthique rétrograde de femmes rivales engagées dans une bataille acharnée pour la suprématie alors qu’elles devraient célébrer leur solidarité et réaffirmer leur identité comme autre chose que des appendices d’Henry. Je suis tout à fait pour les messages responsables, mais c’est un féminisme 101 si fragile que cela ressemble presque à une réflexion après coup. Cela peut susciter une certaine fierté de fraternité chez des adolescentes impressionnables, mais il est trop facile de donner à ce sketch de 80 minutes un semblant de substance.

Non pas que le spectacle à haute énergie n’ait pas été habillé avec beaucoup de flash pour Broadway, principalement avec l’aimable autorisation du costumier Slade et du concepteur d’éclairage Tim Deiling, qui alterne entre les faisceaux de concert de style arène et les stylisations amusantes à LED de l’art d’époque, de l’architecture et de l’héraldique. . Et la scénographe Emma Bailey sait que vous ne pouvez pas vous tromper avec un trône escamotable ou des canons à confettis dorés.

Mais ce genre de vanité campy a été exécuté avec au moins autant d’invention et de charme plus authentique il y a 16 ans dans le hit off-Broadway Boyz d’autel, dans lequel un groupe de garçons chrétiens a lutté avec leurs âmes alors qu’ils usurpaient les sensations adolescentes gonflées à la testostérone des années 90. Six est probablement plus proche d’un trois, mais c’est assez divertissant au fur et à mesure que les confiseries pop pétillantes disparaissent. Au moment où l’inévitable remix d’appel de rideau démarre, il ne devrait pas y avoir de pénurie de jeunes publics prêts à crier: “Yass, queens!”

Lieu : Brooks Atkinson Theatre, New York
Acteurs : Adrianna Hicks, Andrea Macasaet, Abby Mueller, Brittney Mack, Samantha Pauly, Anna Uzele
Réalisateurs : Lucy Moss, Jamie Armitage
Musique, paroles et livre : Toby Marlow, Lucy Moss
Scénographe : Emma Bailey
Costumière : Gabriella Slade
Concepteur lumière : Tim Deiling
Concepteur sonore : Paul Gatehouse
Direction musicale : Julia Schade
Orchestrations : Tom Curran
Superviseur musical : Joe Beighton
Chorégraphe : Carrie-Anne Ingrouille
Producteur exécutif : Lucas McMahon
Présenté par Kenny Wax, Wendy & Andy Barnes, George Stiles, Kevin McCollum, en association avec Chicago Shakespeare Theatre