Critique du “Maire Pete” – The Hollywood Reporter

Il y a un pétard d’un personnage dans le nouveau documentaire passionnant de Jesse Moss sur Amazon, Maire Pete, et ce n’est pas le candidat à la présidentielle de 2020 Pete Buttigieg ou son mari de soutien, Chasten, qui se présentent tous deux comme des gars compatissants et contemplatifs, motivés par ce qu’ils peuvent faire pour apporter le changement à une Amérique en difficulté. C’est la directrice des communications de la campagne, Lis Smith, un animal politique direct qui ne mâche jamais ses mots lorsqu’il souligne les points faibles de la campagne de Buttigieg. “Il a l’air d’être le putain de Tin Man là-haut”, gémit Smith lors d’une préparation de débat dans laquelle elle perçoit la clé émotionnelle sourde du candidat comme un inconvénient.

Beaucoup plus de la franchise colorée de Smith aurait donné à cette chronique informative de la course hors du champ gauche de Buttigieg aux primaires présidentielles démocrates le punch qui lui manque parfois. “Vous n’êtes pas un putain d’anthropologue ici”, claque Smith pendant un autre moment d’exaspération, lorsque le candidat débite des points comme un fou de politique avec peu de connexion humaine. La bonne grâce et la patience avec lesquelles Buttigieg, toujours calme, reçoit les critiques brutales de son personnel sont parmi les idées les plus amusantes – voire attachantes – de ce portrait intime.

Maire Pete

La ligne de fond

Une histoire politique encore en cours d’écriture.

Date de sortie: jeudi 12 novembre
Réalisateur: Jesse Moss
Écrivains: Amanda McBaine, Jesse Moss, Jeff Gilbert

Classé R, 1 heure 36 minutes

Après des premières consécutives au Chicago Film Festival et lors de la soirée d’ouverture du NewFest du forum LGBTQ+ de New York, Maire Pete sortira dans le monde le 12 novembre sur Amazon Prime Video.

“C’est la seule chance que vous aurez jamais de voter pour un Américain maltais, gaucher, épiscopalien, maire vétéran de guerre gay et millénaire”, a déclaré Buttigieg dans un aparté enjoué au début. Cette reconnaissance plaisante à elle seule martèle la nature sans précédent de sa candidature à la Maison Blanche, compte tenu à la fois de sa jeunesse et de son émergence en tant que premier Américain ouvertement LGBTQ à jeter son chapeau dans le ring.

Le film est construit autour d’une interview de cadrage au cours de laquelle Buttigieg revient sur la campagne et répond quelque peu avec prudence aux spéculations sur une autre course pour le bureau ovale quelque part sur la piste. Le moment le plus révélateur arrive peut-être à la fin, lorsque le sujet parle de l’expérience presque accablante de parcourir le pays et d’entendre les histoires de difficultés des Américains ordinaires. Il avoue que digérer les pertes que les gens ont subies en conséquence directe de l’échec d’une politique suffit à briser une personne, ajoutant que ce n’est qu’en contrôlant sa réponse émotionnelle que vous pouvez être utile aux électeurs. « Mais le temps joue pour moi », ajoute-t-il.

Ce sentiment d’un avenir politique en grande partie à écrire limite légèrement Buttigieg en tant que sujet documentaire, tout comme sa manière généralement modérée. Il aurait peut-être été utile d’inclure un avant-goût de ses apparitions dynamiques après la campagne sur Fox News, éviscérant les embouchures obtuses du GOP sans jamais élever la voix ni perdre son sang-froid. Buttigieg s’est avéré si érudit et efficace dans ces interviews, qu’on se demande pourquoi le réseau notoirement partisan n’arrêtait pas de l’inviter à nouveau.

Mais Moss et ses co-auteurs, Amanda McBaine et le rédacteur en chef Jeff Gilbert, ont choisi de s’en tenir strictement à l’ascension de Buttigieg de maire d’une petite ville de l’Indiana à espoir de campagne démocrate. Seule la coda du président nouvellement élu Joe Biden le nommant secrétaire américain aux Transports rapproche le récit du présent.

Les antécédents de Buttigieg sont bien connus – le garçon de la ville natale qui est retourné à South Bend et a été élu maire après avoir servi dans le renseignement naval en Afghanistan et obtenu son diplôme de Harvard et d’Oxford, ce dernier en tant que boursier Rhodes. Il est devenu gay en 2015, à l’âge relativement avancé de 33 ans, et a épousé Chasten Glezman, enseignante et militante LGBTQ, en 2018. Le couple est récemment devenu parent, bien que le film ait été achevé avant que leur famille ne s’agrandisse.

Une poignée de fils conducteurs viennent définir la campagne présidentielle de Buttigieg. L’un établit la légitimité de son expérience d’administration municipale comme fondement d’un gouvernement supérieur. L’apogée de South Bend dans les années 50 s’est brutalement terminée au début des années 60 lorsque l’usine Studebaker a fermé. Comme la plupart des communautés mourantes d’Amérique centrale, le seul moyen pour les jeunes talentueux de réussir était de sortir. Mais Buttigieg a montré l’exemple, poussant des incitations commerciales pour aider à stimuler l’économie assiégée. Il a suggéré, au début de sa campagne, que DC pourrait bénéficier de l’adoption de certaines des mesures utilisées par les petites villes les mieux gérées d’Amérique.

Lorsque la discussion porte sur l’importance à accorder à sa biographie personnelle, Buttigieg tente de recadrer le récit consistant à garder sa sexualité cachée pendant une grande partie de sa vie d’adulte, rendant cette expérience accessible à quiconque a déjà ressenti la stigmatisation d’être «l’autre». ” Il positionne son histoire de coming-out comme l’équivalent de ce que pratiquement tout le monde traverse en définissant son identité, bien que, certes, cela semble un peu fade et explique peut-être pourquoi certains électeurs LGBTQ plus politisés étaient sceptiques à son sujet.

Alors que Chasten reste clairement la moitié la plus franche du couple en termes de positivité queer, il est émouvant de voir Buttigieg parler franchement lors d’un événement LGBTQ de la guerre qu’il a menée en lui-même pendant son adolescence et sa vingtaine, et le désespoir qu’il a ressenti de nier sa sexualité à cause du conditionnement social.

Certains des plus grands défis de la campagne tournent autour des questions de caractère. Buttigieg reconnaît qu’il n’est pas Bill Clinton ; il ne prétend pas posséder la grégarité charismatique généralement associée aux acteurs politiques de premier plan. Pour ses maîtres, contourner l’obstacle d’avoir un introverti dans une position face au public est un obstacle considérable. Mais il y a ici de nombreuses preuves suggérant que sa gentillesse et sa modestie effacée renforcent en fait son attrait auprès des gens, même dans les États rouges socialement conservateurs; cela vaut pour les citoyens de South Bend et de divers points de la campagne électorale.

Le seul domaine où il a particulièrement du mal en tant que candidat est de se connecter avec les électeurs de couleur. Le film acquiert un sentiment de conflit en passant du temps sur le tournage par le policier blanc de South Bend Ryan O’Neill en juin 2019 d’Eric Logan, un citoyen noir, qui a suscité un tollé contre le racisme dans les forces de l’ordre locales qui était depuis longtemps sans réponse. Buttigieg montre son épine dorsale en convoquant une assemblée publique au milieu de sa campagne présidentielle pour entendre les griefs des électeurs noirs désabusés après qu’on leur ait dit à plusieurs reprises de “faire confiance au processus”. Mais l’incapacité à gérer le racisme dans les forces de police pendant son mandat de maire reste une plaie ouverte. L’humilité de la réponse de Buttigieg à une question concernant cette question lors d’un débat télévisé – “Je n’ai pas pu le faire” – l’humanise peut-être plus que tout autre moment ici.

Moss décompose le document en chapitres intitulés «Un an pour le caucus de l’Iowa» et ainsi de suite, la campagne Buttigieg ayant le vent en poupe grâce à la démonstration étonnamment robuste de ce premier champ de bataille clé, avant que son avantage ne commence à glisser dans le New Hampshire, Nevada et, de façon décisive, en Caroline du Sud.

Les cinéastes – et leur public – auraient peut-être souhaité une réaction plus démonstrative émotionnellement de Buttigieg alors que le chemin de la victoire se rétrécit et que les chiffres deviennent sans équivoque. Mais ce serait faux pour leur sujet, dont la nature douce et réfléchie, même face à la défaite, a fait de lui un antidote rafraîchissant à la volatilité belliqueuse de Donald Trump. Moss fait cependant ressortir le caractère poignant du retrait de Buttigieg de la course présidentielle avec une utilisation efficace du “Perfect Day” de Lou Reed.

En tant que fenêtre sur le processus de campagne, Maire Pete ne correspond pas à la perspective ou au gain dramatique du dernier film de Moss, État des garçons, co-réalisé avec McBaine. Mais cela a l’avantage de montrer un homme qui semble destiné à rester une force dans la politique américaine, devenant de plus en plus le rôle en temps réel.