Critique du piratage des ransomwares et des commissaires aux sports – The Hollywood Reporter

Il semble presque que Sinclair Broadcast Group, l’un des plus grands propriétaires de chaînes de télévision locales (184 chaînes dans quelque 86 marchés) et le plus grand propriétaire de réseaux sportifs régionaux (RSN) aux États-Unis, ne puisse pas faire de pause.

Mardi, la société était toujours aux prises avec une crise de cybersécurité, ayant été victime d’une attaque de ransomware le 17 octobre qui a supprimé une grande partie de sa programmation locale. Des données avaient également été volées sur les serveurs de l’entreprise, bien qu’il n’ait pas été immédiatement clair quelles données avaient été prises.

Une source proche de la situation a déclaré mardi après-midi que la société était presque de retour en ligne et pleinement opérationnelle. « Nous avons eu de la chance, beaucoup de entreprises qui sont touchés comme ça perdent beaucoup plus que nous », a déclaré la source, ajoutant que Sinclair était «nontramger à didifficile situations et défis.”

Pourtant, le piratage a forcé l’entreprise à publier une divulgation aux investisseurs, dont l’impact financier complet n’est pas encore connu : des activités de la Société, y compris certains aspects de sa fourniture de publicités locales par ses stations de diffusion locales au nom de ses clients.

Mais aussi grave soit-elle, l’attaque par ransomware n’a peut-être même pas été le jour le plus difficile que l’entreprise ait connu ce mois-ci. L’autre concurrent sérieux est le 12 octobre, lorsque deux hauts dirigeants sportifs, le commissaire de la NBA Adam Silver et le commissaire de la MLB Rob Manfred, ont publiquement critiqué la stratégie de l’entreprise dans le domaine des réseaux sportifs régionaux (RSN) lors de la conférence du Congrès mondial des sports de la CAA.

Sinclair a lancé sa filiale RSN Diamond Sports en 2019, la construisant autour des anciens RSN Fox Sports, que The Walt Disney Co. a dû céder pour sécuriser son acquisition de Fox. Il a payé 10,6 milliards de dollars pour les chaînes.

Interrogé sur la société sur scène, Manfred a noté que Sinclair n’avait pas tous les droits numériques des jeux MLB qu’il télédiffuse via ses RSN, et il n’a pas non plus les droits de paris sportifs.

Ces deux éléments sont des éléments clés de ce que Sinclair appelle en interne « Project Active », un effort pour lancer une version en streaming directe aux consommateurs des RSN, avec une couche de paris sportifs en plus.

“Nous avons été très clairs avec eux depuis le début que nous considérons ces deux ensembles de droits comme extrêmement précieux pour le baseball, et nous n’allons pas simplement les jeter pour aider Sinclair”, a déclaré Manfred lors de la conférence. « L’autre partie de leur problème est qu’il y a un effet de levier excessif sur cette entreprise… Si vous pensez à ce qu’ils ont payé pour cela, à combien ils ont de dettes, je veux dire, vous pensez que c’est plus de 80 %, c’est un nombre énorme. Et cet effet de levier a produit des titres plus négatifs. »

«Pour l’instant, clairement, le [cable] le paquet est cassé », a ajouté Silver. “Je veux dire, nous voyons maintenant un problème qui est très d’actualité en ce moment, nos réseaux sportifs régionaux, Sinclair en particulier, et nous essayons avec eux de résoudre ces problèmes.”

Ce sont ces commentaires qui ont incité l’analyste de LightShed Rich Greenfield à écrire dans une note de recherche lundi qu’il s’agissait de « #GameOver » pour la stratégie de streaming RSN de l’entreprise.

“Nous ne pensons tout simplement pas que Sinclair aura accès à des droits significatifs de l’une des ligues / équipes majeures”, écrit Greenfield. « Sinclair n’a aucune expertise dans le numérique ou le streaming, n’a jamais créé d’entreprise d’abonnement direct aux consommateurs et ne couvre qu’une partie des États-Unis. Sinclair est en fait l’un des pires choix possibles pour les ligues avec lesquelles s’associer dans le numérique. »

Pourtant, ce n’est un secret pour personne que les RSN sont la plus grande source de revenus pour les ligues, et bien que Diamond n’ait peut-être pas tous les droits dont il a besoin pour lancer son propre produit, les ligues auraient probablement besoin de certains droits que Diamond détient si elles le souhaitent. aller dans leur propre direction.

“C’est vraiment une question de ligues qui décident de ce qu’elles veulent faire”, a déclaré la source de Sinclair. “Quand ils décideront ce qu’ils veulent faire, ils devront conclure un accord avec Diamond pour le faire.

Ils sont tous confrontés à une menace et à une opportunité existentielles similaires [from cord-cutting and changing consumer habits]”, ont-ils ajouté.

Diamond Sports a cherché à lever quelque 250 millions de dollars pour soutenir ses efforts de DTC, cependant, il a révélé dans un dossier de la SEC le 7 octobre qu’il n’avait pas encore conclu d’accord et espère renégocier sa dette. Le dossier indique qu’il reste en discussion avec les créanciers, ce qui signifie qu’il y a au moins un espoir de conclure un accord.

Et l’entreprise doit bientôt conclure un accord. Moody’s l’a dégradé en juillet, écrivant que “la structure actuelle du capital de la société semble insoutenable compte tenu de l’effet de levier très élevé et de la faible liquidité”.

Mais la source proche de l’entreprise était persuadée qu’elle pourrait traverser la tempête. “Diamond a beaucoup de leviers à sa disposition », a déclaré cette source.

En ce qui concerne le piratage, l’impact financier peut être moins important que l’entreprise ne le pensait initialement, surtout si elle peut revenir à des opérations essentiellement normales dans les prochains jours.

Mais si le piratage est comme une traînée de poudre, avec le potentiel de faire des dégâts majeurs s’il n’est pas éteint rapidement, le problème RSN est comme une combustion lente. L’avenir est à venir, que l’entreprise ou les ligues le veuillent ou non, et le rôle qu’ils joueront dans ce nouvel écosystème leur appartiendra.

Vous devez garder une longueur d’avance, sinon le vidéo les jeux vous remplaceront essentiellement », a déclaré la source.