Critique du «test bêta» – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 29, 2021

Tissant la satire hollywoodienne légère et la peur du Big Data dans une parabole de tentation érotique, Jim Cummings et PJ McCabe’s Le test bêta observe qu’une mystérieuse aventure d’un soir menace de détruire la vie d’un jeune agent. Jouant l’agent en question, Cummings travaille les mêmes muscles qui ont attiré l’attention dans le festival chéri Route du tonnerre et son suivi, Le loup de Snow Hollow: Explorant les variétés de maladresse et de désespoir volatiles, il incarne un type bien connu (le grimpeur d’échelle du showbiz qui n’est qu’un sourire) tout en rendant le personnage différent de tout ce que nous avons vu.

Cummings est Jordan Hines, un jeune agent affamé qui agit comme s’il était à deux doigts de signer tous les clients potentiels qui l’ont déjà refusé. Il est fiancé à Caroline (Virginia Newcomb), qui, pour une raison quelconque, accepte sa fausse positivité de manière transparente, mais le mariage imminent ne ressemble qu’à une étape de plus dans la tentative de Jordan de ressembler à un succès. Lorsqu’il reçoit une enveloppe violette contenant une invitation anonyme à une rencontre sexuelle « sans conditions », il s’arrête à peine pour remettre en question les motivations de l’expéditeur.

Le test bêta

La ligne de fond

L’énergie maladroite caractéristique de Cummings anime une satire hollywoodienne.

Lieu: Fête fantastique

Date de sortie: Vendredi 5 novembre

Jeter: Jim Cummings, Virginia Newcomb, PJ McCabe, Jacqueline Doke

Réalisateurs-scénaristes : Jim Cummings, PJ McCabe

1 heure 33 minutes

Alors qu’il s’interroge sur la lettre mystère et suit ses instructions, nous apercevons la vie d’autres personnes qui ont reçu des lettres similaires et ont agi en conséquence. Autant dire qu’il y a une petite épidémie de violence domestique à Los Angeles, avec peu d’indices sur les sources de conflit.

Jordan ne le sait pas, mais malgré tout, après avoir consommé son rendez-vous mystérieux (les deux parties ont les yeux bandés tout au long du rendez-vous), il devient rongé par l’inquiétude. Dans une série de scènes scénarisées pour montrer ce que Cummings fait de mieux, nous regardons Jordan tenter de mentir à la vérité : il s’approche des personnes qui pourraient l’aider à déduire qui a envoyé l’initiation, essaie d’être fluide pendant qu’il les questionne, puis perd rapidement son sang-froid à mesure que les choses dégénèrent. Curieusement, les moins puissants ne sont pas toujours impressionnés par ses efforts – prenez le réceptionniste de l’hôtel qui a clairement eu affaire à un ou deux flocons d’Hollywood – mais malgré tout, cette mission de détective avance, vers sa fin surprenante.

Pendant ce temps, nous entrevoyons comment l’industrie jordanienne fait face à sa propre crise des escrocs. Avec le copain PJ (joué par McCabe), Jordan travaille dans une agence artistique avec un nom à trois initiales (pas celui auquel vous pensez, bien qu’il aime laisser entendre que c’est le cas). Il semble que la plupart de leurs réunions de nos jours tournent autour des tentatives d’étrangers pour les empêcher d’empaqueter des talents pour augmenter leurs revenus ; les agents se rassemblent pour consolider les futures stratégies commerciales et se plaignent de la Writers Guild. (La première carte de titre du générique de fin, dans laquelle Cummings et McCabe ont tous deux «WGA» après leurs noms, ressemble à un rimshot.)

Un gros poisson qu’ils essaient de débarquer dit à Jordan : « Vous êtes un réseau social en voie de disparition », et bien que les rumeurs de la disparition des agences de talent puissent être très prématurées, la précarité du mode de vie de Jordan alimente une grande partie du drame. Et il est constamment conscient que, « dans ce climat », son impulsion à s’en prendre à ceux qui menacent ce mode de vie lui causera encore plus de problèmes.

Lorsque Jordan avoue ce qu’il a fait à PJ, ce dernier entame une campagne plus calme pour retracer les enveloppes violettes jusqu’à leur origine. Ici et plus tard, l’imagination du film sur des plans d’affaires basés sur la collecte massive de données personnelles n’est qu’à moitié convaincante. Mais ce n’est pas un gros obstacle à l’histoire qu’il raconte, dans laquelle le complot qui met Jordan en difficulté compte beaucoup moins que la façon dont il réagit à ses mauvais choix. Des scènes individuelles montrant ce comportement commencent à devenir familières au fur et à mesure que le film progresse – ruse ratée, puis agression, puis excuses et plus de mensonges – et les admirateurs de Cummings peuvent commencer à s’inquiéter qu’il ait besoin de trouver un autre équipement en tant qu’interprète afin de rester viable en tant que un acteur principal, même dans ses propres films.

Mais Test beta, Comme Loup avant elle, trouve au moins le trait d’union refusant de raconter la même histoire encore et encore. Cela lui donne une longueur d’avance sur le personnage qu’il joue ici – un habitant d’un monde où un homme peut garder un visage impassible tout en proposant de “redémarrer Caddyshack, mais avec des chiens.