Dakar 2022 : Dunes, Route de la 44e édition

Le parcours de la 44e édition de Dakar (1er-14 janvier 2022 en Arabie saoudite) a été annoncé ce dimanche matin. Le programme est de 8 177 km, dont 4 258 km de spéciale pour 1 065 concurrents dans 578 véhicules de différentes catégories. Ce sera le troisième Dakar dans le golfe Persique.

La première étape déplace la caravane de Djeddah à Hail (834 km, dont la spéciale 19 qui détermine l’ordre de départ de la prochaine étape). Cette année, le vainqueur de ce premier sprint pourra choisir la position du lendemain. « Je ne pensais pas qu’il était juste que le vainqueur du prologue débute dans la première étape, parfois cela pouvait être une punition », explique le directeur de la compétition David Castella. L’idée est maintenant de choisir d’abord le moment où ils veulent partir. C’est une récompense. “”

Les pilotes se dirigeront vers l’étape marathon à partir du 3 janvier, suivie de la spéciale la plus longue de cette édition le 5 janvier. La distance entre Alca Ismuff et Riyad est de 465 km. L’itinéraire, qui a été actualisé à 70 % par rapport à l’année dernière, comprend cinq boucles, dont deux autour de Riyad, où la journée de relâche aura lieu le 8 janvier.

“Nous avons décidé de nous concentrer sur le sable et les dunes”, prévient David Castera. Il y a des quotidiens qui sont un fil conducteur dans ce Dakar. » Trois des nouveautés 2022 sont particulièrement remarquables. Participation au Championnat du Monde des Rallyes Raid, participation à des prototypes hybrides, et près de 130 concurrents « classiques » supplémentaires utilisant des voitures des années 1980 à 1990.

Le vainqueur 2021, Stéphane Peterhansel, s’appelle “Mush Dakar” et détient un record de victoire sur l’épreuve (14 succès dont 6 à motos), l’ancien Double Mondial de 2010. Champion des Rallyes et Triple Vainqueur Carlos Sainz 2018 et 2020 sera soyez le premier dans la course à conduire une voiture hybride alignée par Audi. Côté moto, les titres 2016 et 2019 Toby Price, Sam Sunderland (2017), Matthias Walkner (2018), Ricky Brabec (2020) et le tenant du titre Kevin Benavides seront à nouveau la ligne de départ.

Les dirigeants saoudiens ont utilisé le sport comme outil diplomatique pendant plusieurs années pour critiquer les violations des droits humains de l’Arabie saoudite et améliorer l’image du pays dans les affaires internationales. Outre Dakar, il existe d’autres événements de sport automobile dans le pays. La Formule électrique avec un SUV électrique en plein désert, l’Extreme E, et bientôt le premier Grand Prix de Formule 1 se tiendra à Djeddah le 5 décembre.