DART : Kamikaze pour sauver l’humanité


N.-É.Le risque d’une pandémie mortelle était connu, mais les derniers mois ont montré que nous ne pouvions pas le prévoir. Il existe un autre risque lointain, mais il est presque certain. Risque de collision entre un astéroïde et la Terre. Une catastrophe prédite qui pourrait avoir la dimension d’une planète, comme vaincre un dinosaure il y a environ 66 millions d’années. Pour s’y préparer, les États-Unis et l’Europe ont conçu deux missions spatiales complémentaires. Le premier départ porté par la NASA et baptisé DART doit décoller de nuit depuis une base militaire américaine à Vandenberg, en Californie.

Cette mission consiste en une sonde de 550 kilogrammes sans équipement scientifique de pointe et vise à entrer en collision avec la surface lunaire de l’astéroïde Dimorphos, qui mesure environ 160 mètres de diamètre, à une vitesse d’environ 6 km/s. Une collision volontaire prévue pour l’automne 2022, à environ 15 millions de kilomètres de la Terre. Le but de ce corps kamikaze est de mesurer les effets des impacts, grâce à une campagne d’observation au télescope depuis la Terre. C’est parce que l’impact devrait avoir un effet visible sur l’orbite autour du parent. Puis, courant 2026, la mission européenne Spatula décollera à son tour et s’y rendra pour vérifier l’étendue des dégâts.

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Dans quel but? Le but de cette opération est de permettre à ce type d’objet de s’écarter effectivement de son orbite par cette technique, connue sous le nom d’impacteur cinétique, et constitue une arme efficace en cas de collision avec l’un des astéroïdes susceptibles de l’intersecter. déterminer si vous pouvez configurer. .. orbite terrestre. Astéroïdes géocroiseurs qui ne connaissent que 90 à 95 % des astéroïdes de plus de 1 kilomètre de diamètre et seulement 30 % des astéroïdes de 140 à 999 mètres de diamètre. Si l’opération est réussie et que les scientifiques collectent suffisamment de données lors de ce test, l’humanité aura déjà le début d’une solution pour éviter la catastrophe planétaire. A une condition : vous devez avoir vu l’événement arriver assez tôt pour agir !

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