Décès d’Al Unser, légende des 500 milles d’Indianapolis

La légende du sport automobile dans le monde est décédée. L’Indianapolis Motor Speedway a annoncé vendredi soir qu’Al Unser était décédé à son domicile de Chama, au Nouveau-Mexique, avec sa femme Susan. Il combat le cancer depuis 17 ans. Il est le troisième membre de la famille de course la plus célèbre d’Amérique, décédé en 2021. Son frère Bobby Unser est décédé en mai dernier et Bobby Unser Jr. est décédé six semaines après son père.

Appelé “Big Al” parce que son fils Al Unser Jr. s’est fait un nom à l’Auto Race, Answer est membre du club qui a remporté quatre fois le “Auto Race Greatest Show”. Unser est le seul coureur de l’histoire à avoir un frère et un enfant qui a remporté l’Indy 500 en 1970, 1971, 1978 et 1987 et a également remporté l’une des plus grandes courses du monde. Sa victoire finale à l’âge de 47 ans fait de lui le plus vieux vainqueur de l’histoire de l’Indy 500. Answer a remporté trois championnats nationaux IndyCar et 39 victoires tout au long de sa carrière. Il a mené 644 tours à Indianapolis et établi à nouveau un nouveau record.

La famille Unser a réalisé un record de neuf victoires sur l’Indy 500. Al Unser Jr. a remporté l’Indy 500 à deux reprises en 1992 et 1994. Par coïncidence, Al Unser, Al Unser Jr. et Bobby Unser ont tous conduit une Penske monoplace pour remporter la finale de l’Indy 500.

“Un jour la piste de course vous sourit et un jour c’est l’inverse.”

Plus tôt cette année, Answer était à l’Indianapolis Motor Speedway avec un nouveau membre du Four Winners Club, Hélio Castroneves. “Un jour, la piste de course vous sourit et un jour c’est l’inverse”, a déclaré Unser lors d’une célébration en juillet dernier. “Les chances sont si faibles que vous ne gagnerez pas toujours. Il y en a 32 autres qui le veulent autant que vous”, a déclaré l’octet.

Le plus jeune des quatre frères Unser est né en 1939 dans une famille de coureurs obstinés à Albuquerque. Son père Jerry Answer et ses deux oncles, Louis et Joe, étaient également pilotes. À partir de 1926, la famille a commencé à participer à l’annuelle Pikes Peak International Hill Climb, une course sur route dans le Colorado.

Le frère d’Al, Jerry, a été la première réponse à l’Indianapolis 500 en 1958. Il est mort dans un accident lors d’un entraînement l’année suivante. Al Unser a commencé à courir en 1957 à l’âge de 18 ans, mais a principalement participé à des courses de voitures de sprint. Il débarque en Indy en 1965 et fait partie de la fameuse classe “Rookie” aux côtés des futurs vainqueurs de l’Indy 500 Mario Andretti (1969) et Gordon Johncock (1973, 1984).