Dexter: New Blood est un retour étonnamment bienvenu

La dernière fois que nous avons quitté Dexter Morgan, un tueur en série à moitié plein de remords et à moitié juste basé à Miami, il avait à peu près tout perdu. La finale de la série de Showtime’s Dexter a rendu l’expert médico-légal titulaire et l’ange furtif de la mort seul et en fuite, commençant une nouvelle vie dans l’ouest. Ce fut l’une des finales de séries les plus frustrantes de mémoire, pleine d’excès d’évier de cuisine et d’évasions narratives qui semblaient punir les gens, comme moi, qui étaient restés fidèles à la série même au cours de ses dernières saisons bancales.

nous avons pensé Dexter a été fait pour de bon, une série autrefois richement convaincante qui a brièvement contourné les bords de la grandeur mais a toujours semblé en décalage avec, ou quelques pas en arrière, le boom de la qualité de l’âge d’or et de prestige de la télévision. Mais Dexter n’était pas, il s’avère, fait avec nous. Huit ans après la fin de la série originale, une nouvelle version de la série est présentée en avant-première sur Showtime (7 novembre), trouvant Dexter dans un cadre très différent et rouillé par ses vieux trucs.

Dexter : sang neuf est un retour étonnamment bienvenu à la marque de bêtises enivrantes de la franchise, consciente de soi mais pas trop précieuse pour sa méta-conscience. Michael C. Hall, qui joue Dexter, ressemble beaucoup à ce qu’il a toujours fait, sa coupe César à plumes toujours intacte, son affect ringard aussi délibérément creux que jamais. Il a froid, pourtant. Pas froid dans le sens de sa sociopathie à peine maîtrisée, mais en fait froid – il est dans une petite ville du nord de l’État de New York, inondé de blanc comme neige et vivant dans une humble cabane. La série est assez intelligente pour faire un Fargo blague assez tôt; sinon, son singe étudié de cette série (plutôt que le film) commencerait à ressembler à un vol mineur.

Le spectacle fonctionne bien dans ce nouveau milieu. La chaleur humide de Miami était un complément judicieusement grotesque aux méfaits de Dexter – elle augmentait maladroitement toute l’odeur et l’écrasement. Mais le cadre nordique permet à la série de s’éloigner de l’éclat ironique et de passer à quelque chose de plus méditatif. Dexter, maintenant appelé Jim, travaille dans un magasin d’articles de sport (beaucoup d’armes et de couteaux partout) et assouvit son appétit pour le meurtre en se lançant dans des chasses en solo physiquement intenses dans les bois derrière sa maison. Il n’a pas tué un humain depuis près d’une décennie. Ce n’est pas tout ce qui a changé : pendant presque la première heure de Nouveau sang, la voix off grinçante de Dexter – vraiment le péché principal de la série originale – a disparu. Cela finit par revenir, j’en ai peur, mais ce n’est pas tout à fait aussi loquace. L’âge, le temps et le déménagement ont ralenti ce monologue interne.

Dexter s’est également débarrassé de son père fantôme thérapeute, remplacé avec vigueur par Jennifer Charpentier‘s Deb, dont la mort était une note si aigre dans la finale de la série originale. La sœur de Dexter est utilisée avec plus de parcimonie que son père, Harry, et elle apporte un timbre émotionnel plus intéressant. Deb, ou du moins l’imagination de Dexter d’elle, n’encourage ni n’aide à guider le soi-disant « passager noir » de Dexter (qui est le terme pseudo-poétique de la série pour les impulsions de meurtre en série de Dexter). Au lieu de cela, elle est une voyante de malheur qui sonne l’alarme, avertissant Dexter de sa position précaire, à quel point sa pente glissante sera raide s’il retombe dessus.

Cela ajoute une belle note de tension à Nouveau sang, alors que les intermèdes fantômes originaux sont rapidement devenus répétitifs et superflus. Dans l’ensemble, cette version de Dexter est plus astucieux et retenu, du moins pour un petit moment. Au fur et à mesure des quatre épisodes mis à disposition de la critique, le familier Dexter l’encombrement commence à s’infiltrer, un enchevêtrement de fils d’intrigue compliquant à l’excès ce qui a été brièvement réduit et efficace. Mais ce gâchis d’histoire est aussi ce qui a défini Dexter. Dans les meilleures saisons (en particulier la série d’épisodes de Trinity Killer), les scénaristes ont réussi une grande convergence, regroupant toutes les parties disparates dans une relation causale satisfaisante. J’espère, peut-être naïvement, que Nouveau sang fera de même avec son fourré de menaces, de suspects et de crimes.

Dexter est passé de travailler pour une force de police à sortir avec un membre d’un, le shérif local Angela (Julia Jones). C’est exactement le genre de prise de décision stupide qui était une caractéristique de la série originale, et les complications qu’elle présente oscillent entre agréablement délicate et carrément ennuyeux. Un personnage du passé émerge pour perturber davantage la nouvelle vie de Dexter, tandis qu’une silhouette sombre de HH Holmes emprisonne et assassine de jeunes femmes rebelles. Il y a aussi une nouvelle conscience politique, visible dans la tentative d’exploration de l’identité autochtone par la série et dans un personnage industriel menaçant dont l’empoisonnement de l’environnement n’est probablement pas la seule mauvaise chose qu’il fait.