Disparition de Peng Shuai : le gouvernement chinois publie une nouvelle image de joueurs pour calmer l’Occident

C’est une scène de dîner désagréable. Sur la photo, Peng Shuai, portée disparue depuis le début du mois, est entourée de deux femmes partageant de la nourriture et du vin dans un endroit bruyant. Un homme est assis en face d’un joueur de tennis et la conversation porte sur un “jeu”. “Demain, c’est le 20 novembre” (samedi), a-t-il déclaré, “Demain, c’est le 21 novembre” (demain dimanche) avant d’être dérangé par l’un des invités. L’échange semble être sans intérêt, performant et est filmé sur un téléphone portable par une personne non identifiée. Peng Shuai a l’air détendu. Mais pour le gouvernement chinois, le message est clair : passez votre chemin, il n’y a rien à voir.

Le but est clair. Montrez un Peng Shuai souriant alors qu’il y a une pression internationale croissante sur la Chine pour obtenir des informations sur le sort du joueur.

Peng Shuai, 35 ans, est l’ancienne numéro un mondial des doubles pulvérisateurs et star dans son pays depuis que Zhang Gaoli, un ancien cadre du Parti communiste, l’a accusée de l’avoir violée. Son premier message, brièvement posté sur le compte officiel Weibo du joueur avant d’être censuré sur Internet chinois début novembre, a été bouleversé et émouvant par Zhang, qui s’est marié avant d’être promu haut fonctionnaire. Depuis ces affirmations, le sort de Peng Shuai est un sujet de grande inquiétude dans le monde.

“Récemment, elle était totalement libre de rester chez elle et ne voulait pas être dérangée”, a déclaré l’influent rédacteur en chef du quotidien chinois Global Times, qui a clairement un ton nationaliste et proche du pouvoir. Samedi. “Il sortira bientôt”, a écrit Peng Shuai en anglais à midi (heure de Pékin) sur Twitter bloqué en Chine.

Dans la soirée, Hu a déclaré avoir posté deux vidéos d’un joueur “dînant dans un restaurant avec son entraîneur et ses amis” à Pékin et les avoir filmées le même jour. Tous les tweets adressés à la WTA et à des personnalités publiques occidentales telles que Novak Djokovic et Andy Murray cherchaient ouvertement des nouvelles de leurs collègues.

Aucun média ne pouvait confirmer le lieu et les conditions dans lesquelles la vidéo a été tournée. Et Hu Xijin ne l’a pas mentionné dans son compte Weibo en chinois. Le dernier tweet du journaliste datait… de 2012 !

Dans un communiqué publié samedi, le président de la WTA, Steve Simon, a estimé que rencontrer des athlètes était “positif”, mais “la vidéo à elle seule ne suffit pas”, a-t-elle déclaré, “ses décisions et actions. C’est gratuit”. Santé et sécurité de Peng Shuai”. Plusieurs pays, dont les États-Unis et la France, ont exprimé des « inquiétudes » quant au sort des joueurs chinois par la voie diplomatique.

Un compte Twitter prospère pour protéger la Chine

Et vendredi, le hashtag #WhereisPengShuai (#WhereestPengShuai) s’est propagé comme une traînée de poudre sur les réseaux sociaux, et les Nations Unies ont cherché la preuve qu’elle allait bien. Plus tard, quatre clichés récents du champion de tennis ont été publiés par le compte Twitter @shen_shiwei, qualifié par les réseaux sociaux de « média affilié à l’État chinois ».

L’une des images montre un joueur en train de rire avec un chat dans ses bras dans un endroit qui ressemble à sa maison. En arrière-plan, vous verrez des peluches, des trophées, des drapeaux chinois et des certifications. Une autre photo est un selfie de Marshal avec une figure de Kung Fu Panda, un film d’animation pour enfants. En arrière-plan, un cadre avec une photo de Winnie l’ourson est affiché. Le compte Twitter en question précise en anglais que ces photos ont été personnellement postées par un joueur sur un réseau social pour souhaiter à ses contacts un “bon week-end”.

Cependant, ces dernières années, de nombreux diplomates chinois et médias officiels y ont créé des comptes pour défendre les vues de la Chine, parfois avec obstination. Déjà mercredi, la télévision publique chinoise CGTN a touché une corde sensible en dévoilant des captures d’écran d’e-mails issus de Peng Shuai. La chaîne étrangère a déclaré qu’une joueuse chinoise l’avait personnellement envoyée à l’administrateur de la WTA qui gère un circuit de tennis féminin professionnel.

A CNN, son patron Steve Simon a fait part jeudi de sa gêne avec un message selon lequel le champion a déclaré ses accusations contre Zhang Gaoli “fausses”. “Je ne pense pas que ce soit vrai du tout”, a déclaré Simon, qualifiant l’e-mail de “progressif”. L’affaire Peng Shuai a été censurée en Chine et les assistants des joueurs ont refusé de commenter. L’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli, l’un des sept hommes politiques les plus puissants de Chine de 2013 à 2018, n’a jamais répondu publiquement aux accusations du joueur.