En Jordanie, le métier menacé de “roi des chaussures”

“”Nous avons commencé à perdre des clients les uns après les autres jusqu’à ce que nous fermions trois magasins.», précise M. Copti, anciennement connu sous le nom de «Roi de la chaussure« Il est considéré par les associés de l’industrie comme le plus ancien cordonnier de Jordanie.

Dans son atelier du quartier populaire d’Arjofe à Amman, des moisissures inutilisées actuellement sont recouvertes de poussière. Sur les 42 travailleurs qu’il a embauchés, il n’en reste que cinq.

“”Au cours des cinq dernières années, notre profession a considérablement diminué alors que les importations de chaussures bon marché inondaient le marché.“Je regrette la personne qui a été récompensée.”Insigne indépendant“En l’honneur de son travail.

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L’atelier de M. Copti produisait environ 200 paires par jour, utilisant des cuirs français, italiens et allemands, notamment pour les officiers royaux, politiques et militaires du royaume.

Actuellement, seules 10 paires sont fabriquées quotidiennement, obligeant les cordonniers à se lancer dans la fabrication de chaussures médicales et pour enfants.

M. Copti a obtenu un emploi à l’âge de 18 ans en 1949, a rencontré l’ancien roi Hussein en 1961 et lui a remis quatre paires de chaussures. Le début d’une longue série.

“”Après cela, j’ai fabriqué des chaussures pour le roi pendant 35 ans.“Je me souviens fièrement du cordonnier en me montrant deux photos de lui et du monarque décédé en 1999.

Client régulier du palais, M. Copti dit qu’on lui a demandé de confectionner des chaussures pour le président français Charles de Gaulle.

Lors de la visite du roi Hussein à Paris en 1964, le général français déclara : «Demander“Au monarque et roi jordanien où ses chaussures sont nées”On m’a demandé de faire deux paires de chaussures pour de Gaulle“Dont”La taille des chaussures était très grande“, se souvient-il.

-“”En danger“-

Cette baisse touche tous les artisans du secteur. Selon la Jordan Shoemakers Association, l’âge d’or des chaussures en cuir par les artisans dans les années 1980 et 1990 est révolu.

“”Aujourd’hui, il y a environ 100 ateliers et moins de 500 ouvriers« Autrefois, le pays employait jusqu’à 5 000 employés dans plus de 250 ateliers et usines, explique son dirigeant, Nassral-Ziyabat.

“”Cet engin est au bord de l’extinction« Déplorant le manque de soutien du gouvernement, a-t-il déclaré.

Dans le quartier d’Achrafieh, trois cordonniers travaillent à la transformation du cuir, à l’affinage des semelles et à l’ajout de talons sous la supervision de leur patron Zouhair Chiha, qui employait auparavant 20 ouvriers. ..

“”Le déclin a commencé en 2015 lorsque le marché a été inondé de chaussures en provenance de Chine, du Vietnam, de Syrie et d’Égypte.“, je me souviens d’un homme de 71 ans.

Avant la pandémie de Covid-19, les importations de chaussures s’élevaient à environ 62 millions de dollars par an, selon l’Association jordanienne du textile, de l’habillement et de la chaussure.

“”J’avais l’habitude de faire 60-70 paires par jour, mais maintenant c’est moins de 12, avec peu de profit.Il pleure avec une paire de 20$ à la main.

Appuyé sur sa machine à découper le cuir, un de ses ouvriers, Youssef Abou Sariya, 64 ans et 50 ans a déclaré : «triste“.

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“”La plupart des ateliers sont terminés et les ouvriers sont partis. Nous sommes convaincus que nous suivrons le même sort, mais nous ne savons pas quand.“”


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Frédéric Filloux est chroniqueur à L'Express et rédacteur en chef de Monday Note.Frédéric Phillow

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Robin Rivaton, essayiste, membre du Conseil d'évaluation scientifique de la Fondation pour l'innovation politique (Fondapole).Robin Rivaton