Entretien avec le réalisateur du documentaire Netflix COVID Pandemic – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 12, 2021

Alors que la pandémie de COVID-19 a peut-être contraint de nombreux cinéastes à abandonner leurs outils et à attendre la reprise de la production, pour un certain nombre de documentaristes, c’était l’occasion de faire la chronique des événements qui se déroulaient à l’extérieur. Parmi ceux-ci figurait Orlando von Einsiedel, le réalisateur britannique à l’origine du court métrage primé aux Oscars en 2017 Les Casques Blancs et le long métrage nominé aux Oscars en 2015 Virunga. Maintenant, 18 mois après le début du tournage Convergence : le courage en temps de crise, son long métrage est prêt et sort sur Netflix mardi.

Un effort extrêmement collaboratif, le film a vu le von Einsiedel, basé à Londres, faire équipe avec neuf co-réalisateurs du monde entier, du Brésil à l’Iran et des États-Unis à l’Inde – des cinéastes et des militants qui pouvaient raconter leurs propres histoires sur la vie et la survie à travers les confinements. et le chaos.

Mais comme l’explique von Einsiedel à Le journaliste hollywoodien, ce qui a commencé comme un film sur la compassion et les individus réagissant à la pandémie est rapidement devenu un film sur les défauts de la société qu’il a révélés, sur les inégalités et sur la colère croissante envers les réponses des gouvernements populistes.

À quel moment de la pandémie avez-vous commencé à réaliser ce documentaire et quelle a été l’étincelle initiale ?

Cela a en quelque sorte commencé quelques semaines après le verrouillage. Il se passait beaucoup de choses terribles. C’était le chaos, une pandémie et des dizaines de milliers de personnes tombaient malades. Mais il y avait aussi des mesures de répression contre la liberté et l’opportunisme. Il se passait toutes sortes de choses très négatives, mais quand je regardais dans ma rue, dans mon quartier et sur les réseaux sociaux, il y avait, je suppose, une sorte d’effusion d’amour communautaire. J’ai vu l’altruisme et les voisins s’entraider, des choses vraiment incroyables. Et je pense que c’est de là que tout vient. J’avais l’impression qu’il y avait une opportunité d’essayer de raconter une histoire sur des choses positives qui se passent et de faire, je suppose, une sorte de lettre d’amour aux humains.

Comment avez-vous trouvé vos collègues réalisateurs ?

Nous avons lancé un grand appel mondial à tout le monde, des réseaux de journalistes aux festivals de films locaux. Et certaines personnes ont postulé lorsqu’elles l’ont vu en ligne. Il y avait des amis, comme Hassan Akkad que je connaissais des Casques blancs. Et puis nous avons également vu un autre film de cinéastes qui avaient fait des courts métrages sur ce qu’ils avaient fait pendant la pandémie. C’est donc devenu cette incroyable collaboration.

Quel a été le processus de collaboration lorsqu’il s’agissait de choisir les histoires à suivre et ce qui devait être tourné ?

C’était vraiment ce processus très collaboratif. Nous sommes partis d’un point où nous voulions essayer d’inclure une sorte de véritable sens du globe, nous recherchions donc des histoires en Extrême-Orient, en Asie du Sud, en Afrique et en Inde, en Europe et dans les Amériques. Mais nous avons fini par graviter vers des pays où COVID se jouait particulièrement mal. Et la similitude semblait être qu’il s’agissait souvent de pays avec des dirigeants populistes qui politisaient le virus, et rendaient donc sa gestion très difficile. Donc, beaucoup d’histoires sont en quelque sorte rythmées par ces thèmes.

Avec cela, vous ne faisiez pas seulement un documentaire en temps réel, mais vous faisiez un documentaire où ce que vous couvriez changeait constamment de direction, presque chaque jour. Comment cela a-t-il impacté votre réalisation ?

C’est drôle, parce qu’historiquement, l’une des choses que j’aime dans les documentaires, c’est qu’on ne sait pas ce qui va se passer. C’est normalement très excitant. Mais je mets cela en garde en disant que c’est normalement quand c’est une toute petite histoire avec quelques protagonistes. Cette chose était un monstre dans le sens où c’était presque 10 longs métrages documentaires, sans aucune connaissance non seulement des histoires individuelles et de ce qui se passerait dans chacune d’elles, mais de ce qui se passait dans le monde. C’était très dur. Je suppose que c’était comme rassembler ce genre de Vengeurs version d’un documentaire. Et nous avons tous lutté avec cela et essayé de le rassembler en quelque chose de cohérent.

Étant donné que nous sommes toujours aux prises avec la pandémie, à quel moment avez-vous décidé que vous étiez parvenu à une conclusion ?

Cela a commencé à l’origine en tant qu’individus répondant à la pandémie. C’est par cela que presque toutes les intrigues ont commencé. Ce qu’il est devenu, ce sont des individus qui luttent contre les failles de la société que la pandémie vient de révéler. Et je pense que la plupart de ces intrigues sont arrivées à un moment, je suppose, de colère, d’apogée, de riposte. Et j’avais l’impression qu’après que cela se soit produit, c’était un moment pour conclure. Et nous n’avions évidemment aucune idée que l’un des scénarios pourrait prendre ces directions, mais ils se sont en quelque sorte réunis.

Vous avez déjà parlé de faire des documentaires où vous trouvez de l’espoir dans les endroits les plus sombres. Était-ce une autre occasion de suivre ce chemin créatif ?

Je pense que nous pourrions tous nous souvenir de l’espoir en chacun de nous et aussi de nos capacités à lutter pour le changement et à faire en sorte que le changement se produise. Je pense que beaucoup d’histoires montrent à quel point le changement est possible. Et je suppose que c’est l’un des points à retenir que j’espère que les gens retiendront. Vous pouvez voir les mécanismes de ce que vous pouvez faire pour conduire potentiellement au changement.