Espace : À la recherche du futur Baïkonour, une ville relique soviétique

“”Tout ça, les gens l’ont fait eux-mêmes, plusieurs générations ont beaucoup travaillé“Marik Mutariev, 67 ans, ancien architecte en chef de la ville, qui a perdu 76.000 personnes dans les prairies du Kazakhstan, le plus grand pays d’Asie centrale, a déclaré fièrement à l’AFP.

Mais à l’instar du Cosmodrome, distant d’une trentaine de kilomètres, la ville de Baïkonour, où Moscou loue des terrains, est au bord du déclin et se cherche un avenir capable de relancer complètement les voyages spatiaux.

Fondée en 1955 sur les rives de la rivière Syr Darya, la ville de Baïkonour se composait à l’origine d’une simple caserne qui abritait les ouvriers qui construisaient la base de lancement de la manière la plus secrète.

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C’est à partir de cet astronaute que l’Union soviétique a réalisé ses grandes réalisations dans la course à l’espace. Le premier satellite Spoutnik (1957), le premier astronaute Youri Gagarine (1961) et la première astronaute Valentina Terechkova (1963).

Dans les années qui suivent, la ville de Baïkonour, alors nommée Leninsk, connaît son âge d’or. Des milliers d’employés de l’élite scientifique soviétique du programme spatial se sont installés avec leurs familles dans un bâtiment en béton soviétique typique.

“”Il y avait beaucoup de diplômés“Je me souviens d’Oksana Srivina, une enseignante de 57 ans qui a déménagé à Baïkonour lorsque son père, un militaire, y a été transféré il y a 30 ans.

Pendant longtemps, la ville a été gelée en hiver, étouffante en été, et un endroit très sûr fermé aux étrangers. Même maintenant, une autorisation spéciale est requise pour l’admission.

-“”Beaucoup sont partis“-

Lorsque l’Union soviétique s’est effondrée en 1991, Baïkonour est soudainement arrivée au Kazakhstan. La ville a connu une période sombre. Des milliers d’habitants sont rentrés en Russie alors que le secteur spatial russe souffre de graves difficultés budgétaires.

“”Notre objectif n’était pas d’effondrer la ville, mais de la préserver pour un développement ultérieur.je pense que c’est réussi“, a déclaré l’ancien architecte Malik Mutariev.

Baïkonour et son cosmodrome sont loués au Kazakhstan au prix de l’or par le biais d’un contrat jusqu’en 2050. La ville et son économie bénéficient de lancements réguliers assurés par l’agence spatiale russe Roscosmos.

Or, Moscou a lancé son propre cosmodrome en Extrême-Orient en 2016, le baptisant Vostochini, et remplacera à terme Baïkonour, même s’il souffre d’importants retards liés à la corruption inhérente au secteur spatial russe.

L’envoi mercredi de deux touristes japonais de Baïkonour dans l’espace par Roscomos montre que Moscou est revenu dans ce secteur lucratif après 12 ans d’absence, mais attend toujours avec impatience la ville. ..

“”Notre ville est littéralement devenue une ville endormie. Nous ne produisons rien. Nous sommes une ville subventionnée et ne vivons que grâce à l’univers.Le tourisme va nous donner un gros coup de pouce“, déclare Malik Mutariev.

Oksana Slivina trouve dommage de ne pas profiter du statut iconique de “”.Ville de son coeur« Pour attirer plus de visiteurs.

“”Bien sûr, il faut investir beaucoup d’argent ici pour montrer autre chose que d’activer la lampe (…)“, dit le professeur.

Pendant ce temps, la commune de Baïkonour, loin de tout, peine à retenir les jeunes.

“”Beaucoup sont partis.Les parents restent généralement avec un salaire élevé, mais les enfants vont en Russie et ailleurs« Aussi, précise George Iline, un étudiant de 21 ans qui souhaite partir.

Malgré tout cela, Malik Mutariev est confiant et regarde vers l’avenir.

“”Beaucoup de nos villes ont survécu : perestroïka, effondrement de l’Union soviétique, coupures d’électricité“, Il énumère.”Nous avons tout surmonté.“”

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