États-Unis : distribution d’argent aux descendants d’esclaves en guise de compensation

Sous les couleurs de l’automne, le campus crée une atmosphère idyllique. Le Virginia Theological Seminary (VTS) occupe un immense parc parsemé de petits bâtiments en briques à la périphérie de Washington. Mais comme beaucoup d’anciennes institutions religieuses, VTS a un passé sombre. Depuis sa fondation en 1823 jusqu’en 1951, elle a embauché des centaines d’esclaves noirs ou à bas salaires et a lutté en tant qu’agriculteurs, cuisiniers et domestiques…

Par conséquent, deux ans avant son 200e anniversaire, les autorités anglicanes ont décidé de verser une compensation à leurs descendants. Première fois en Amérique. “C’est juste. Nous ne pouvons pas célébrer cet anniversaire en occultant la vie de ces humains utilisés par cette institution à l’ère de l’esclavage et de l’isolement, une partie importante de notre histoire”, a déclaré le ministre Ian Markham. “Se repentir des péchés du passé” ne suffit pas, ajoute un homme blanc de 60 ans. « Nous devons également agir.

Le séminaire a généré un financement de 2,2 millions de dollars. Au lieu de financer des bourses, le jeune noir ébène Davis, qui est en charge du programme, préfère que VTS distribue des chèques annuels pour “récupérer les salaires perdus de manière négligeable”. Chacun des 21 descendants a déjà reçu environ 2 000 $, ce qui n’est que le début.

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Après une manifestation de Black Lives Matter qui a relancé le débat sur les questions raciales, le mouvement en faveur des indemnisations est revenu sur le devant de la scène. Cependant, ce sujet est encore très controversé. Le révérend Markham le sait. Lorsqu’il a publié l’idée du fonds, il a dû subir la méfiance et la colère de certains donateurs. Le couple a annulé un don de 100 000 $ à l’institution. Trouver une progéniture n’est pas non plus une tâche facile. Personne ne connaît le nombre exact d’Afro-Américains embauchés au cours de la période. De plus, en raison du manque de documentation, il est très difficile d’identifier les esclaves.

63% des Américains se disent opposés aux réparations

J’ai dû embaucher trois généalogistes pour consulter les archives et les registres d’état civil. Une fois la famille identifiée, Ebony Davis contactera la progéniture. Certains sont sceptiques. D’autres prétendent que c’est « trop peu et trop tard »… Stephen Sims, il était « rafale de flaver. J’ai appris que mon arrière-grand-père était serveur ici en 1910. Il n’a probablement pas parlé de cette période. lui de mauvais souvenirs », raconte ce retraité de 65 ans installé dans une grande salle de la cafétéria où ses ancêtres n’avaient pas le droit de s’asseoir.

“Je suis reconnaissant au séminaire, car l’argent est faible et finalement pas important, mais j’ai pu découvrir l’histoire de la famille et souligner le travail de mes ancêtres.” Il a dit que le programme était noir. Nous espérons attirer l’attention. à l’exploitation du peuple et inaugurer une « nouvelle ère de relations raciales ».

Les responsables de VTS sont bien conscients qu’« il n’y a pas de véritable compensation pour les dommages causés par l’esclavage », d’autant plus que le montant versé reste modeste. « Il est important non seulement de remettre des chèques, mais d’approfondir nos liens avec les descendants qui avaient auparavant du ressentiment au séminaire », poursuit Ebony Davis. Ils peuvent désormais venir sur le campus, manger gratuitement à la cafétéria et utiliser la bibliothèque…

Toujours l'aube.

Toujours l’aube.

Répartition en mars

L’appel en réparation n’est pas nouveau. A la fin de la guerre de Sécession, sur ordre du général Sherman, les anciens esclaves devaient recevoir 16 hectares de terres confisqués aux mulets et aux blancs. Quelques mois plus tard, la commande a été annulée et l’ancien propriétaire a récupéré ses biens. Aucune autre tentative d’indemnisation n’a été faite depuis lors, mais les Amérindiens et les Américains d’origine japonaise détenus pendant la guerre ont été indemnisés.

Les chercheurs de la Brookings Institution Andre Perry et Rashawn Ray affirment que l’esclavage et le séparatisme qui en a résulté “ont privé les Noirs américains de la possibilité d’accumuler de la richesse avec leurs homologues blancs”. Aujourd’hui, la famille caucasienne moyenne est environ dix fois plus riche qu’une famille afro-américaine. Pour combler ces écarts, les deux chercheurs prônent des compensations fédérales pour les descendants d’esclaves, des bourses universitaires, des aides au logement, et des petites entreprises…

Dans un sondage 2020, 63% des Américains se disent contre l’idée de réparations. Les critiques soutiennent que l’esclavage est une chose du passé et qu’il est impossible de savoir qui doit être indemnisé et combien … certains experts disent que ce nombre dépasse les 10 000 $. Pour Burgess Owens, un fonctionnaire républicain afro-américain, toute compensation soutient l’idée que les Noirs sont une race qui “ne fait qu’attendre que les Blancs nous aident”. Quant au Congrès, un projet de loi pour créer un comité des rémunérations existe depuis plus de 30 ans.

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Cependant, des efforts sont en cours au niveau local. L’ordre des Jésuites a promis 100 millions de dollars pour promouvoir l’initiative de réconciliation raciale. Le Elders Theological Seminary de Princeton, dans le New Jersey, a promis 27 millions de dollars pour offrir des bourses aux descendants d’esclaves. A Washington, l’université de Georgetown a promis 400 000 dollars par an pour subvenir aux besoins d’une famille de 272 esclaves vendus en 1838. La ville d’Evanston, dans l’Illinois, distribuera 10 millions de dollars aux ménages noirs qui ont subi une discrimination en matière de logement dans le passé. Stephen Sims, il sait déjà à quoi il essaie de donner son premier chèque : il va mettre une stèle sur la tombe de son autre arrière-grand-père dans un cimetière voisin.


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Frédéric Filloux est chroniqueur à L'Express et rédacteur en chef de Monday Note.Frédéric Phillow

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