Fédération : la Barbade sur le point de divorcer de la Grande-Bretagne


N.-É.Sur le point d’être libérée de l’obéissance au roi d’Angleterre, la jeune République de la Barbade doit faire face à l’impact économique des pandémies sur le tourisme et aux inégalités héritées du passé colonial. Connue pour ses plages paradisiaques, la Barbade remplacera la reine Elizabeth II par la présidente Sandra Mason, élue au suffrage universel, à la tête de l’État mardi 30 novembre.

La célébration de cette transition historique vers un gouvernement républicain, incluant fêtes et défilés militaires, commence lundi soir devant le prince Charles, l’héritier du roi d’Angleterre. L’essor de la république dans ce micro-État caribéen indépendant depuis 1966 est un débat sur des siècles d’influence britannique caractérisés par 200 ans d’esclavage, après des années de campagnes locales.

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“J’étais très excitée quand j’ai entendu parler de la reine quand j’étais jeune”, se souvient Sharon Bellamy Thompson, 50 ans, qui a visité l’hôpital alors qu’elle était enfant pour la reine Elizabeth II. “En grandissant, j’ai commencé à me demander ce que cette reine signifiait vraiment pour moi et pour mon pays. Cela n’avait aucun sens”, explique un vendeur de poisson de la capitale, Bridgetown. « C’est formidable d’avoir une femme présidente de la Barbade », poursuit-elle.

“Chaîne mentale”

Pour certains militants comme Firhaana Bulbulia, la fondatrice de la Barbados Islamic Society, la colonisation britannique et l’esclavage sont directement responsables des inégalités insulaires. “La différence de richesse, la capacité de posséder des biens, et même l’accès aux prêts bancaires, tout cela est lié à des structures créées sous contrôle britannique”, clame une jeune femme de 26 ans. .. “Les chaînes physiques (de l’esclavage) sont brisées et nous ne les portons plus, mais les chaînes spirituelles restent dans nos cœurs”, dit-elle.

La Barbade a tenu sa première élection présidentielle en octobre, 13 mois après l’annonce d’un divorce constitutionnel avec le roi de Grande-Bretagne. Cependant, certains habitants ont pointé l’existence de problèmes plus urgents, notamment la crise économique provoquée par la pandémie de Covid-19 qui a mis en évidence sa dépendance vis-à-vis du tourisme en provenance du Royaume-Uni.

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Avant l’émergence du virus, plus d’un million de personnes visitaient les îles claires chaque année. La tranquillité des rues normalement animées de Bridgetown, le peu de visiteurs et la vie nocturne mourante prouvent la difficulté des perles de cette Petite Antilles, qui compte aujourd’hui environ 287 000 habitants. Le taux de chômage est proche de 16%, en hausse de 9% sur un an, malgré l’augmentation des emprunts publics pour financer les emplois du secteur public et créer des emplois.

« Gérez-vous »

Les critiques ciblent également l’invitation du prince Charles par le Premier ministre de la Barbade, Mia Mottley. Il doit lui donner le plus grand honneur de la liberté, l’ordre de la liberté sur l’île. Christina Hines, professeure d’affaires internationales à l’Université des Antilles à la Barbade, a déclaré : “Donc, je ne sais pas comment quelqu’un dans la famille royale peut recevoir ce prix. Cela me dépasse”, ajoute-t-elle.

Par conséquent, la fin de la souveraineté d’Elizabeth II sur la Barbade est considérée comme une étape importante vers une compensation financière pour les conséquences historiques de la traite négrière amenée d’Afrique pour travailler dans les plantations de canne à sucre. Pour d’autres, c’est juste un moyen de s’harmoniser avec ce que les habitants ont longtemps souhaité.

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Depuis l’indépendance, de nombreux pays, dont la Guyane (1970), Trinité-et-Tobago (1976) et la Dominique (1978), ont choisi de retirer leur chef d’État à la reine d’Angleterre. Mais elle reste une souveraine canadienne ou australienne. “C’est très bien que nous devenions une république car nous sommes indépendants depuis 55 ans et il est temps de montrer que nous pouvons le faire nous-mêmes”, confie Delhi Bailey (33 ans), propriétaire d’équipement de sports nautiques. Entreprise de location.