“Ghostbusters: Afterlife” n’est guère plus qu’une IP réanimée

Ce qui est effrayant avec la nostalgie corporatisée, c’est que parfois, ça marche un peu. C’est-à-dire que c’est un peu charmant quand, dans le nouveau film totalement inutile Chasseurs de fantômes : l’au-delà (en salles maintenant), réalisateur Jason Reitman s’efforce de recréer une partie de son père Ivaneffets spéciaux de l’original chasseurs de fantômes. Dans le grand point culminant tourbillonnant de Vie après la mort, les bêtes fantasmatiques ont la qualité saccadée du stop-motion ou de l’animatronique, et les lumières spectrales qui sifflent autour semblent aussi fausses – d’une jolie manière – qu’elles l’étaient il y a 37 ans.

je dirai ça pour Vie après la mort: pendant un instant, il suscite un soupir de souvenir mélancolique, un rappel de l’émerveillement des temps plus simples, ou peut-être juste des plus jeunes. Ce sentiment, cependant, se fige rapidement. Dans sa masse, Vie après la mort est presque étonnamment clair quant à son objectif mercenaire. Je n’ai aucun doute qu’il y a une intention sincère de la part de Reitman d’honorer le travail de son père. Mais sinon, Vie après la mort existe uniquement pour redémarrer une franchise moribonde, de sorte qu’une bande transporteuse de produits en sommeil puisse se remettre en mouvement.

Bien sûr, il y avait déjà eu une tentative de le faire en 2016, avec un redémarrage terriblement confus désormais le plus (in) célèbre pour le nuage de poussière de guerre culturelle qu’il a déclenché. Mais c’était – en fin de compte, ou peut-être immédiatement – considéré comme hors marque chasseurs de fantômes. Alors ici, Reitman le jeune vient continuer sérieusement le réel légende de quatre Manhattanites sardoniques qui se sont affrontés contre des fantômes et des dieux baveux et assoiffés de sexe dans une tentative sournoise et désinvolte de sauver le monde.

Seulement, l’archaïsme non atténuée et les commentaires ironiques n’alimentent pas suffisamment le four du développement de la propriété intellectuelle, il a donc fallu adopter une approche différente pour Vie après la mort. Maintenant, tout d’un coup, le monde de chasseurs de fantômes est tacheté de soleil et Spielbergian, plein de grand swoop et d’Americana confortable. Et sentir ! Il y a, comme il doit y en avoir, un parent mort et des enfants aliénés (tous les deux adultes et moins). Il y a le dépoussiérage de la gloire passée, un nouvel appel à l’aventure saisi et quelques morceaux de fantaisie idiote pour les plus petits du public. Il ne ressemble en rien à l’ancien chasseurs de fantômes. Vie après la mort est plutôt mis en scène dans ce que Sony doit imaginer être notre palais de la mémoire collective, tout ce qui y habite tout doux et doré.

Le problème, c’est que nous sommes, en fait, capables de nous souvenir de la texture spécifique des choses anciennes. On se souvient que le premier chasseurs de fantômes était le moindre peu nihiliste dans son détachement ironique, tout comme nous nous souvenons que, disons, Le massacre à la tronçonneuse du Texas n’était pas une histoire intime de passage à l’âge adulte se déroulant dans la banlieue d’Austin. Ainsi, toute la nouvelle pompe et les nouvelles émotions dans lesquelles la franchise a été emmaillotée ne servent qu’à faire appel à de faux souvenirs de quelques personnes (ou à un agrandissement de leur propre passé culturel) et à mentir carrément aux jeunes téléspectateurs sur ce que tout cela signifiait. C’est une façon assez vide et sournoise de structurer et de vendre un film, sur une base de mensonges et d’illusion.

Comme vous l’avez peut-être entendu, la ville de New York est totalement terminée, alors Vie après la mort emballe la Subaru et déménage à Summerville, Oklahoma. Population : quelques personnes. Il y a un délabré psychopathe hôtel particulier d’une maison là-bas, hérité par Carrie Coon‘s Callie, dont le père, nous trouvons, était le Dr Egon Spengler (joué par feu Harold Ramis dans les films originaux, qu’il a co-écrits). Callie a ses deux enfants agaçants en remorque: Trevor, son fils adolescent chastement excité (Finn Wolfhard de Choses étranges, peut-être vouée à jamais à être la marionnette des nostalgiques de la génération X) et Phoebe (Grâce de Mckenna). La famille se plaint l’une de l’autre alors qu’elle commence à mettre en place sa nouvelle vie, puis les choses commencent à se bousculer la nuit (et le jour).

Pas trop de choses, cependant. Reitman passe peu de temps à préparer les enfants à se rendre compte qu’il y a des fantômes en Oklahoma et que leur grand-père n’était pas un vieux fou qui a abandonné la famille mais un chasseur de fantômes tenace essayant de protéger la planète. En peu de temps, les enfants ont accepté toutes les prémisses qui leur étaient présentées avec la plus grande crédulité et se sont mis à scolariser les adultes stupides (y compris Paul Rudd en tant que sismologue doux sur Callie) sur ce qui doit être fait. Dans le processus, ils se font un ami qui s’appelle, naturellement, Podcast (le séduisant Logan Kim).

La petite pitié, c’est que toute cette inutilité bouge d’un coup. L’action ne s’interrompt que pour une exposition hâtive ou un clin d’œil absurde à chasseurs de fantômes iconographie. (Pourquoi y a-t-il partout des petits hommes espiègles de Stay-Puft ? Parce qu’il y en avait un gros dans le film original, mais maintenant des gens aiment les Minions.) Après une bataille précipitée pour détruire un méchant familier et le retour rapide et inévitable de quelques visages amicaux d’autrefois, le film est terminé. C’est ça! Vie après la mort conclut intelligemment avant d’avoir eu le temps d’obtenir vraiment ennuyé avec ça.