Glenn Youngkin assure aux électeurs de Virginie qu’il les protégera des livres de Toni Morrison

Des rayons de soleil projetaient des ombres étranges dans une salle de classe vide. Une mère se malaxe les mains avec inquiétude. Une photo de famille saine, les parents et les enfants portant tous des polos blancs, se trouve sur le manteau d’un foyer chaleureux. « Quand mon fils m’a montré son devoir de lecture », dit la mère inquiète, « mon cœur a coulé. » Le livre, jamais identifié par son nom dans la publicité, contenait certains des “matériels les plus explicites que vous puissiez imaginer” – le genre de choses qui ont transformé le visage des législateurs qu’elle allait rencontrer “rouge vif”, la mère dit, et cela les a inspirés à proposer des lois donnant plus de mot aux parents sur le programme d’études auquel leurs enfants ont été assignés. « J’étais tellement reconnaissante », dit-elle. « Mais alors, gouverneur Terry McAuliffe y a opposé son veto. Deux fois… Il nous a exclus.

Ainsi va la nouvelle annonce d’attaque menaçante de Glenn Youngkin, le MAGA républicain dans la course au poste de gouverneur de Virginie. Un endroit tout aussi lourdement embarrassant que n’importe lequel de ceux concoctés par Donald Trumpcampagne pour effrayer les électeurs blancs lors du dernier cycle, elle porte un message familier : Les démocrates veulent imposer des personnes dangereuses et des idées dangereuses à vous et à votre famille, mais n’ayez crainte, le GOP vous protégera. “Glenn Youngkin, il écoute”, dit la mère dans l’annonce. « Il comprend que les parents comptent. »

Il va sans dire que l’attaque de Youngkin contre son adversaire démocrate n’est pas la première publicité politique idiote. Mais ce mélodrame à la lumière tamisée, dans son jarret, sert en quelque sorte de distillation clarifiante de l’état du GOP contemporain – un groupe de guerriers de la culture aussi néfastes qu’absurdes.

La trame de fond ici, pour les non-initiés, commence en 2012, lorsque Laura Murphy, une mère du comté de Fairfax, en Virginie, a lancé une campagne pour convaincre le conseil scolaire d’interdire un livre qui, selon elle, avait donné à son fils adolescent des terreurs nocturnes. Le livre en question ? Le classique lauréat du prix Pulitzer de Toni Morrison, Bien-aimé, qui avait été attribuée dans la classe d’anglais de placement avancé de son fils. “Il ne s’agit pas de l’auteur ou des prix”, Murphy Raconté les Washington Post à l’époque. “C’est une question de contenu.” Le conseil scolaire a voté contre Murphy, mais sa croisade a abouti à l’adoption du soi-disant «Bien-aimé Bill », qui aurait forcé les éducateurs à fournir des lectures séparées aux élèves si le matériel était jugé «sexuellement explicite». Cela semble assez innocent, mais comme les éducateurs et d’autres l’ont souligné, la loi aurait pu équivaloir à de la censure, étant donné la définition peu claire de «sexuellement explicite», et McAuliffe, qui était gouverneur à l’époque, a opposé son veto à la législation.

« Une communication ouverte entre les parents et les enseignants est importante, et les systèmes scolaires ont l’obligation de fournir du matériel adapté à l’âge des élèves », McAuliffe mentionné en 2016. “Cependant, cette législation manque de souplesse et exigerait que le label ‘sexuellement explicite’ s’applique à une œuvre artistique basée sur une seule scène, sans autre contexte.”

Le débat sur Bien-aimé, un chef-d’œuvre de la littérature américaine sur les traumatismes de l’esclavage, a été renouvelé dans la course serrée au poste de gouverneur la semaine dernière, lorsque Youngkin a sonné McAuliffe sur le veto. McAuliffe resté inébranlable, affirmant qu’il ne “pense pas que les parents devraient dire aux écoles ce qu’ils devraient enseigner”. Mais Youngkin, sentant une opportunité d’utiliser « l’histoire puissante » de Murphy à son avantage, a continué à s’enfoncer plus profondément dans la guerre des cultures. « Qu’est-ce que ça fait d’avoir Terry McAuliffe qui vous empêche d’avoir votre mot à dire dans l’éducation de votre enfant ? » a-t-il écrit dans un tweet accompagnant l’annonce mettant en vedette Murphy. “Cette maman le sait, elle l’a vécu.”

Le livre de Morrison, sur une ancienne femme esclave qui a tué sa fille pour l’empêcher d’être renvoyée en esclavage, traite en effet de matériel mature. Mais “elle l’a vécu”, en référence à la mère d’un lycéen chargé de le lire, est extrêmement mélodramatique. De plus, si le roman de 1987 est en effet troublant, il perdure en partie parce qu’il reflète certaines horreurs de l’histoire américaine. Mais il y a une campagne redynamisée sur le droit de dissimuler ces horreurs, les griefs culturels trumpiens se métastasant en efforts cyniques pour interdire l’enseignement de la « théorie critique de la race », livres d’auteurs noirs, et autre matériel cela met soi-disant les enfants blancs mal à l’aise. Certains de ces reproches sont familiers. Mais certains d’entre eux sont allés à de nouveaux horizons absurdes, comme dans le cas de l’administrateur d’un district scolaire du Texas qui était professeurs racontant enregistrés dans une formation ce mois-ci, ils “ont un livre sur l’Holocauste”, ils devraient également “en avoir un qui a un opposant… qui a d’autres perspectives”.