Guanyu Zhou, adopté par Alfa Romeo, sera le premier pilote chinois à piloter la F1

Guanyu Zhou (22 ans), qui a officiellement annoncé mardi le remplacement de l’Italien Antonio Giovinazzi par l’écurie Alfa Romeo, sera le premier Chinois à participer au Grand Prix de F1. Pour la prochaine saison.

Zhou, qui était le pilote de réserve d’Alpine pour la deuxième année consécutive en 2021, a participé à la première séance d’essais libres de F1 au Grand Prix d’Autriche de cette année. Martin Hua a été le dernier compatriote à participer à ces essais avec les équipes HRT et Caterham en 2012 et 2013. Cependant, aucun Chinois n’a pris le départ du Grand Prix.

« Je suis honoré d’accueillir Guanyu Zhou au sein d’Alfa Romeo Racing. Comme le montrent ses résultats en F2, c’est un pilote très talentueux et nous allons développer davantage son talent en Formule 1. Je veux aider », a déclaré Fred Vasul, directeur de l’équipe de l’équipe.

Le parcours de Guanyu Zhou (prononcé “Gouane-Yu Djo”) vers la catégorie reine du sport automobile a commencé en 2012 lorsqu’un adolescent né à Shanghai le 30 mai 1999 a atterri à Sheffield, dans le nord de l’Angleterre. ..

Au cœur des enjeux commerciaux

Après de bons résultats avec les karts et les monoplaces dans diverses catégories, Zhou a intégré la Renault Sports Academy en 2019. La branche du constructeur français (aujourd’hui Alpine) est chargée d’encadrer les jeunes pilotes vers la F1. Lors de sa première saison en Formule 2 (F1 Antecamba) en 2019, le Chinois a terminé meilleur « rookie » (débutant) et a terminé septième dans l’équipe britannique UNI-Virtuosi Racing.

Très désorienté par l’épidémie de Covid-19 l’an dernier, il a remporté sa première victoire dans cette catégorie à Sotchi (Russie) et a terminé sixième parmi les pilotes.

Cette saison, il a 36 ans, derrière le leader australien Oscar Piastri, et il lui reste encore deux manches (six courses).

Zhou est aussi le centre d’un enjeu commercial important. La Chine, qui a accueilli son premier GP à Shanghai en 2004, est un énorme marché pour la F1 et les constructeurs automobiles, et les pilotes locaux mettront sans aucun doute la discipline à l’honneur.