Heat Dome et Slow Frost : Le Mystère du Jet Stream

Il n’y a pas encore de place convenable pour un manuel de géographie. Certains confondent même ce courant de surface entre la Floride et les Bahamas avec le Gulf Stream. En revanche, pour les chercheurs, la notoriété des jet streams n’est plus à faire. Il faut dire que ce flux d’air rapide avec des houles impressionnantes apporte pluie et brillance à notre hémisphère. À l’occasion, il peut même accélérer la survenue d’événements météorologiques extrêmes. Un dôme chauffant enregistré au Canada cet été ? La faute au jet stream. Un épisode de gel tardif qui a fait beaucoup de mal à la viticulture française au printemps dernier ? Il est toujours responsable.

Comment le même phénomène peut-il perturber à ce point le thermomètre dans certaines parties du globe ? Pour comprendre cela, il faut monter en hauteur, grâce aux données météorologiques, et à l’aide de répliques numériques, pour observer ce qui se passe dans les couches supérieures de l’atmosphère. « J’ai remarqué que le jet stream ressemble à un ruban autour de notre hémisphère », explique Fabio D’Andrea, directeur de recherche au CNRS et directeur adjoint de l’Institut de dynamique atmosphérique de l’École normale supérieure (ENS Masu-PSL). En réalité, il y en a deux. Le premier circule au nord de l’équateur et le second circule au sud. Normalement, ces deux serpents s’agitent vers l’est. Mais parfois leurs méandres se coincent, et c’est là que le problème commence.

“Au sommet de ces vibrations en forme d’oméga [Ω], L’air est piégé pendant 1 à 2 semaines. Après cela, un très fort anticyclone est généré, entraînant la disparition des nuages, mais la compression de l’air au sol contribue également à l’élévation de la température. A ces moments-là, les organismes souffrent, les plantes sèchent et deviennent victimes de l’effet sèche-cheveux. C’est ce qui s’est passé au Canada cet été », explique Serge Zaka, climatologue agricole chez ITK, une entreprise d’innovation agricole. Et plus profondément en Europe à la fin du printemps.

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La dynamique de ce courant à turbulences multiples est complexe. Pour le modéliser, les chercheurs s’appuient sur la physique des fluides. “Ce moteur, c’est la différence de température entre les pôles et l’équateur. Dans notre hémisphère, cela se reflète dans la différence de pression atmosphérique qui pousse l’air vers le nord. Mais la rotation de la Terre fonctionne aussi. divergent vers l’est », explique Fabio D’Andrea. La raison pour laquelle certaines vagues font du surplace est encore débattue. “Cela semble se produire lorsque le courant-jet perd de sa puissance, et la raison de cet affaiblissement peut être due au réchauffement climatique, ce qui est une spéculation. Cela n’a pas encore été démontré”, rapportent les chercheurs.

Vous attendez-vous à la famine ?

De plus, cela n’est pas possible en raison de conflits de données actuellement. Parce qu’à mesure que le nombre d’événements météorologiques extrêmes augmente, il semble que les blocages atmosphériques que les Canadiens ont connus l’été dernier soient moindres qu’ils ne l’étaient auparavant. De même, les scientifiques ne peuvent pas mesurer clairement l’affaiblissement du courant-jet. “Jusqu’à présent, nous n’avons qu’un modèle physique incomplet que nous essayons d’améliorer. Nous avons des informations précieuses, mais nous ne pouvons pas prédire des événements extrêmes comme le dôme thermique”, regrette Fabio D’Andrea.D’après, désolé Études américaines récentesLes turbulences du courant-jet peuvent avoir des conséquences dramatiques sur le temps et les écosystèmes d’ici la fin du siècle. Pour étayer leur théorie, les scientifiques se sont d’abord tournés vers le passé. En analysant des échantillons prélevés dans des carottes de glace polaire, nous avons réussi à reconstituer la position et la vibration des courants d’air planétaires à des moments précis, comme la fin du Moyen Âge et le siècle des Lumières. Après cela, ils ont fait une série de découvertes étonnantes. Par exemple, lors de la famine qui a frappé la péninsule ibérique en 1374, le courant-jet était exceptionnellement situé au nord. De même, deux épisodes de famine sévère dans les îles britanniques de 1728 et 1740 coïncident avec l’année où le vent soufflait à la moitié de la force normale. En faisant tourner le modèle mathématique, les chercheurs ont finalement montré que dans un avenir pas trop lointain, les jets pourraient à nouveau se déplacer vers le nord, comme au 14ème siècle.

Si oui, faut-il anticiper une nouvelle famine sous nos latitudes ? “Quelque chose va se passer. Compte tenu du réchauffement rapide de l’Arctique, la différence de température entre l’équateur et les pôles est la force motrice de base du temps et de la dynamique des fluides dans l’atmosphère. Au fur et à mesure qu’elle change, cela l’affectera. La taille de l’hémisphère , “Commentaire Fabio D’Andrea. Cependant, les chercheurs refusent de céder aux articles les plus pessimistes.

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« Le modèle prédit également que la tropopause (la zone de transition située entre la troposphère et la stratosphère) se réchauffera aux niveaux tropicaux. Par conséquent, d’une part, il y a une amplification arctique qui réduit la force du jet. phénomène qui tend à s’y opposer. Lequel l’emporte ? Personne ne le sait, “Avertissent les scientifiques. Pour l’instant, il reste impossible de chiffrer le tirant d’eau le plus long de la planète…


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Robin Rivaton, essayiste, membre du Conseil d'évaluation scientifique de la Fondation pour l'innovation politique (Fondapole).Robin Rivaton

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