Ike Perlmutter, ancien chef de Marvel, bat les allégations de diffamation sur le courrier haineux – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 28, 2021

Cela devait finir par arriver. Après huit longues années passées devant les tribunaux, l’une des affaires les plus étranges de l’histoire de la Floride se dirige vers la ligne d’arrivée après une remarquable ordonnance de jugement sommaire lundi. Pour faire court : Isaac « Ike » Perlmutter, l’ancien président de Marvel Entertainment, a finalement battu en brèche les allégations de diffamation concernant de mystérieux courriers haineux.

Cette saga bizarre a commencé comme une querelle sur des courts de tennis dans un complexe chic au bord de l’eau de Palm Beach où Perlmutter, qui a déjà sorti Marvel de la faillite et vendu la société à Disney pour 4 milliards de dollars, s’est battu avec Harold Peerenboom, un homme d’affaires de Toronto qui a fondé la firme multinationale de recherche de cadres Mandrake Management.

Ce qui a commencé comme une politique communautaire parmi les riches de Floride est devenu vraiment vicieux lors de la distribution de lettres il y a une décennie qui peignaient Peerenboom en tant que délinquant sexuel, nazi et homme d’affaires corrompu. Ses voisins ont reçu les envois anonymes. De même que ses associés commerciaux. Enfin, il y avait des lettres avec Peerenboom faussement répertoriées comme l’expéditeur de plus d’un millier de détenus dans les prisons de Floride, déclarant des choses telles que : « Alors que votre [sic] en prison, j’écris à ta mère pour lui dire exactement quel genre de salaud tu es.

Peerenboom a blâmé Perlmutter – et son procès en diffamation et son discours sur une correspondance ADN positive ont abouti à une éclaboussure New York Times article.

Personne ne pouvait imaginer que cette histoire ne faisait que commencer et prendrait des tours dignes d’un Homme de fer bande dessinée.

À propos de ce test ADN : le matériel génétique de Perlmutter a été récolté lors d’une déposition lorsqu’il a touché un « papier spécial ». Cela constituerait la base de nouvelles demandes reconventionnelles testant une nouvelle loi de Floride régissant la collecte d’ADN clandestine. (Le juge a donné son feu vert.) Perlmutter a également allégué que les résultats des tests avaient été déformés et réinterprétés avant d’être remis aux responsables de l’application des lois et aux journalistes pour le salir.

L’affaire opposait Perlmutter, l’un des amis intimes et financiers de la campagne de Donald Trump, à L’avocat de Peerenboom Marc Kasowitz, un avocat qui était autrefois appelé « l’homme de prédilection de Donald Trump pour ses batailles juridiques les plus difficiles ».

En effet, le plus gros rebondissement dans cette affaire est survenu au début de l’administration Trump lorsque des agents des douanes et de la protection des frontières à Détroit ont intercepté un colis suspect en route d’un magasin UPS à Toronto à un autre en Floride. Le colis était un “kit de courrier haineux” – des lettres dans des enveloppes scellées avec des adresses pré-imprimées avec des gants en latex. Les autorités fédérales canadiennes ont retracé les origines à David Smith, un ancien employé de l’entreprise de Peerenboom, Mandrake.

Smith a été arrêté et, comme l’a écrit la juge de circuit Cymonie Rowe dans un jugement rendu hier, il est maintenant établi que tous les envois sauf en juin 2011 ont été effectués par Smith.

Peerenboom, même après que Kasowitz se soit retiré de l’affaire à la fin de l’année dernière, a résisté à l’abandon des allégations selon lesquelles Perlmutter était l’auteur.

“[Peerenboom] fait valoir que la déposition du « courrier haineux » établi, M. Smith, n’a pas été achevée, et M. Smith a plaidé le cinquième amendement sur des questions qui pourraient d’une manière ou d’une autre lier les Perlmutters aux actions de M. Smith », écrit le juge. « Pourtant, M. Smith a témoigné qu’il ne connaissait pas les Perlmutter et que les Perlmutter n’avaient aucunement participé à ses envois. Et à ce stade d’une affaire qui date de près de huit ans, Peerenboom concède qu’il n’a aucune preuve liant les Perlmutter à autre chose qu’à l’envoi de juin 2011, qu’Isaac Perlmutter a admis avoir envoyé.

Quels étaient ces envois en juin 2011? Principalement de vieux articles de presse sur Les relations d’affaires de Peerenboom à Toronto, en particulier les relations avec les représentants du gouvernement.

Même si ces envois étaient passibles de poursuites en diffamation, le juge Rowe affirme que les réclamations ici ne relèvent pas du délai de prescription. Elle ne voit pas non plus le niveau de « scandale » requis pour étayer une allégation d’avoir infligé intentionnellement une détresse émotionnelle.

Et donc Perlmutter, représenté par Roy Black, Jared Lopez et Josh Dubin, termine cette histoire aussi victorieuse que l’un de ses héros de bande dessinée. Voici le jugement complet.